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Integración de aplicaciones de inteligencia empresarial, autoservicio considerados imprescindibles

La integración y entrega de aplicaciones solía ser el dominio de los departamentos de TI, pero los empleados de la generación iPhone acostumbrados a ver una aplicación, descargarla y, con unos pocos clics, conectarla a los datos de sus dispositivos esperan la misma experiencia plug-and-play. en el mundo empresarial.

Desafortunadamente, la integración de aplicaciones empresariales no es fácil, particularmente cuando implica mezclar aplicaciones en la nube desarrolladas en la era de las API abiertas con aplicaciones comerciales propietarias que pueden ser altamente personalizadas. Existe todo un mercado construido en torno a la complejidad de la integración, y está lleno de consultores y herramientas especializadas para hacer que las integraciones de aplicaciones funcionen.

Ese enfoque costoso para la integración de aplicaciones está cambiando porque los silos de aplicaciones limitan la utilidad de los datos, dijo Sean Freeburger, director gerente de aplicaciones comerciales de la organización de TI interna de Accenture. De hecho, las empresas esperan que sus aplicaciones empresariales se comuniquen entre sí y proporcionen inteligencia empresarial completa. Eso significa que incluso los proveedores heredados conocidos por sus sistemas propietarios cerrados tienen que aprender a jugar bien.

Sean FreeburgerSean Freeburger

«La nube está sacudiendo los Oráculos y los SAP del mundo porque [it] permite la integración, es absolutamente necesario [support integration], y los rezagados están tratando de averiguar cómo «, dijo Freeburger.» Estamos lejos de «plug and play», pero eso es lo que el mundo demanda, y esa es la dirección en la que nos dirigimos «.

Aunque se están instalando cada vez más aplicaciones, Gartner predice que el 90% de las organizaciones carecerán de una estrategia de integración de aplicaciones «posmoderna» hasta 2018, lo que conducirá a un desorden de integración, una mayor complejidad y mayores costos.

Las aplicaciones en la nube allanan el camino hacia la integración

Hoy en día, las empresas pueden vincular una aplicación de inteligencia empresarial basada en la nube de proveedores como Salesforce a su infraestructura existente para conectar a los empleados, socios y comunidades. También existen plataformas de terceros que integran diversas aplicaciones empresariales, on-premises o en la nube, para empresas sin personal técnico para hacerlo por su cuenta.

Las aplicaciones en la nube y las herramientas de integración para los que no son expertos en tecnología están adquiriendo especial importancia. Cada vez más personas realizan negocios a través de sus dispositivos móviles y acceden a una aplicación de inteligencia empresarial basada en la nube en esos dispositivos desde cualquier lugar. Empresas como Unilever, una gran empresa de bienes de consumo con sede en los Países Bajos, confían en Salesforce precisamente para ese propósito, dijo Keith Block, presidente y director de operaciones de Salesforce, hablando en el evento Salesforce World Tour en Boston en abril.

«Es imperativo que nos volvamos más inteligentes y más cercanos a nuestros clientes. Más inteligente [through] análisis predictivo, aprendizaje automático y [artificial intelligence]», Dijo Block.» Todos caminamos con estos mainframes en nuestros bolsillos, y son muy poderosos «.

Existe una tendencia creciente de empresas que buscan integrar herramientas de inteligencia de ventas a las que los empleados puedan acceder y usar en múltiples escenarios. Para una reunión de revisión comercial, señaló Freeburger, es posible que desee mostrar algunas imágenes del análisis de datos y poder usar esa información en otro lugar. «Hay que tener una naturaleza de información abierta a través de múltiples canales», dijo.

Las herramientas de autoservicio conectan los puntos

La inteligencia de ventas más valiosa proviene de la combinación de datos almacenados en múltiples aplicaciones, ubicaciones y servicios, pero conectar todos esos datos puede ser un desafío. Existe una gran cantidad de plataformas de integración basadas en la nube, también conocidas como iPaaS, para ayudar a las empresas a hacer precisamente eso, incluidas Dell Boomi, Informatica, Jitterbit, MuleSoft y SnapLogic (consulte «Encontrar la plataforma adecuada»).

