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La visión audaz de SAP Business Network aún no es una realidad

ERP está evolucionando a medida que más empresas extienden los sistemas más allá de la empresa, involucrando a proveedores, socios y clientes, en procesos complejos como la cadena de suministro.

SAP espera que su SAP Business Network, presentada en junio en la conferencia SAP Sapphire y descrita como la «red de redes», pueda unificar procesos y negocios. Una economía más interconectada tiene beneficios claros, como una mejor colaboración, procesos más eficientes y mejor visibilidad, pero existen dudas sobre si SAP Business Network, que combina tres redes SAP existentes, será la única red para hacer realidad la visión.

El concepto detrás de SAP Business Network es sólido, según los analistas, pero SAP podría estar adelantándose un poco a sí mismo. Las piezas que componen la red aún no se han entrelazado por completo y, para que tenga éxito, SAP Business Network deberá integrarse con redes comerciales que no sean de SAP..

Explicación de SAP Business Network

SAP Business Network no es una nueva oferta de productos, sino un paquete de tres redes SAP existentes bajo un mismo paraguas. Son los siguientes:

Richard HowellsRichard Howells

El caso de negocios para las redes comerciales es claro y está creciendo, dijo Richard Howells, vicepresidente de gestión de soluciones de SAP para la cadena de suministro digital.

«Es obvio que hay una necesidad de soluciones en red, porque el hecho es que todas las empresas están tratando con muchas otras empresas en este momento», dijo Howells. «El [COVID-19] La pandemia está poniendo de relieve la falta de visibilidad y la falta de colaboración, por lo que vemos las redes comerciales como un gran impulsor de la mejora de los procesos comerciales en esta economía en red «.

Los procesos no se detienen en las paredes de una empresa, a menudo se extienden más allá, explicó. Por ejemplo, cuando se coloca un pedido en adquisiciones, el proceso comercial puede tocar la planificación del inventario, la logística y el envío, y los pagos.

«Se trata de unificar toda la información de todos los socios comerciales en una red, a la que vamos bien encaminados», dijo Howells. «Entonces, estamos hablando de procesos comerciales entre redes. En última instancia, se trata de tener los datos comerciales en un solo lugar».

Los proveedores de SAP Ariba Network, que en la actualidad suman alrededor de 6,7 millones, se han trasladado al portal SAP Business Network, dijo. Existe cierta superposición entre las empresas que se encuentran tanto en SAP Ariba Network como en SAP LBN (menos con SAP Asset Intelligence Network), pero la forma en que las empresas utilizan la red está cambiando.

«Ya no es solo el departamento de compras o compras, sino que también necesita el departamento de mantenimiento y el departamento de distribución como parte de la red», explicó Howells. «Hay diferentes personas dentro de su empresa que pueden necesitar acceder a la red ahora mientras continuamos ampliando el alcance de la red».

Piezas faltantes de una verdadera red empresarial

Si bien las tres redes existentes ahora comparten una interfaz común, el trabajo de integrar las redes aún está por delante. En este momento, las tres redes permanecen aisladas, pero la hoja de ruta es tener las tres redes en una base de datos y compartir la misma lista de proveedores, según Howells.

Christian TitzeChristian Titze

Debido a que las tres redes no comparten la misma plataforma, SAP Business Network aún no cumple con la definición de una verdadera red, dijo Christian Titze, vicepresidente de investigación de Gartner.

Una red empresarial tiene tres capas interconectadas, según Titze. La primera capa es la propia red, que conecta tres sub-ecosistemas: aguas arriba, como proveedores, fabricantes contratados y coenvasadores; aguas abajo como distribuidores, minoristas y clientes; y servicios, como logística de terceros, transportistas y datos de dispositivos de IoT.

La segunda capa es la capa de aplicaciones, que incluye ERP, planificación y adquisiciones. Por lo general, se integran con el flujo de trabajo intermedio. La tercera capa es la inteligencia, que incluye inteligencia empresarial, análisis e inteligencia artificial, que proporcionan análisis, conocimientos y predicciones.

«[A business network] necesita tener estas tres capas en una plataforma y el valor viene con cuanto más aproveche sus aplicaciones, tanto centradas en la empresa como multiempresa, no solo para usted, sino también para sus socios comerciales «, dijo.» SAP lo tiene todo, pero en una cartera, no en una plataforma «.

SAP tiene Elastic Cloud Compute o S / 4HANA para ERP, Integrated Business Planning o Advanced Planning and Optimizer para planificación, SAP Ariba para abastecimiento y LBN para logística, pero no están integrados juntos, según Titze.

«Cuando SAP te dice que están ejecutando la visión, es PowerPoint, no es la realidad. Tomará algún tiempo», dijo. «Las aplicaciones siguen siendo la colaboración del proveedor en la pila Ariba, la colaboración del operador en la pila LBN, por lo que todavía no está claro. Esto es como un viaje de transformación, porque reconocen que lo tienen todo, pero todo está desconectado».

Joshua GreenbaumJoshua Greenbaum

ERP evoluciona hacia la planificación de recursos de red

La estrategia detrás de SAP Business Network es sólida, pero requerirá mucho trabajo por parte de SAP y sus socios comerciales para que se realice por completo, según Joshua Greenbaum, fundador y director de Enterprise Applications Consulting. Sin embargo, representa el futuro de los procesos de redes empresariales.

«Todos los procesos valiosos en una empresa van a comenzar a requerir que atraviesen socios y clientes, cadenas de suministro, cadenas logísticas», dijo. «Existe una enorme complejidad en el mundo empresarial global y la mejor manera de lidiar con ella es en alguna forma de red empresarial, donde se aprovechan las conexiones de muchos a muchos que puede ofrecer».

De los proveedores de software empresarial, SAP está mejor posicionado para llevar a cabo la visión de la red empresarial, dijo Greenbaum. Esto comienza con SAP Ariba, que es actualmente la red empresarial de software empresarial más grande, e incluye los otros productos de su cartera que pueden construir una verdadera red empresarial.

Lo importante es que las funciones comunes de ERP se están extendiendo más allá de las cuatro paredes de la empresa y, ahora, deben incluir entidades externas como proveedores y clientes, dijo. «Hay muchas formas en las que lo que solíamos considerar como planificación de recursos empresariales realmente se convierte en planificación de recursos de red».

También hay otras redes comerciales y SAP también necesitará adoptar un enfoque heterogéneo para SAP Business Network, dijo Greenbaum.

«SAP no puede tener éxito como proveedor de redes comerciales si requiere SAP de pared a pared», dijo. «Si está ejecutando Coupa o Kinaxis, debe ser bienvenido en SAP Business Network, que debe indicarse de manera muy explícita. Hay una cierta madurez general en el modelo de heterogeneidad que debe lograrse para que esto realmente funcionan.»

SAP señaló que su LBN ya se ha integrado con redes externas, donde las asociaciones incluyen InstaFreight, UberFreight, Project 44 y Shippeo.

El concepto de componibilidad, o la unión de piezas de varios proveedores para formar una red, tiene sentido, dijo Titze.

«Este puede ser el camino a seguir para algunas empresas: puede utilizar una red empresarial para la conectividad de la red, luego puede utilizar la colaboración de la cadena de suministro de SAP Ariba y, con capacidad de compilación, puede utilizar el transporte de Descartes Global Logistics Network u Oracle Cloud Logística «, dijo. «La idea es que tendrá estos servicios. Esa no es la realidad hoy, pero es la dirección en la que va».

Jim O’Donnell es un redactor de noticias de Krypton Solid que cubre ERP y otras aplicaciones empresariales para SearchSAP y SearchERP.

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