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La integración del sistema ERP plantea desafíos continuos

Hay buenas y malas noticias en el frente de la integración del sistema ERP, según los expertos de la industria. Si bien hoy en día es mucho menos un obstáculo comercial gracias a las tecnologías emergentes y las plataformas en proceso de maduración, la integración de ERP sigue siendo un desafío permanente para las organizaciones de TI a medida que avanzan en los sistemas empresariales para admitir una gran cantidad de capacidades de próxima generación, incluida la nube, la movilidad y nuevos tipos de datos.

Históricamente, las empresas han tenido problemas para definir la arquitectura de integración adecuada para sincronizar una columna vertebral de ERP con otros sistemas empresariales de primera categoría (BoB), como la gestión de relaciones con el cliente (CRM) o la gestión de la cadena de suministro, o incluso intentar crear sinergias. entre plataformas ERP dispares. Sin embargo, los expertos dicen que muchas de las complejidades que rodean las integraciones punto a punto entre los sistemas ERP y BoB se han mitigado gracias a tecnologías como los servicios web y porque los proveedores de ERP están afinando sus plataformas y estrategias de integración para soportar mejor un entorno heterogéneo. .

«Si realiza la integración correctamente y hace uso de tecnologías subyacentes como la arquitectura orientada a servicios, los servicios web y el uso de objetos comerciales estándar, la integración será mucho más fácil de lo que solía ser», dijo Cindy Jutras, presidenta de Mint Jutras. una firma de investigación y asesoría especializada en aplicaciones empresariales.

A pesar del progreso, la integración del sistema ERP aún está lejos de ser un éxito. El creciente requisito de integrarse no solo con aplicaciones internas, sino con los sistemas centrales de proveedores y clientes clave ha aumentado la apuesta, dicen los expertos, y muchos fabricantes todavía tienen que lidiar con la sincronización con sistemas heredados que gravan las integraciones personalizadas como el ERP central. el sistema se actualiza con nuevas funciones con el tiempo.

La complejidad en torno a la integración también está ligada al creciente requisito de sincronizar ERP no solo con uno o dos sistemas primarios, sino con una variedad de fuentes, generalmente de múltiples proveedores y cada uno con diferentes programas de actualización, según Christian Hestermann, director de investigación de ERP en Gartner Inc., con sede en Stamford, Connecticut, «Cuantas más conexiones e integraciones, más complejo es el panorama», explicó Hestermann. «Estamos hablando de sistemas de cadena de suministro, gestión del ciclo de vida del producto, CRM; todos estos sistemas siguen hojas de ruta individuales en términos de cuándo deben implementarse las actualizaciones».

La integración del sistema ERP se nubla

Uno de los aspectos más recientes que rodean la integración del sistema ERP son los servicios en la nube. Por un lado, el modelo de entrega en la nube facilita a las empresas la puesta en marcha y la ejecución de aplicaciones centrales como ERP y CRM más rápidamente. Por otro lado, la integración básica puede ser más sencilla, especialmente si el proveedor incorpora conexiones predefinidas específicas como parte de su oferta general de servicios simplemente al admitir servicios web estándar, dijeron los expertos.

Fue la facilidad de implementación e integración lo que llevó a The Lean Companies a elegir la oferta de ERP Express basada en la nube de Epicor cuando decidió reemplazar un sistema de distribución de almacén heredado como parte de un movimiento para estandarizar tres divisiones en una plataforma común. «La nube es hacia donde se dirige el futuro, ciertamente para las empresas más pequeñas», dijo Terry Edgar, presidente y director ejecutivo de The Lean Companies, un fabricante por contrato de mazos de cables y alambres, así como un proveedor de servicios logísticos. «Eso está impulsado por el hecho de que es más rentable desde la perspectiva de la compra de personal y equipos».

Edgar anticipó que las necesidades de integración a largo plazo de The Lean Companies se atenderán de manera más rentable con el enfoque de la nube, ya que el paradigma de entrega crea un camino más fácil cuando se trata de actualizaciones y parches. «La buena noticia es que cuando se realizan actualizaciones de software, es necesario realizarlas», dijo. «En el pasado, cuando surgían las revisiones de software, era una tarea importante volver a probar todos los puntos de integración y asegurarse de que se extraían los datos correctamente».

Si bien la nube cierra la puerta a algunos desafíos de integración, también es una entrada a otros problemas relacionados. Muchas empresas tienen un sistema ERP estandarizado implementado a nivel corporativo, mientras que varias divisiones recurren a un enfoque basado en la nube para CRM u otras aplicaciones complementarias, un enfoque más fácil que no requiere incorporar TI, señaló Josh Greenbaum, director de Enterprise. Consultoría de Aplicaciones. Entonces, el problema se convierte en intentar integrar esos silos basados ​​en la nube con los sistemas empresariales locales existentes.

«Muchas empresas se despertaron después del atracón del software como servicio y se encontraron con recursos humanos basados ​​en la nube o con una nube de Salesforce que no se puede integrar fácilmente al back office», dijo. «Es una nueva dinámica interesante en la integración cuando intenta conectar la nube y local y necesita hacerlo sin el tipo de comando y control que existe en el centro de datos. [where] todo está bajo un mismo techo. La ironía de la nube es que es fácil de implementar y aprovisionar, pero no se integra de forma inmediata «.

Mezcla de móvil con integración ERP

El auge de la Internet industrial está teniendo otro impacto en la integración de ERP, señaló Greenbaum. A medida que las empresas comienzan a recopilar datos de los sensores en los equipos de la planta o en las paletas de envío, por ejemplo, esos datos deben integrarse con los datos ERP tradicionales, que son un animal completamente diferente. “Se pasa de ser una integración transaccional a una analítica, y hay que tener en cuenta tipos de datos muy diferentes y diferentes nociones de lo que es tiempo real”, explicó.

La movilidad plantea otra área de integración totalmente nueva, según Jutras. «Ya sea en un viaje de negocios o en el campo de fútbol, ​​los ejecutivos de la empresa querrán obtener respuestas de inmediato», dijo. «Eso significa que debe tener en cuenta el dispositivo móvil y tal vez ejecutar una aplicación más pequeña diseñada específicamente [that] se conecta de nuevo a los datos proporcionados por ERP «.

A pesar de todo el progreso que se ha logrado, Greenbaum enfatizó que todavía no existe una fórmula mágica para la integración de ERP. «Al final del día, debe planificar esto con TI y la línea de negocio sentados a la mesa desde el principio», dijo. «He estado dando el mismo consejo durante 25 años».

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