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Fundador de MetaFilter: «Creepy Things» de Reddit muestra lo difícil que es liderar una comunidad abierta

MetaFilter (o «MeFi») es una comunidad web de otra época, fundada antes de los días de Digg, Reddit y Facebook. Creado en 1999 por Matt Haughey, el sitio se ejecuta con solo unos pocos empleados, pero se ha convertido en un lugar fantástico para conversaciones en las que podría pasar horas buscando y mostrando enlaces que el resto de la web no ve. O si Correcaminos dice «bip bip» o «meep meep».«MetaFilter sigue funcionando hoy y Haughey se tomó un tiempo para hablar con él. El borde sobre lo que lo alejó de la tecnología, los desafíos de liderar comunidades en línea y sus comentarios recientes sobre por qué prefiere Twitter a Facebook. Siga a Matt en Twitter en @Mathowie.

¿Qué has hecho últimamente? ¿Algún nuevo proyecto grande?

Estoy trabajando en algunas mejoras de MetaFilter y algunos subsitios nuevos. Debería estar vivo en unos meses.

¿Qué es un día normal en la vida de Matt Haughey?

Debido a que hace frío y llueve donde vivo ahora, mis días de repente se vuelven mucho más aburridos. Por lo general, me levanto, como avena, proceso los correos electrónicos de la mañana y me aseguro de que todo esté bien en MetaFilter. Luego, me tomé unas horas para moderar el sitio, o respondo al correo electrónico y tengo conversaciones con los otros moderadores sobre el sitio. También leo Twitter y mis feeds de Google Reader. El resto del día es más o menos igual, leyendo la web y leyendo MetaFilter. Luego hay muchas cosas familiares, recoger a mi hija de la escuela, practicar el piano conmigo y con ella, y relajarme con todos antes de acostarse, mientras reviso periódicamente el sitio.

¿Cuál es tu primer recuerdo de Internet?

«Alguien que llevara un diario de cada Top Ten de Letterman, incluido el programa de anoche que me hubiera perdido, fue simplemente increíble».

Un amigo me mostró esto llamado Mosaic, agregado recientemente a los íconos del escritorio en nuestro laboratorio de computación de la universidad (con Win3.11) justo antes de graduarme. Lo primero en la web que me sorprendió fue que un estudiante universitario tenía un sitio con cada lista de los diez mejores en el programa de David Letterman. Este amigo y yo éramos grandes nerds de la comedia que nos quedamos despiertos durante varias noches para ver. Letterman, por lo que llevar un diario de cada uno de los diez mejores, incluido el programa de anoche que podría haberme perdido, fue simplemente increíble para mí. Pude ver que este pasatiempo inofensivo podría cambiar la publicación y la comunicación si fuera tan fácil para alguien actualizar y leer por mí.

¿Qué se puso al día con la tecnología? ¿Hubo un momento específico?

Yo creo que era un niño y no controlas nada, prácticamente la gente te dice qué hacer constantemente cuando tienes siete años. Todavía recuerdo la primera vez que escribí un programa en BASIC a la edad de 9 años y vi una pantalla de colores brillantes que elegí y quedé asombrado. Lo mismo ocurre con el kit electrónico Radio Shack 1000 en 1 que tenía mi hermano y cómo, cuando era niño, pude crear una alarma sensible a la luz a partir de unos pocos trozos de cable estirados sobre arcos en la placa de circuito y cuánto se sentía increíblemente como algo que quería hacer. Me atraparon de inmediato.

Tu publicación reciente en Medium sobre Twitter y Facebook causaron sensación. Lo interesante es que estos sitios no aparecieron simplemente en formatos completos, sino que estas diferencias están relacionadas con las distintas decisiones de diseño que toman las personas. Como diseñador u organizador de la comunidad, ¿cómo aborda esto?

Sí, pienso en las cosas que mencioné en mi ensayo la semana pasada desde que lo escribí. Creo que todo se reduce al hecho de que las filosofías básicas de Twitter y Facebook son opuestas. Twitter se centra en la simplicidad. Es solo un tweet y estás siguiendo a alguien o no, nada más en realidad. Twitter también se enfoca en la falta: obtienes tantos caracteres, hay mucho espacio en la pantalla para leer tweets. Entonces, todo está en cascada desde las dos restricciones de diseño hasta el punto en el que no quiero molestar a mis amigos con un tweet a menos que sienta que vale la pena publicarlo. Interioricé la falta y la sencillez y eso cambia mi comportamiento y es parte de la razón por la que amo el servicio.

Facebook se ha expandido a fotos, eventos, líneas de tiempo, álbumes de fotos, etiquetado, ubicaciones y registros y ofrece media docena de niveles de relaciones con los usuarios. Hay todo el espacio del mundo para escribir, por lo que la falta no es un problema. Facebook es adoptado por mi familia extendida, tal como abrazaron AOL en la década de 1990. Es todo de ellos. Facebook es lo que ellos consideran «Internet» y las cosas fuera de Facebook apenas existen.

