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Inteligencia invisible: cómo pequeños sensores podrían conectar todo lo que tenemos

El cepillo de dientes Kolibree sabe más sobre tu boca de lo que nunca quisiste saber. Controla cómo te cepillas los dientes y te permite saber si lo estás haciendo mal (sí, puedes fallar al cepillarte los dientes). Ni siquiera el dentista puede controlar tu higiene bucal a diario y por eso existe Kolibree.

CES 2014 vio muchos dispositivos que rastrean todo sobre su vida: el brazalete Netatmo June que monitorea la cantidad de sol que recibe, el frasco inteligente de píldoras AdhereTech que le recuerda que debe tomar sus medicamentos. Pero uno de los objetos más extraños fue el conjunto de Mother and Motion Cookies de Sen.se: utiliza una serie de sensores personalizables disfrazados en pequeños y coloridos discos llamados «cookies» para rastrear si alguien dejó la nevera abierta, si hay que regar. Las plantas. , y mucho más. Asigne a cada sensor la actividad adecuada para rastrear y hágalo automáticamente.


Pero los pasteles pequeños no son la verdadera historia. Son el caso de una tecnología importante: sensores inteligentes que pueden rastrear el movimiento, la temperatura, la presencia y más, datos que se pueden recopilar y personalizar de innumerables formas con diferentes aplicaciones. Cada cookie se puede programar con hasta 15 aplicaciones individuales: puede rastrear simultáneamente visitantes no deseados a su hogar cuando usted no está allí, puede rastrear qué tan lejos llega cada día y puede rastrear sus patrones de sueño.

Los sensores que recopilan y rastrean datos no son nuevos, pero hasta ahora han realizado una o dos funciones, como rastrear la exposición al sol o la velocidad de su cepillo de dientes. Mother’s es una inteligencia que trabaja más allá de la forma, que hace todo de manera inteligente con un poco de ayuda de software. Y pronto, cualquiera podrá construir sobre ese software, ya que el creador Rafi Haladjian planea abrir la API Madre para permitir que cualquiera pueda crear aplicaciones para sus sensores.

Ya existen varios de estos sistemas, pero todos vienen con restricciones. La tecnología WeMo de Belkin solo funciona con productos Belkin; incluso el nuevo kit de inicio LED de la compañía requiere bombillas LED inteligentes. Revolv te permite controlar varios electrodomésticos, pero solo aquellos que ya están conectados, como las luces Philips Hue o el termostato Nest. El sistema que arrojará a todos fuera del agua será algo así como Mother: uno que conecta muchos sensores ligeros y baratos a casi cualquier cosa, lo que le permite rastrear todo tipo de productos, acciones, hábitos y datos.

«Hay valor en la información en sí, pero la potencia de los sensores es aún mayor si cerramos el ciclo y activamos la acción automática».

Pero a medida que empresas como Mother desarrollan sensores diminutos, otras continúan centrándose en dispositivos totalmente integrados. Según el director de WeMo de Belkin, Ohad Zeira, los datos que recopilan los sensores son útiles, pero Belkin se centra en hacer que estos sensores sean lo más inteligentes posible para usos estrechos y que funcionen de forma impecable y pasiva. Actualmente, se necesita un dispositivo para rastrear cosas como las temperaturas de cocción para recopilar los datos más precisos. Tome la olla de cocción lenta Crock-Pot WeMo de Belkin: se necesita una olla de cocción lenta completa para controlar con precisión la temperatura de los alimentos que cocina, ya que un simple sensor colocado en el costado de una olla de cocción lenta normal no funcionará. Al ser un dispositivo inteligente y completamente conectado con múltiples sensores, la olla de cocción lenta WeMo puede monitorear la temperatura de los alimentos y también hacer cosas como encender y apagar automáticamente la unidad o ajustar los tiempos de cocción según sea necesario.

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Los sensores pueden ser tanto automatizadores pasivos como recolectores de datos.

