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Google Drive: practica con el nuevo servicio de almacenamiento en la nube

No fue el lanzamiento más secreto, pero independientemente, Google Drive se lanzó oficialmente hoy, con 5 GB de almacenamiento gratuito para todos los usuarios y opciones de pago de hasta 16 TB. El servicio de almacenamiento en la nube reemplaza a Google Docs: si alguna vez ha utilizado el popular servicio de sincronización de documentos, se sentirá como en casa con Google Drive. Al igual que Docs, la mayor parte del servicio se basa en el navegador web: primero, administrará su cuenta y verá sus archivos en la aplicación web. Sin embargo, hay aplicaciones nativas disponibles para PC, Mac y Android, y actualmente se está trabajando en una aplicación para iOS. Acabamos de pasar un tiempo con el nuevo servicio en todas estas plataformas, así que sigue leyendo para conocer algunas de nuestras primeras impresiones.


Es muy importante tener en cuenta que esta es una evolución de Google Docs. Esto será muy obvio cuando abra la aplicación web por primera vez. Una vez que acepte actualizar su cuenta de Drive, notará que no ha cambiado mucho. La URL ahora es drive.google.com en lugar de docs.google.com, y en algunos otros lugares se ha reemplazado «Docs» por «Drive», pero la interfaz parece idéntica. ¿Qué hay de nuevo entonces? Bueno, por supuesto, puede cargar cualquier archivo en Drive, no solo documentos de trabajo, aunque solo estos últimos aprovecharán las funciones de edición en vivo que Docs hizo famosas. Desafortunadamente, aunque la interfaz me es familiar, tiene los mismos problemas que tuve con Docs durante años. Las funciones para compartir son todavía demasiado complicadas: puede invitar a usuarios individuales a ver y colaborar en carpetas y archivos, y a través de la configuración avanzada puede crear un enlace que se puede ver públicamente. Realmente queremos que Google revise todo esto un poco; en Dropbox, por ejemplo, es muy fácil hacer clic con el botón derecho y obtener un enlace público instantáneo.

Si ha utilizado Dropbox, estará familiarizado con las aplicaciones de escritorio.

Además de la aplicación web, hay un cliente nativo tanto para PC como para Mac, que le resultará muy familiar si alguna vez ha utilizado Dropbox. El programa crea una nueva carpeta en su computadora llamada «Google Drive» y todo en esa carpeta se sincroniza con la nube. Puede simplemente arrastrar y soltar carpetas y archivos en Drive y se cargará todo automáticamente. Hay una pequeña aplicación de administrador que tiene varias opciones, incluida la capacidad de sincronizar solo las carpetas seleccionadas en Drive. Al igual que en la aplicación web, no existe una manera fácil de hacer enlaces públicos desde el escritorio; deberá acceder a la interfaz web y discutir con la herramienta para compartir. No es la única vez que te expulsan del navegador: sucederá lo mismo si intentas abrir cualquier cosa Archivo de Google Docs. Estos archivos editables en vivo son esencialmente accesos directos desde la web cuando están en el escritorio; no hay forma de abrir estos archivos con Word, TextEdit o cualquier otro programa en su computadora.

En el lado móvil, hasta ahora solo una aplicación está disponible para teléfonos y tabletas con Android, aunque Google dice que funciona en una versión de iOS. La aplicación de Android, al igual que en la web, reemplaza completamente a Google Docs. La aplicación ha sido rediseñada, pero la funcionalidad es esencialmente la misma. Verá que hay una lista de archivos y carpetas, a los que puede agregar colaboradores y hacerlos disponibles sin conexión. Compartir, una vez más, es un poco decepcionante. Parece que Google tiene la intención de agregar la capacidad de hacer que los archivos sean visibles públicamente, pero cuando intenta cambiar los permisos, se le dice que «aún no se admite el cambio de esta opción». Otro aspecto decepcionante de la aplicación de Android es que, además de los archivos de Google Docs, como hojas de cálculo, presentaciones y documentos, primero deberá descargar un archivo antes de verlo con la aplicación adecuada en su teléfono. Por ejemplo, para reproducir una canción o ver una imagen, tendrá que esperar a que se descargue y luego se abra automáticamente en Galería o Música; no hay forma de obtener una vista previa de estos archivos en Google Drive.

Bien para aquellos de ustedes con muchas fotos del Puente Golden Gate

Si bien ciertamente hay algunos problemas con la interfaz de Google Drive, definitivamente hay un área en la que brilla: el rendimiento. No hemos tenido tiempo de hacer pruebas exhaustivas todavía, pero las cargas a nuestra conexión de escritorio rápida no tomaron más de uno o dos segundos para JPEG y fueron bastante rápidas para todos los tipos de archivos. Google también ha realizado algunas mejoras en la búsqueda: es fácil buscar universalmente en todos los archivos de Drive y no solo por los nombres de carpetas y archivos. Drive utiliza tecnologías de reconocimiento de imágenes de Google para asociar palabras con imágenes. En nuestra prueba con edificios tan icónicos como la Torre Eiffel, la imagen apareció de inmediato, aunque el nombre del archivo no incluía ninguna de estas palabras. Además, maneje imágenes y archivos PDF para palabras usando OCR, para que pueda buscar las palabras en esos tipos de documentos. En general, con todas estas funciones, Google Drive definitivamente no será una mala elección para sus necesidades de sincronización de archivos. Si no está seguro de si es lo mejor para usted o no, asegúrese de leer detenidamente nuestra comparación en profundidad de todas sus opciones actuales de almacenamiento en la nube.

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