Sin embargo, no todos los proveedores de iPaaS ofrecen autoservicio. Jitterbit, por ejemplo, se está moviendo hacia capacidades de autoservicio para usuarios no técnicos, pero la experiencia de mercado es limitada, según una revisión del producto de la compañía en el informe Cuadrante Mágico de Gartner de 2016 sobre proveedores de iPaaS. El iPaaS de Informatica, por otro lado, puede ser utilizado por una amplia gama de usuarios que necesitan autoservicio en análisis y actividades operativas que involucran macrodatos y entornos digitales, informa Gartner.

El componente de autoservicio es una pieza cada vez más importante del rompecabezas, especialmente para la analítica. El mercado de análisis de negocios, en particular, ha pasado de «informes de sistemas de registro dirigidos por TI a análisis de autoservicio dirigidos por empresas», según Gartner, lo que ha dado como resultado una serie de aplicaciones de inteligencia empresarial y herramientas de análisis que brindan accesibilidad, agilidad y conocimiento profundo de los datos.

Vijay TellaVijay Tella

«La inteligencia empresarial se está acelerando y se está volviendo más consumible a través de aplicaciones, no solo análisis posteriores a los hechos, sino información en tiempo real que se puede utilizar para tomar medidas rápidamente», dijo Vijay Tella, científico informático y fundador de Workato, un plataforma de integración y automatización en la nube.

Si bien las aplicaciones de inteligencia de ventas de empresas en la nube como Salesforce están diseñadas para integrarse fácilmente, esa no es la norma, al menos no todavía. Sin embargo, existen herramientas de integración fáciles de usar que realizan el complejo trabajo de unir aplicaciones comerciales en silos para proporcionar inteligencia.

Workato ofrece un servicio de integración de aplicaciones que permite a los usuarios con habilidades técnicas limitadas obtener la información que necesitan a través de «recetas» que combinan las aplicaciones adecuadas para crear inteligencia. Un usuario, por ejemplo, puede vincular Salesforce con QuickBooks de Intuit, por lo que cuando se crea una nueva oportunidad en Salesforce, una nueva factura de cliente se completa automáticamente en QuickBooks. Este ejemplo puede ser simplista, pero hay recetas para múltiples combinaciones de aplicaciones que el usuario promedio encontraría muy difícil o imposible de integrar por su cuenta.

«Solía ​​ser que por cada dólar que gastaba en una herramienta de integración, gastaba cinco dólares en el integrador de sistemas para que todo funcione», dijo Tella. «Ese modelo no funciona hoy; necesita ser de autoservicio».

Muchos de los 12.000 clientes de Workato utilizan el software para mejorar la gestión de las relaciones con los clientes, la automatización de clientes potenciales, la organización de ventas o la automatización de back-end de sus sistemas contables. La compañía admite 150 aplicaciones hasta ahora, con integraciones profundas en Salesforce, QuickBooks, Replicon, Zendesk y muchas otras herramientas de productividad e inteligencia empresarial.

H2O.ai, fabricante de la plataforma de aprendizaje automático de código abierto H2O, utiliza Workato para el marketing basado en datos. H2O.ai recopila datos de cuatro fuentes diferentes (Dropbox, Eventbrite, Intercom y Salesforce) y los agrega a la plataforma de Marketo Inc. automáticamente. H2O.ai puede enviar datos de Marketo a Slack, una plataforma de comunicación en tiempo real que sus empleados utilizan con regularidad.

Marc MastrocolaMarc Mastrocola

Marc Mastrocola, director de operaciones de marketing de H2O.ai y responsable de la integración de sistemas, intentó la integración de la aplicación con herramientas fáciles de usar como Zapier, pero le gustó la facilidad de manejo, las capacidades adicionales, el precio y la velocidad de comercialización de Workato. «Necesitaba una integración compleja para decir, cuando ocurre una transacción, busque el cliente potencial, para conectar los desencadenantes», explicó Mastrocola, quien también es administrador de Salesforce y experto certificado de Marketo. «Hablamos con un integrador sobre la posibilidad de realizar integraciones personalizadas y nos sugirieron Workato. En unos días, logramos la integración».

