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La FCC está dando el primer paso para permitir más transmisiones de TV

En una votación dividida de hoy, la Comisión Federal de Comunicaciones ha tomado medidas que podrían conducir a una mayor consolidación entre las emisoras de televisión, reduciendo el número de fuentes de noticias locales.

Los cambios han enfurecido a los demócratas, aunque les ha costado transmitir el mensaje en parte porque los mecanismos legales involucrados son algo densos y confusos.

Los cambios de hoy giran en torno al techo de propiedad de los medios, un límite en el número de hogares a los que se permite llegar a una emisora ​​de radio o televisión.

Las reglas están destinadas a promover la diversidad de la propiedad de los medios, dando a los consumidores acceso a diferentes contenidos y puntos de vista. Actualmente, el límite máximo impide que una empresa llegue hasta al 39 por ciento de los hogares estadounidenses con transmisiones de televisión.

Las grandes emisoras odian la portada porque les impide crecer aún más. Y desde que Trump asumió el cargo y Ajit Pai fue nombrado presidente de la FCC, han presionado para que se revise.

La votación de hoy de la FCC está comenzando a hacer precisamente eso. Primero, reintroduce una regla conocida como «reducción de UHF», que permite a las emisoras tener una mayor cobertura en áreas donde utilizan cierto tipo de tecnología. Y en segundo lugar, inicie planes para revisar y aumentar el techo de propiedad de los medios.

Es difícil decir exactamente cuánto cambiará la acción inicial. Se dice que las principales emisoras, incluidas Sinclair y Univision, están chocando. La reintroducción de la reducción de UHF podría permitir una mayor expansión (permite el doble de cobertura de las estaciones de UHF), pero no está claro que sea suficiente para permitir grandes fusiones. Algunos demócratas sospechan que lo será.

La reducción de UHF se implementó a mediados de la década de 1980 y no se eliminó hasta septiembre del año pasado. La «reducción» no se refiere a una reducción de precio, sino a una reducción en el número de hogares que se considera que han alcanzado las emisiones de UHF. Se implementó porque la transmisión de TV UHF (frecuencia ultra alta) se consideró peor y menos confiable. (Esta es parte de la razón por la que tenemos el clásico de 1989 Weird Al UHF, sobre un tipo que dirige una extraña estación de televisión de bajo presupuesto).

Pero eso cambió después de que las emisoras cambiaran de analógicas a digitales en 2009. Ahora, se considera que las estaciones de UHF están a la par, si no en ventaja, sobre otras estaciones. Entonces, el año pasado, la comisión votó para eliminar la reducción adicional de UHF (se aceptaron las estaciones existentes) porque su propósito ya no era relevante.

Ambos republicanos en el comité, Pai y Mike O’Rielly, votaron en contra de eliminar el recorte el año pasado, aunque por diferentes razones. Pai dijo que la reducción de UHF no se puede cambiar sin además cambiar el techo de la propiedad de medios porque los dos están vinculados. O’Rielly argumentó que, de hecho, la comisión no tenía la autoridad para cambiar, ya que el Congreso estableció por última vez el límite máximo de propiedad.

Esta es la configuración para los cambios de hoy: Bueno, él no necesariamente dice que la reducción de UHF tenga sentido, solo dice que si se elimina, se debería otorgar a las emisoras otro formas de crecer.

Y ese es el grueso de la votación de hoy. La Comisión promete revisar el techo de propiedad a finales de este año. Si algo sale mal, se irá mucho más allá para permitir a las emisoras más grandes, lo que permitirá a las empresas llegar a un mayor porcentaje de hogares.

El único demócrata de la FCC, el comisionado Mignon Clyburn, se opuso firmemente a los comentarios y dijo: «Bienvenido de nuevo al mes de consolidación de la industria de la FCC». Clyburn dijo que restaurar el corte podría permitir que las emisoras lleguen hasta al 78 por ciento de los hogares estadounidenses, en lugar de solo al 39 por ciento. «Lo más preocupante … la reducción afectará realmente el interés público al reducir la diversidad, la competencia y el localismo».

Bueno, también escuchó a los demócratas en el Congreso la semana pasada. La representante Anna Eshoo envió una carta en la que decía: “Una mayor consolidación garantizará que haya menos medios de noticias independientes que compensen la información engañosa o inexacta de otras fuentes. Esto no servirá bien al interés público ni a nuestra democracia «.

La líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, envió una carta al miembro del comité de comercio de la Cámara, Frank Pallone, diciendo que estaban preocupados de que la reintroducción del recorte de UHF permitiría a Sinclair comprar TV Tribune.

«En primer lugar, los consumidores perderían una voz independiente en su mercado de medios», escribieron Pelosi y Pallone. «Y en segundo lugar, los consumidores podrían ver que sus facturas de cable aumentan ya que Sinclair cobra más a los operadores de cable que a Tribune por el acuerdo de retransmisión».

Pero la regla de hoy no garantiza que se cambie el límite de propiedad promedio. De hecho, Pai coloca a la comisión en una posición un poco extraña. Clyburn puede objetar, y O’Rielly no cree que la comisión tenga la autoridad. Por lo tanto, es muy posible que la acción de hoy simplemente restablezca la reducción de UHF, sin abordar más la situación.

También puede ser solo el comienzo de los esfuerzos de Pai para permitir una mayor consolidación. Durante una audiencia en el Senado el mes pasado, Pai dijo que también estaba interesado en levantar las restricciones de la FCC que impiden la consolidación local de periódicos, estaciones de radio y televisión.

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