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La bombilla incandescente no está muerta

Es posible que haya escuchado la noticia: la bombilla incandescente está muerta. «Cuando la pelota cae en la víspera de Año Nuevo, el año termina, al igual que la bombilla habitual». leer el sitio web de Fox News. incluso CNN escribió un obituario. Eso es porque, según innumerables informes de prensa, el 1 de enero marca la «prohibición de las bombillas». Hoy es el día en que el gobierno de EE. UU. Finalmente elimina la tecnología obsoleta al prohibir la fabricación o importación de bombillas incandescentes de 60 y 40 vatios, que se mencionan repetidamente como las bombillas más populares en los Estados Unidos. Los informes suelen indicar que los consumidores están acostumbrados a comprar bombillas LED o fluorescentes compactas más caras y eficientes, oa abastecerse de incandescentes hasta que se agoten las existencias.

Las incandescentes no están prohibidas.

Desafortunadamente, poco de esto es cierto. No hay ninguna prohibición sobre las bombillas incandescentes en los Estados Unidos. De hecho, incluso el mismo día en que desaparece la bombilla incandescente de 60 vatios, podrá comprar una bombilla incandescente de 43 vatios para reemplazarla. O una bombilla incandescente de 72 vatios. O una bombilla incandescente de 150 vatios. O una bombilla incandescente de tres vías. O uno con un filamento más duradero para aplicaciones de «servicio crudo». Hay literalmente decenas de lagunas. «No es que la gente no pueda comprar una bombilla incandescente mañana», dice John Strainic de GE.

Entonces, ¿qué sucede realmente el 1 de enero? El costo de una bombilla normal aumentará drásticamente y, con suerte, su factura de electricidad disminuirá. La llamada prohibición de las bombillas es simplemente un estándar de eficiencia energética en el lugar de trabajo impuesto por el gobierno. Hace siete años, el presidente Bush firmó Ley de seguridad e independencia energética de 2007 (PDF) en la ley, y sus disposiciones finales sobre la bombilla entran en vigor hoy. Simplemente requiere que las bombillas más populares sean aproximadamente un 25% más eficientes, que solo necesita 43 vatios para generar la misma cantidad de luz que una incandescente de 60 vatios.


Nueva normalidad: halógena

Y sucede que esas bombillas incandescentes de 43 vatios ya existen, se las conoce como halógenas. Las bombillas incandescentes halógenas complementan el filamento de tungsteno de una bombilla incandescente de gas halógeno tradicional, lo que les ayuda a quemar de forma más eficiente. Ahora, los fabricantes afirman que las incandescentes halógenas se ven y funcionan casi de manera idéntica a las originales. GE dice que pueden tener la misma forma, tamaño, brillo, temperatura de color, índice de reproducción cromática (CRI) y también pueden reducirse. Desafortunadamente, cuesta mucho más. Aunque puede comprar bombillas incandescentes de 25 centavos cada año, puede esperar pagar más de 1,50 dólares por cada incandescente halógena. «La tecnología halógena es un poco más cara de usar y fabricar», admite Strainic, quien dice que no espera que esos precios cambien drásticamente incluso si las bombillas halógenas realmente despegan.

Pero, en teoría, estas nuevas bombillas se amortizan solas. Si una bombilla tradicional de 60 W cuesta alrededor de $ 8 al año por tres horas de luz al día, una bombilla de 43 W puede apagar la misma cantidad de luz por solo $ 6 de electricidad, según las estimaciones del fabricante. Eso cubriría más que el costo de la bombilla.

Por supuesto, las mismas matemáticas podrían acabar con la bombilla incandescente algún día. Si bien un fluorescente compacto puede costarle $ 2 cada uno o $ 13 por un LED de 60 vatios equivalente, usan cerca de $ 1 al año en electricidad y, debido a que duran mucho más, pueden acumularse ahorros anuales. La vida útil estimada de una bombilla halógena es de solo uno o dos años, pero los fluorescentes compactos a veces pueden llegar a los diez. Según las estimaciones del fabricante, una bombilla LED puede durar de 15 a 20 años antes de que comience a desvanecerse de manera notable. Esta es la razón por la que los consumidores preocupados por la economía ya se abastecían de fluorescentes hace años y por qué podrían elegir los LED ahora.

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Izquierda: incandescente tradicional. Derecha: fluorescente compacta.

Mike Watson, vicepresidente de estrategia de producto para Cree LED, dice que el negocio de las bombillas LED está en auge y ciertamente cree que eliminar gradualmente las incandescentes de 60W y 40W es un potencial para mayores ventas de LED. «Es un momento en el que puede hacer que muchos clientes piensen en la iluminación por primera vez», dice Watson, señalando que la costosa bombilla halógena podría hacer que los LED de su empresa se vean mejor. Pero Watson aún no está listo para llamar al 1 de enero una victoria para LED. El choque LED autoadhesivo significa que muchos aún podrían elegir bombillas fluorescentes compactas si desean una alternativa incandescente eficiente.

«Puede persuadir a un gran número de clientes para que miren la iluminación por primera vez».

Ni GE ni Cree creen que la bombilla incandescente morirá pronto. Curiosamente, tanto Strainic como Watson nos dijeron de forma independiente que el fluorescente compacto es el que está en peligro ahora. Ambos hombres dicen que los consumidores no están contentos con la mala calidad de la luz y la naturaleza indistinguible de muchos fluorescentes compactos, y que el precio a la baja de las bombillas LED podría significar que esos fluorescentes se retirarán del mercado. Cuando tantos golpean la voz de la muerte por incandescencia, ¿no sería algo si la bombilla de filamento resistiera a su competidor?

A partir de hoy, 1 de enero, todavía tienes muchas opciones para iluminar tu casa. Hay incandescentes halógenos, fluorescentes compactos y LED, sin mencionar una serie de opciones incandescentes tradicionales, como las bombillas de tres vías, debido a más de una docena de huecos. Ahora, los consumidores votarán con sus dólares para decidir qué tecnologías quedan y cuáles realmente desaparecerán.

Que ganen las mejores bombillas.

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