Marketo y Salesforce se integran de forma nativa, pero Eventbrite no se integra con Marketo, ni Dropbox, al menos no en el buen sentido, reconoció Mastrocola. Construyó esas integraciones a través de Workato, dijo, con una ayuda mínima del equipo de soporte del proveedor de software. «La integración es un gran ahorro de tiempo que me permite concentrarme en otras áreas en lugar de perder horas haciendo tareas repetitivas», agregó.

Mastrocola afirma que la plataforma funciona tan bien como si le pagara a un «integrador de alta gama que cuesta un brazo y una pierna» y, si hay un problema, está autorizado para solucionarlo él mismo. «La integración personalizada lleva más tiempo, cuesta más y, si se rompe, hay que llamar a ese integrador y pagarle más para que lo arregle», razonó. «Con esto, si algo ‘se rompe’, como hacen las cosas cuando las integras … puedo entrar y ver por qué sucedió, hacer un cambio y arreglarlo rápidamente».

Desafíos de una web de aplicaciones enredada

Akamai Technologies Inc., un proveedor de servicios de red de entrega de contenido, es un usuario prolífico de Salesforce. La compañía confía en servicios como Sales Cloud, FinancialForce y Service Cloud para monitorear y guiar a los clientes, y los datos acumulados se presentan en Salesforce Wave, según Paul Fernandes, vicepresidente de aplicaciones de plomo en efectivo en Akamai, quien también habló en el Evento Salesforce World Tour en Boston. «Wave no es solo un tablero a un lado; nos permite traer datos para encontrar información, como cuánto tiempo pasan los clientes en la red de un competidor», dijo. «Nos permite profundizar hasta el nivel transaccional».

Ese tipo de plataforma de aplicaciones de inteligencia empresarial es útil, pero hay un problema: Akamai tiene requisitos agresivos para el tiempo de actividad y la recuperación ante desastres, más altos que el acuerdo de nivel de servicio de Salesforce. Vincular su negocio con un proveedor de nube que no garantiza el mismo nivel de tiempo de actividad es un problema que la empresa está tratando de resolver. «Nuestros clientes esperan un tiempo de actividad del 100%. Cuanto más nos integremos con Salesforce, [their] el tiempo de actividad no es del 100%, por lo que debemos averiguar cómo acercarnos a eso «, dijo Fernandes.» No estamos del todo allí, pero nos estamos acercando «.

Se están acercando a través de Mission Critical Support (MCS) de Salesforce, que proporciona a Akamai un recurso dedicado. Con MCS, el tiempo de respuesta de Akamai pasó de 30 minutos a unos cinco minutos, según Fernandes.

Si bien ese tipo de mejora es significativa, alguna El tiempo de inactividad puede afectar seriamente los resultados de una empresa, especialmente cuando significa que los empleados no tienen acceso a la inteligencia que necesitan para cerrar tratos. Por lo tanto, las empresas deben analizar detenidamente los niveles de servicio, dijo Freeburger de Accenture. «El viejo mundo de los lotes y las aplicaciones inactivas está desapareciendo porque muchas cosas están unidas; todo tiene que estar funcionando casi todo el tiempo», explicó. «En general, nuestro principio es que el sistema tiene que estar activo todo el tiempo debido a la interconexión de la empresa».

Los proveedores de la nube saben que tienen que ofrecer niveles de servicio por encima de lo que puede administrar el departamento de TI promedio, y están trabajando entre bastidores para asegurarse de que lo hagan, agregó Freeburger. Pero como se han dado cuenta muchas empresas que dependen en gran medida de las aplicaciones basadas en la nube, el tiempo de inactividad ocurre. Y le guste o no, cuando un servicio de nube pública deja de funcionar, su equipo de TI no puede hacer mucho al respecto.

Sin embargo, las empresas pueden prepararse para un proyecto de integración de aplicaciones de inteligencia empresarial por su parte asegurándose de que exista la infraestructura adecuada, identificando las debilidades y planificando los puntos de falla desde el principio, dijo Freeburger.

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