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La FCC frena la expansión de los subsidios de banda ancha para personas de bajos ingresos

El nuevo presidente de la FCC, Ajit Pai, revirtió una serie de acciones de sus predecesores esta tarde, incluido el cierre de una serie de investigaciones sobre violaciones de la neutralidad de la red.

Si bien estos fueron los cambios que atrajeron más atención, Pai también tomó medidas que sugieren que tiene la intención de cambiar los programas de la Comisión Federal de Comunicaciones que subsidia la banda ancha para escuelas y familias de bajos ingresos.

Un pedido revierte una pequeña extensión del programa Lifeline de la FCC, que ofrece un descuento de $ 9.25 por mes en servicios telefónicos o de banda ancha para hogares cerca o por debajo de la línea de pobreza.

Los proveedores de banda ancha individuales deben cobrar una tarifa antes de ofrecer estos subsidios a los clientes. El último presidente de la FCC extendió el programa a nueve proveedores más, pero Pai los hizo esperar hasta que se hicieran otras alternativas al programa antes de recibir la aprobación.

Este es un pequeño descuento – El Washington Post informes que aproximadamente 900 proveedores de servicios ya forman parte del programa Lifeline, pero indica que Pai tiene la intención de modificar el programa antes de lanzarlo.

Eso no es realmente una sorpresa. El año pasado, Pai afirmó que el programa perdió alrededor de $ 476 millones residuos anuales. Otros afirman que esta figura está lejos de ser básico, pero en cualquier caso, ilustra las preocupaciones de Pai con el programa.

Para explicar por qué se retira la extensión Lifeline, la FCC menciona, entre otras razones, incluidas, en tres casos, las empresas que no se comunicaron con los gobiernos tribales afectados por la expansión, la «prevención del desperdicio, el fraude y el abuso» como una razón clave para despido.

La Comisión escribe que no se pronunciará sobre las solicitudes de estas empresas para unirse al programa Lifeline «hasta que [FCC’s Wireline Competition] La Oficina dispondrá de tiempo adicional para evaluar las medidas que puedan ser necesarias para evitar más despilfarro, fraude y abuso en el programa «.

Parece bastante probable que veamos la reforma de Lifeline en un futuro próximo. Cuando esto suceda, la gran pregunta será si los cambios reducirán legítimamente el abuso, y ha habido algunos, o si dificultarán la participación de los hogares legítimos de bajos ingresos.

Además de tomar medidas sobre Lifeline, la FCC también retiró un informe de progreso sobre la expansión de E-rate, un programa que subsidia equipos de banda ancha y computadoras escolares. Por ahora, es difícil decir exactamente lo que eso significa, porque el informe no hace nada estrictamente: brinda una descripción general del estado del programa y hace recomendaciones para el futuro. Probablemente podrían cambiarse si se vuelve a publicar el informe.

Pai emitió un comunicado diciendo que todas sus acciones de hoy están destinadas a revertir las decisiones apresuradas de su predecesor. «En algunos casos, los comisionados no recibieron ningún aviso previo de estas regulaciones a la medianoche. En otros casos, se emitieron tras la objeción de dos de los cuatro comisarios ”, dice.

La Comisión se negó a comentar sobre planes futuros para revisar los procedimientos Lifeline y E-rate.

El comisionado demócrata de la FCC, Mignon Clyburn, criticó la «descarga de noticias del viernes» de Pai y dijo que las acciones se tomaron apresuradamente. «Es un principio básico del procedimiento administrativo que las acciones deben ir acompañadas de las razones de esa acción, de lo contrario la acción es ilegal», escribe Clyburn. «Aún así, eso es exactamente lo que muchas oficinas han hecho hoy».

En sus dos primeras semanas en el cargo, Pai indicó que expandir el acceso de banda ancha es su prioridad, por lo que es absolutamente posible que estos solo sean contratiempos temporales, ya que actualiza ciertos aspectos de la comisión como le plazca. Pai escribió ayer que la comisión ya está considerando «dos pedidos separados para estimular el desarrollo de redes de banda ancha fija y móvil en las zonas rurales de América».

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