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La NASA niega a Boeing un contrato de mil millones de dólares para reabastecer la ISS

MADRINA concesión retrasada la próxima ronda de contratos de reabastecimiento con la Estación Espacial Internacional hasta el 30 de enero de 2016. Además, la agencia espacial rechazó la presentación de Boeing, una de las cinco compañías que inicialmente se encuentran en la carrera por miles de millones de dólares en contratos. Esta es la tercera vez que la NASA rechaza la adjudicación de estos contratos, luego de posponer ya la decisión en junio y septiembre de este año.

Boeing planeaba usar una versión modificada solo para carga de su nave espacial CST-100 Starliner, la misma que, junto con el SpaceX Dragon, eventualmente transportará a los astronautas de la NASA hacia y desde la ISS como parte del programa Commercial Crew. La sumisión de Lockheed Martin hizo Se rumoreaba ampliamente que había dejado la carrera. dejando también a SpaceX, Orbital ATK y Sierra Nevada Corporation como empresas que compiten por los dos contratos.

Solo tres empresas compiten ahora por los dos contratos

Los contratos son para el programa Commercial Resupply Services 2 (CRS2) de la NASA, que cubre las rutas de carga desde la estación espacial programada para realizarse entre 2018 y 2024 (la NASA se compromete a operar la ISS al menos hasta 2024, pero otros países no lo han hecho). firmado todavía se detuvo en esta fecha y cualquier extensión más allá de eso todavía está en el aire). SpaceX y Orbital han ganado contratos CRS originales de 2008, que lanzó las primeras misiones espaciales privadas en atracar y entregar carga a la ISS.

La NASA no ha revelado el motivo de los retrasos, pero pueden tener que ver con el hecho de que tres misiones de carga diferentes han fallado en los últimos 13 meses, dos de las cuales pertenecían a SpaceX y Orbital. Esto no significa necesariamente que la agencia haya perdido la confianza en estas empresas. No solo todavía están en la carrera por nuevos contratos, sino que a principios de este año la NASA extendió los contratos CRS1 con ambas compañías, ordenando más vuelos al final del programa inicial.

El otro problema podría ser el presupuesto de la NASA. El administrador fue Charles Bolden muy vocal sobre cómo la falta de fondos de la NASA afectaría no solo el trabajo de la agencia sino también el trabajo de sus contratistas privados. Mientras el Senado recientemente adoptó una resolución que debería ayudar a la NASA a mantenerse cerca del presupuesto que solicitó para 2016, una votación en el Congreso en diciembre podría conduce al cierre del gobierno. Es posible que la NASA haya pospuesto el anuncio de CRS2 mientras espera los resultados de esa votación.

SpaceX y Orbital son probablemente los pioneros de los contratos CRS2, ya que las naves espaciales de ambas compañías realizaron entregas repetidas y confiables antes de los respectivos fallos de lanzamiento. La oferta de Sierra Nevada, por el contrario, es la nave espacial Dream Chaser. Aunque el diseño similar a un transbordador facilitaría la reutilización después de cada vuelo, Dream Chaser solo realizó un vuelo de prueba parcial en 2013, y rompió el rellano. La compañía diseñó originalmente la nave espacial Dream Chaser con la esperanza de que fuera elegida por la NASA para el programa Commercial Crew, pero la agencia eligió SpaceX y Boeing.

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