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La luna tiene una gran nube de polvo en su superficie, con una forma extraña

Mientras caminaban sobre la luna durante las misiones Apolo 15 y 17, los astronautas de la NASA observaron un inexplicable «resplandor del horizonte» en la superficie de la luna justo antes del amanecer. La vista les hizo sospechar que una nube de polvo podría filtrarse millas por encima de ellos, pero no se encontró ninguna otra evidencia para validar la idea. La explicación de esto sigue siendo un misterio.

Ahora, escribiendo en La naturaleza, investigadores de la Universidad de Colorado han confirmado que de hecho hay una gran nube de polvo deformada en la superficie de la Luna. Sí, el misterio se ha resuelto, ¿verdad? Bueno en realidad no.

La posición y composición de esta nube de polvo recién revelada no explica exactamente el extraño brillo visto por los astronautas de la NASA hace más de 40 años. Pero el descubrimiento indica que otros objetos planetarios sin aire pueden tener nubes de polvo a su alrededor. Esto significa que los planetas rocosos sin una atmósfera densa podrían tener materiales interesantes flotando a su alrededor en el espacio cercano, algo importante a considerar si queremos visitar Marte, que tiene una presión atmosférica de solo una centésima parte de la de la Tierra.

Las nubes de polvo son cosas importantes a considerar si alguna vez queremos visitar Marte

Cuando vieron por primera vez este inexplicable resplandor etérico, los astronautas del Apolo sospecharon que había un fenómeno detrás de él llamado dispersión de luz. La luz de dispersión funciona así: cuando la luz del sol golpea muchas partículas de polvo diminutas, se dispersa en diferentes direcciones, liberando lo que parece ser un brillo adicional. Pero para explicar el brillo de Apolo, una nube de polvo debería haber tenido algunas propiedades muy particulares: debería ser una nube de alta densidad, llena de partículas de solo una décima de micrón de radio. Y la nube debe estar ubicada de 10 a 60 millas por encima de la superficie de la luna.

(MADRINA)

Utilizando datos recopilados del Explorador del entorno de polvo y atmósfera lunar de la NASA (LADEE), la sonda lunar no tripulada que orbitó la Luna de 2013 a 2014, el autor del estudio Mihaly Horányi y su equipo buscó esta misteriosa nube de Apolo, solo para encontrar otra nube de polvo por completo. La que descubrieron está a menos de una milla de altura y está formada por partículas de alrededor de medio micrón de espesor, lo que indica que esta no es la nube que emitió la extraña luz Apolo. No ha habido evidencia de una nube de Apolo en los últimos seis meses de LADEE, Horányi decir. «La nube que habría explicado las observaciones de Apolo ciertamente no está ahí todo el tiempo». Horányi, dijo un profesor de física de la Universidad de Colorado-Boulder El borde.

Esta Sin embargo, la nube de polvo es probablemente el resultado de la colisión de partículas interplanetarias de alta velocidad con la superficie de la luna y luego levantando materiales, según Horányi) Los investigadores han descubierto que la densidad de las nubes aumenta incluso cuando pasan los meteoritos, como la lluvia de meteoros Gemínidas; las partículas en las colas de los meteoritos bombardean la superficie de la luna, amplificando el tamaño de la nube.

Las partículas interplanetarias de alta velocidad chocan con la superficie lunar y levantan materiales

Previamente se han observado efectos similares de la expulsión de polvo en los meses helados de nuestro sistema solar, como los que rodean a Júpiter. Hasta ahora, los investigadores no estaban seguros de si estas nubes podrían formarse sobre objetos cubiertos en el suelo rocoso que se encuentra en la Luna y Marte, conocido como regolito.

«Puede ser que, aunque la Luna es bombardeada en todo momento, al igual que las lunas heladas de Júpiter, cada partícula se enterraría profundamente en la superficie y no generaría una población de partículas salientes», dijo. Horányi. «Pero ese no es el caso. Incluso en la Luna, este proceso está funcionando». Esto significa que es posible que nubes como estas se muevan sobre otros planetas rocosos, sin aire. Esto es importante si alguna vez queremos llevar humanos a Marte, porque tendremos que considerar todo lo que se interponga en nuestro camino. Las nubes de polvo alrededor de los planetas pueden dañar las naves espaciales y los astronautas si son lo suficientemente densas.

¿Cuánto causó este resplandor en la década de 1970? El misterio permanece. Algunas fuerzas electrostáticas pueden haber levantado polvo durante las dos misiones. Sea lo que sea, ciertamente no lo es Qué estás pensando.


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