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HTC crea una realidad virtual extraña con pistolas de juguete, bates de béisbol y mangueras contra incendios

Por sí solo, el HTC Vive Tracker no se ve muy impresionante: es solo un disco negro con el logotipo de Vive en el medio. Pero es por eso que el stand Vive CES de HTC está lleno de hardware extraño y caprichoso este año. El disco agrega control de movimiento instantáneo a cualquier objeto, y aunque la mayoría de los desarrolladores están comenzando a tenerlo en sus manos, algunos socios de HTC han desarrollado demostraciones de CES. Algunos de estos son ridículamente divertidos. Otros necesitan trabajo. Y uno de ellos probablemente podría matar a alguien.

Valve ya abrió Vive para controladores de movimiento de terceros el año pasado, por lo que HTC Tracker está destinado a ser una opción adicional más plug-and-play. Sus aplicaciones teóricamente más interesantes implican arrastrar objetos cotidianos, no periféricos especialmente diseñados, a la realidad virtual. En lugar de comprar un periférico especial para jugar béisbol virtual, por ejemplo, puede comprar el disco y conectarlo a un bate normal. De hecho, esto es exactamente lo que sucede en una de las mejores demostraciones.

El simulador de béisbol Vive no puede ver completamente su bate, pero puede extrapolar el movimiento del disco atornillado al mango. Por lo tanto, mientras se balancea en la vida real, balancee un bate virtual que se ha configurado manualmente en el tamaño correcto. No hice esto muy bien, recibí un puñado de tiros sólidos, muchas faltas y demasiados tiros para contar. Aunque no puedo descartar problemas de calibración, supongo que es porque soy malo en el béisbol. De todos modos, fue mucho más satisfactorio que mover un control remoto.

El vicepresidente senior de realidad virtual de HTC, Rikard Steiber, dice que los usuarios habituales de realidad virtual pueden querer comprar rastreadores independientes para jugar con el equipo que ya poseen. Selfie de tenispor ejemplo, podría aumentarse con una raqueta de tenis real. Pero introducir una variedad aleatoria de hardware en los juegos podría presentar problemas imprevistos. Y, quizás, lo que es más importante, balancearse con equipos deportivos reales podría ser una receta para el desastre. Golpeé los muebles lo suficientemente fuerte como para sacar sangre mientras jugaba Selfie de tenis, y no puedo contar la cantidad de personas a las que golpeo o casi golpeo cuando deambulaban por mi espacio. Ni siquiera quiero saber qué podría hacerle a mi oficina (oa mis colegas) con un bate de béisbol.

Es por eso que los desarrolladores de entrenadores de béisbol han señalado que su simulador es para jugadores experimentados en un ambiente controlado, no en casa del usuario promedio. Y, en general, las mejores demostraciones parecen ser adecuadas para trabajos o salas de juego. En el lado industrial, un programa de entrenamiento de bomberos usa el rastreador como una boquilla para una manguera realista, con una rueda que simula el tirón de presión del agua. Los jugadores agarran la manguera y se ponen una chaqueta de fuego con elementos calefactores, que se encienden a medida que se propaga el fuego. La intensidad aparentemente es aleatoria, así que apagué la primera en unos segundos, mientras que la segunda era una especie de llama eterna del tipo Centralia que mi compañera me dijo que abandonara después de unos minutos, aunque tal vez simplemente era lindo. Toda la simulación es corta y dura, pero fascinante.

En términos de juegos, tienes armas de juguete complejas con retroceso simulado y dos juegos de guantes de realidad virtual: Manus VR, sobre el que también escribí Noitom Hi5. Creo que los guantes de realidad virtual tienen defectos fatales inherentes como controladores de propósito general y no estoy seguro de que ninguna configuración haya cambiado de opinión. Manus presenta una demo muy sencilla que no implica ninguna interacción con el mundo, aunque los guantes definitivamente son capaz de más. Noitom tiene un hermoso entorno similar a Oculus Caja de juguetes demo, pero todos los problemas sobre los que escribí recientemente siguen ahí: los guantes son simplemente incómodos y no tienen suficientes beneficios relativos para compensar.

Vive Tracker es una forma fascinante de llevar todos los periféricos extraños que hemos visto en los últimos años a un ecosistema importante. Esto no significa necesariamente que verá más experiencias para ellos, ya que aún requieren un diseño para un tipo de interacción de nicho. Pero el atractivo de HTC para el mundo de los juegos y los negocios allana el camino más allá de tratar de vender a consumidores individuales, y uno que podría hacer que valga la pena crearlo.

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