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La nueva realidad para la industria de la música en streaming: hazlo a lo grande o vete a casa

Ayer por la tarde, Pandora anunció que estaba adquiriendo Rdio, o al menos su tecnología y talento, mientras que el servicio y el CEO se quedaron en la estacada en la bancarrota. Esta mañana, Spotify hizo un anuncio mucho más pequeño y aparentemente no relacionado de que sería apertura de datos sobre cómo su audiencia escucha a los artistas y sus managers. Pero ambas noticias apuntan, de hecho, en la misma dirección, hacia un nuevo tipo de servicio de streaming de música que tiene como objetivo unir la radio, bajo demanda e incluso retransmisiones en directo en una única oferta.

En una llamada a los inversores sobre la adquisición de Rdio, el director ejecutivo de Pandora, Brian McAndrews, dijo que el objetivo de la empresa era evolucionar más allá de sus raíces radiales. Esto se ha convertido en un negocio de miles de millones de dólares para Pandora, pero no con beneficios constantes. Mientras tanto, sus costos de contenido han sido superando el crecimiento de sus ingresos. La dura realidad para Pandora, Spotify y muchos otros servicios de reproducción de música pura es que tienen que encontrar nuevas fuentes de ingresos más rentables, o enfrentarán el mismo destino que Beats Music y Rdio.

La transmisión de música tiene un problema económico. Al igual que Pandora, Spotify ha crecido a más de mil millones de dólares en ingresos anuales, pero ha tenido problemas con la rentabilidad. Además, las regalías que paga todavía parecen insuficientes para muchos músicos. Parte de la lucha es que gran parte de las regalías que paga Spotify van a los titulares de derechos (sellos y editores) que reciben decenas de millones de dólares por adelantado y el 70% de los ingresos totales generados por las suscripciones y la publicidad de Spotify.

La transmisión de música tiene un problema económico

Los servicios de transmisión que han alcanzado la escala desean negociar mejores acuerdos con las etiquetas. Pero, lamentablemente, para ellos, la entrada de gigantes tecnológicos como Apple, Google y Amazon en esta industria probablemente se lo dificulte más. Estas empresas están felices de pagar a los sellos discográficos para crear servicios de música que sean líderes en pérdidas, en gran medida destinados a llevar a los usuarios a su ecosistema, donde podrían gastar tiempo o dinero en otras actividades más rentables. Si YouTube Music se convierte en un éxito y el video se convierte en algo que todos los servicios de transmisión deben ofrecer, las etiquetas no tendrán uno, sino dos conjuntos de derechos fundamentales. Al igual que Beats y Rdio, los jugadores más pequeños probablemente serán adquiridos o quebrarán. Los jugadores mayores, como Spotify y Pandora, intentarán crecer horizontalmente para escapar de la trampa de perder dinero por la transmisión de publicidad.

Con los activos de Rdio, Pandora creará un nuevo servicio bajo demanda que competirá con Spotify y Apple Music. Espera que el servicio pueda hacer que sus clientes paguen $ 9,99 al mes, mucho más que los $ 3,99 al mes que ganan ahora por la oferta premium de Pandora. Y con la reciente adquisición de TicketFly, la compañía apuesta a que puede usar su conocimiento para los clientes de música que quieran vender muchas entradas para conciertos. Estas dos áreas tienen márgenes mucho mejores que la radio con publicidad, que representa la mayor parte de los ingresos actuales de Pandora.

Los servicios de transmisión quieren comenzar a vender boletos de música en vivo

Spotify persigue el mismo objetivo. Tiene aproximadamente el mismo número total de usuarios que Pandora, 75 millones al final son 78 millones de Pandora. Y aunque no se conoce como un servicio de transmisión de radio, cualquiera puede usarlo de esa manera eligiendo un artista o álbum como su estación base y obteniendo una lista de reproducción infinita y personalizada en su lugar, ya que indica las canciones que les gustan y las que no les gustan. . La semana pasada, Spotify aclaró que quiere alcanzar el mismo ángulo de la música en vivo que Pandora, presentando una nueva función que brinda a los usuarios una lista de reproducción personalizada de los conciertos locales que se llevan a cabo en su área y la posibilidad de comprar boletos directamente de ellos.

Los datos de Fan Insight publicados hoy por Spotify son esencialmente una presentación para los artistas de que Spotify no es solo un lugar para ganar dinero cargando su música, sino que también es una forma de investigar y comercializar su base de fanáticos. Está diseñado para ayudarlos a planificar torneos más inteligentes y comprender el impacto que su música y marketing tienen en los fanáticos. Spotify mencionó en su comunicado de prensa que artistas como Ed Sheeran usaron sus datos para apuntar a sus súper fanáticos mientras promocionaban una gira y que las tasas de clics eran mucho más altas que el promedio de la industria. Pandora tiene un producto similar, Messages from Artists, led y datos sobre quiénes son los mayores seguidores de una banda.

Tidal, el participante más nuevo en el juego de transmisión de música, tiene un tono similar. Recientemente fue comprado por Jay Z, quien trajo un marco de otros artistas como copropietarios. El servicio organiza conciertos exclusivos, las entradas a menudo están disponibles exclusivamente para los suscriptores de Tidal. Y también se posiciona como una plataforma que descubrirá y levantará a artistas talentosos que aún no han encontrado su fama, asumiendo esencialmente el papel que tradicionalmente desempeña un sello discográfico.

Tidal quiere que los artistas se hagan cargo de la producción y distribución

Para Spotify, el cambio a actividades de tipo etiqueta llega en un momento oportuno. La compañía está renegociando contratos con varios sellos discográficos importantes y todavía se distribuye como un villano de renombre, como Taylor Swift y los músicos propietarios del servicio de transmisión de la competencia, Tidal. Proporcionar datos útiles podría fortalecer simultáneamente la posición de Spotify en la mesa de negociación de etiquetas y mejorar su imagen entre los creadores.

La idea de que los servicios de transmisión puedan eliminar la necesidad de etiquetas es engañosa. Eliminar al intermediario permitiría a Spotify o Pandora, y a los artistas que alimentan sus servicios, quedarse con una porción mucho mayor del pastel. Pero todavía hay muchas cosas que las etiquetas les hacen a los artistas que los servicios de transmisión como Spotify no pueden hacer. Ayudan a crear una imagen y obtener canciones en la radio terrestre, donde aún se produce una gran cantidad de escucha y descubrimiento de la música. Pago para hacer videos musicales visualmente impresionantes y para comercializar álbumes futuros de todas las formas imaginables.

Servicios de transmisión de discos separados

Hasta ahora, solo Tidal, que es un actor relativamente pequeño en la industria y tiene el músculo de celebridad para tomar una posición, ha sugerido directamente que estas tareas podrían ser manejadas igualmente por los artistas si tomaran el control de los medios de producción.

En la era de los discos de vinilo o CD, habría sido difícil, si no imposible, para un artista en solitario hacer una distribución global por su cuenta. Pero en un momento en que cualquiera puede grabar un MP3 y cargarlo desde su computadora portátil, el intermediario es mucho menos importante. Y esta es realmente la gran idea detrás de todos estos cambios. Ofreciendo una ventanilla única para la distribución, monetización, investigación de audiencia, marketing y promociones de eventos en vivo, los servicios de transmisión están comenzando a creer mucho de lo que las compañías discográficas han hecho tradicionalmente.

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