Krypton Solid

General Magic es una película sobre la startup de los 90 que imaginó el teléfono inteligente

Bienvenido a Cheat Sheet, nuestras breves reseñas sobre películas de festivales, avances de realidad virtual y otros lanzamientos de eventos especiales. Esta reseña proviene del Festival de Cine de Tribeca 2018.

Silicon Valley está lleno de estereotipos de genios arrogantes que forjan el futuro por su cuenta, incluidos Steve Jobs, Mark Zuckerberg, Elon Musk y muchos otros. Pero el lanzamiento de los años 90, General Magic, como se presenta en un nuevo documental del mismo nombre, fue un equipo de espectadores amables, en el lugar correcto, en el momento equivocado.

A la Magia General a veces se le atribuye tratando de inventar el iPhone en la década de 1990. La startup comenzó con Apple con la intención de diseñar un dispositivo similar a un teléfono inteligente conocido como Pocket Crystal, pero colapsó cuando su proyecto increíblemente ambicioso enfrentó limitaciones técnicas y una planificación deficiente. Magia general, dirigida por Sarah Kerruish y Matt Maude, ofrece una mirada detallada y afectuosa al breve ascenso y caída de la compañía.

¿Que tipo?

Documental narrativo brillante y nostálgico. Magia general contiene muchas imágenes originales de la década de 1990 dentro de las oficinas de General Magic, ya que sus fundadores contrataron a un cineasta para documentar el proceso de desarrollo. También complementa a una amplia gama de ex empleados y asociados, incluido el ex director ejecutivo de Apple, John Sculley, y el cocreador del iPhone, Tony Fadell, para que aparezcan como oradores. (Divulgación: Kara Swisher, cofundadora de El bordesitio web de la hermana Recodificar, consultado y aparece en la película).

¿De qué se trata?

En 1990, un puñado de empleados superestrellas de Apple fundaron una startup llamada General Magic para construir una revolucionaria computadora de bolsillo. Esta visión fue tan convincente que General Magic la lanzó al mercado de valores antes incluso de mostrar un dispositivo terminado. Se estableció para ser una de las empresas más interesantes de la década, gracias al trabajo de su carismático CEO, Marc Porat, y varios miembros del equipo de desarrollo de computadoras Macintosh, incluidos los genios del software Bill Atkinson y Andy Hertzfeld.

En cambio, General Magic se convirtió en uno de los fracasos más dramáticos en Silicon Valley, después de entregar una sola generación de hardware a cifras de ventas abismales. Estaba cegado por la popular New World Wide Web, incapaz de hacer malabarismos con un complicado conjunto de asociaciones corporativas, y fue eliminado por su propia empresa matriz, Apple, que lo derrotó en el mercado con una PDA Newton de aspecto similar. Pero los ex empleados de General Magic han llegado a definir el panorama tecnológico moderno, que incluye prácticamente todo el mercado de teléfonos inteligentes. Según uno de los temas de la entrevista de la película, General Magic es «la empresa más importante de Silicon Valley de la que nadie ha oído hablar».

¿Lo que es?

El idealismo de Silicon Valley, en su forma más brillante y pura. Magia general es como una versión de no ficción de Detente y prende fuego donde nadie pelea y casi todos terminan teniendo un éxito increíble. La película afirma de manera creíble que General Magic intentó construir algo similar a un teléfono inteligente contemporáneo, y este plan estaba condenado al fracaso a principios de la década de 1990. Si bien la empresa claramente ha sufrido problemas de gestión y una gran dosis de arrogancia, la película se centra en pasos equivocados que casi enamoran. En una entrevista, Andy Hertzfeld se queja de que no cumple con los plazos para diseñar una moneda virtual en una aplicación de juegos.

Para una película sobre el fracaso, Magia general a menudo es agresivamente optimista. La empresa ha pasado, dice su historia, pero ha incubado a otra generación de talentos de Silicon Valley. Su lista de empleados incluía a la futura directora de tecnología de la Casa Blanca, Megan Smith, al futuro co-creador de Android Andy Rubin, al futuro fundador de eBay, Pierre Omidyar, y al futuro co-diseñador de iPod y iPhone, Tony Fadell, entre otros. Magia generalLas entrevistas con Fadell traen la historia en un círculo completo: comenzó como uno de los empleados más jóvenes de General Magic y terminó haciendo realidad su sueño a través del iPhone.

Pero también hay un tono de fatalismo melancólico. En el Magia general, ideas como el teléfono inteligente están destinadas a existir, y los futuros creadores solo pueden esperar que hayan nacido en el momento adecuado para obtener su nombre en la patente. A pesar del éxito de los miembros más jóvenes del equipo de General Magic, las personalidades mayores como Porat y Hoffman nunca parecen haberse recuperado emocionalmente de su fracaso. Pueden reclamar el crédito por sentar las bases del iPhone, pero es un triunfo agridulce, porque, después de todo, alguien más lo habría hecho al final.

¿Es bueno?

Magia general presenta una gran cantidad de iconos tecnológicos de éxito que recuerdan a la juventud, un formato adecuado para hacer mitos de la autocomplacencia. Pero los protagonistas de la película son conscientes de sí mismos, sinceros sobre sus fracasos y, a menudo, entusiastas. Es fácil echar raíces para su yo más joven, especialmente cuando sabes cuán a fondo serán aplastados. La empresa realmente estaba construyendo algo interesante y Magia general capta bien ese sentimiento de entusiasmo.

La hiper-ambición desenfocada de General Magic fue financieramente desastrosa, pero creó muchas imágenes extrañas de hardware y software para que la película las explorara. Algunos inventos parecen realmente prudentes, como una colección de pegatinas de protoemoji animados. Algunos son poco prácticos, pero fascinantes, como una interfaz informática de «ciudad» con edificios de aplicaciones. Algunos simplemente recuerdan lo lejos que ha llegado el cálculo, como el diseño final del concepto de Porat del tamaño de un iPhone, que vino a buscar como Etch A High-tech Sketch.

Imagen: Wikipedia

Si el idealismo de la película tiene un lado oscuro, es Magia general leionización del castigo de los tiempos de crisis del desarrollo. Algunos empleados tienen claro cuánto sacrificaron, especialmente Porat, cuya relación con su esposa e hijos se vino abajo. Y las referencias de la película a personas que duermen debajo de escritorios y montan literas en la oficina son ritmos narrativos interesantes. Pero hoy, estas historias ayudan a otras empresas a persuadir a los empleados para que practiquen trabajan solos hasta la muerte, lo que los hace parecer menos románticos inocentes de lo que podrían haberlo hecho en la década de 1990.

Aun así, en un momento particularmente difícil en Silicon Valley, Magia general es un recordatorio de lo convincentes que pueden ser las historias de tecnología.

¿Qué debería evaluarse?

PG o PG-13 por un poco de palabrotas.

¿Cómo puedo verlo realmente?

Magia general Actualmente busco distribucion.

Deja un comentario