Krypton Solid

Joven estrella hambrienta mordisqueando una «hamburguesa espacial» por primera vez

Cuando nace una estrella, necesita una dieta saludable de gas y polvo para convertirse en una estrella grande y fuerte como nuestro Sol. Ahora, por primera vez, los científicos han observado directamente un prototipo que pasa por este proceso inicial de «alimentación». Descubrimiento, publicado hoy en Avances en la ciencia, establece un viejo debate sobre qué sucede exactamente cuando nace una nueva estrella.

Usando radiotelescopios de alta potencia, los investigadores registraron un llamado disco de acreción que se forma alrededor de una estrella llamada IRAS 05413-0104. Estos discos giratorios están hechos de materia interestelar, incluidos hierro y silicato, y alimentan el núcleo de la estrella, lo que hace que aumente de tamaño. En el caso de esta estrella recién nacida, el disco incluso parecía una hamburguesa, según el estudio.

«Hay una banda oscura en el medio, donde hace más frío, y características más brillantes en la parte superior e inferior, donde la materia se calienta en el centro de la estrella», dijo Chin-Fei Lee, investigador del Instituto Nacional de Astronomía. y Astrofísica en Taiwán. El autor principal del estudio, dice El borde. «Creo que esta es una ciencia muy interesante. Nunca se había visto antes «.

Discos de acreción como este se han vislumbrado alrededor de estrellas más viejas y más grandes en el pasado, dice Lee, pero nunca en un prototipo tan pequeño. La estrella tiene una masa de entre un quinto y un tercio de la del Sol y solo tiene 40.000 años, mientras que nuestro propio Sol tiene unos 4.500 millones de años.

El disco de acreción de IRAS 05413-0104 también resuelve un viejo debate en la ciencia de la formación de estrellas. Hasta ahora, los astrofísicos no estaban seguros de si estos discos se formaban alrededor de estrellas muy jóvenes. Las simulaciones por computadora han sugerido que los campos magnéticos en el núcleo de la protoestrella pueden ser demasiado intensos, lo que impide que el disco gire y acumule materia. Ahora sabemos que este no es el caso, aunque la interacción exacta del campo magnético y el disco de acreción aún no se ha mapeado completamente.

La figura a) muestra una vista reducida de la estrella, con dos chorros de gas expulsados ​​desde arriba y desde abajo. La figura b) muestra un primer plano del disco de acreción yc) un modelo del mismo. El color más oscuro se debe al hecho de que el gas es más frío; las regiones brillantes son más cálidas.
Imagen: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / Lee et al.

Los investigadores utilizaron un grupo de radiotelescopios chilenos conocidos como ALMA (o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array) para encontrar el disco. ALMA es el telescopio terrestre más caro del mundo y entró en pleno funcionamiento a mediados de 2013, tras costar 1.400 millones de dólares.

Gilles Chabrier, astrofísico de la Universidad de Exeter que investiga las formaciones estelares y no participó en el estudio, elogió el trabajo y dijo que el descubrimiento era «solo la punta del iceberg». «Antes de ALMA, la resolución era demasiado cruda para sondear estos primeros discos interestelares», dice Chabrier. El borde. «Creo que encontraremos muchos de ellos muy pronto».

Deja un comentario