Belkin piensa principalmente en los sensores como autómatas pasivos más que como recolectores de datos. Finalmente, la empresa quiere hacer un horno que le permita saber que está cocinando un pollo y cocinarlo para usted para que esté listo a las 7:00 cuando llegue a casa del trabajo. La compañía está buscando usar sensores de hardware para responder preguntas prácticas y luego implementar esas respuestas para usted. Otro ejemplo que Zeira explicó fue un sistema de monitoreo de jardines que puede recopilar datos de suelo, agua y sol para realizar un seguimiento de las plantas y regarlas automáticamente cuando sea necesario. «Hay valor en la información en sí», dice Zeira, «pero creemos que la potencia de los sensores es aún mayor si cerramos el ciclo y permitimos que se produzca una acción automática con el sensor como disparador».

Los sensores invisibles son realmente adecuados para ciertos tipos de datos. Los médicos y científicos son líderes en la industria de la salud, imaginando un mundo en el que los sensores van más allá de los dispositivos de caja y se incrustan en nuestra piel y nuestro cuerpo. Los microsensores ya se utilizan con pacientes con diabetes para detectar de forma continua biomarcadores, como los niveles de glucosa en sangre, lo que proporciona a los médicos un flujo constante de información sobre la salud. Otro microsensor innovador podría estar disponible pronto de Proteus Digital Health: la compañía ha creado un sensor inmanejable hecho completamente de ingredientes que se encuentran en los alimentos y que se pueden poner en píldoras. Su propósito principal es rastrear cuándo se ingirió la píldora y quién la ingirió. Podría ayudar a rastrear a los pacientes que necesitan tomar sus medicamentos con regularidad y evitar que las recetas lleguen a las manos equivocadas.

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Ya sea que vengan en forma de píldoras o cookies, Sen.se y empresas como ésta utilizarán este tipo de sensores para recopilar grandes cantidades de datos, y luego comienza el verdadero desafío: averiguar qué hacer con ellos. Haladjian cree que la tecnología de sensores de Mother algún día será tan pequeña como un grano de arroz y encajará en cosas como jeans o ropa de cama para rastrear pasivamente cualquier cosa que un algoritmo pueda medir. «Una vez que puede detectar patrones específicos de actividad, puede desarrollar muchas aplicaciones que usarían el mismo algoritmo», dice. «Por ejemplo, el algoritmo asociado con la apertura de puertas podría usarse en muchos entornos diferentes, como detectar cuántas veces se ha abierto una puerta en una tienda, así como recopilar datos y estadísticas sobre la asistencia a la tienda».

«Es importante que las personas se eduquen y se sientan cómodas con estos sensores en sus vidas».

Actualmente, lo que mantiene a Haladjian bajo control no son los sensores, sino las baterías que les dan energía. Hasta que se agoten las baterías, los sensores pueden volverse tan pequeños. Pero mientras esto sucede, Haladjian dice que la madre funcionará como un factor de forma para que las personas acepten los sensores como una parte no invasiva de sus vidas. «Tenemos que hacer las cosas poco a poco», dice Haladjian. «La gente necesita acostumbrarse a ellos y es importante que se eduquen y se sientan cómodos con estos sensores en sus vidas».

Entonces, por ahora, los dispositivos especializados, como el brazalete Netatmo June y el cepillo de dientes Kolibree, ya tienen un propósito: preparar a las personas para que desaparezcan. Objetos hermosos, táctiles, con habilidades inteligentes, trabajan en nuestras vidas ahora, porque nos gusta ver y sostener las cosas en nuestros brazos por un tiempo antes de que se vuelvan invisibles. Aunque no toda la inteligencia acepta un factor de forma invisible, la inteligencia que controla una pulsera inteligente y un cepillo de dientes sí lo hace. Tarde o temprano, no tendremos una olla de cocción lenta inteligente o un cepillo de dientes inteligente; solo tendremos un cepillo de dientes común, antiguo y pasado de moda, equipado con pequeños sensores que saben más sobre nosotros que nosotros.

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