¿Cuál es el mayor desarrollo en las comunidades en línea últimamente? ¿Lo peor?

Hmm, no puedo pensar en nada grande últimamente. Si fuera presionado, diría que todo el mundo de Stack Exchange es realmente maravilloso e interesante e incluso si tuvieran recompensas y puntos como el karma slashdot introducido hace más de una década, por alguna razón funciona en los sitios de Stack Exchange sin ti. siente que la gente está jugando todo por los falsos puntos invisibles.

«Lo extraño de las extrañas fotos de Reddit y las subcomunidades troll resalta lo difícil que es liderar una comunidad abierta».

Lo peor que ha sucedido en el mundo de la comunidad este año ha sido el flujo constante de cosas extrañas que suceden en Reddit. No digo esto para deshacerme de una comunidad como la mía, pero las cosas raras de las fotos espeluznantes y las subcomunidades troll resaltan lo difícil que es liderar una comunidad abierta con políticas muy permisivas, mientras se espera que todos sean corteses entre sí. Admiro que Reddit elija la libertad de expresión, pero me pareció que todo tipo de cosas que implosionaron durante el verano son bastante dolorosas y quería que el equipo detrás del sitio interviniera y estableciera algunos límites antes.

¿Por qué el diseño visual de MetaFilter se ha mantenido tan consistente?

Por lo general, los viejos hábitos tardan en morir. Intenté y renuncié a algunos rediseños y mantuve el sitio consistente hasta el punto en que para muchas personas se ve feo y anticuado en este momento. Puedes invocar el «tema simple» como miembro y jugamos con la idea de hacer este valor predeterminado en el futuro, si hay suficientes personas que nos envíen por correo electrónico diciendo que el diseño actual es demasiado difícil de leer. .

¿Cuáles son los beneficios de limitar artificialmente el número de personas involucradas en una comunidad en línea? ¿Las desventajas?

Las ventajas son que es fácil gestionar el crecimiento y mantener a una comunidad encaminada cuando tienes una multitud manejable. Piense en una sala de conciertos, tiene un cierto número de gorilas y personal de seguridad y un cierto número de poseedores de entradas y todo funciona cuando el informe es correcto. Si 5.000 personas aparecen inesperadamente, hay un caos.

Las desventajas son, por supuesto, el estancamiento. Si ingresan menos personas nuevas a medida que los miembros mayores se van, la comunidad puede volverse demasiado aislada y contraerse.

¿Cuáles son algunos de sus temas de MetaFilter favoritos de todos los tiempos?

Oooh, es uno pesado. Me pongo mis partes favoritas http://bestof.metafilter.com/ Siempre que los veo, suele ser una historia asombrosa de alguien involucrado en una historia que se ha publicado en el sitio.

¿Cómo siguió siendo relevante MetaFilter? ¿Habrías hecho algo diferente?

El jurado aún está sobre la relevancia del sitio :). No sé exactamente qué mantiene el sitio o qué impide que la gente regrese, pero creo que se basó en algunos conceptos básicos simples para crear un sitio con cosas interesantes y tener gente interesante y hacerlo crecer muy lentamente a largo plazo. No hay muchas cosas que hubiera hecho de otra manera, me gusta cómo ha evolucionado en los últimos 13 años.

¿Quién (o qué) te entusiasma más en la web en este momento?

«Estoy un poco horrorizado por el ritmo del cambio en este momento en la web».

Estoy un poco horrorizado por el ritmo de cambio en este momento en la web, pero espero que sucedan cosas interesantes al borde de la publicación. Me gusta lo que tiene Marco Arment Revista hace, así como las nuevas aplicaciones de revistas para iPad para 29th St. Publicación. También me gusta lo que hace Medium.

¿Qué aplicación o servicio subestimado simplemente lo hace bien?

Diré que Panic Software continúa haciéndolo todo bien, a la antigua (productos de uso constante, a menudo lanzados con una excelente atención al cliente, para respaldar todo). Recibo tres o cuatro aplicaciones que hago varias veces al día y son algunas de mis cosas útiles y favoritas. Todos los que trabajan allí son maravillosos y parecen divertirse y, sin embargo, responden a cada correo electrónico y tweet con la mano de manera rápida y satisfactoria. No creo que tenga suficiente crédito, pero han sido consistentemente increíbles para una pequeña tienda de software durante casi una década.

¡Ronda relámpago! ¿Nuevo servicio en línea favorito?

Si lo nuevo importa, Stellar.io sigue siendo sorprendente para descubrir contenido interesante. Me gusta a muerte (tengo 2 invitaciones más si alguien quiere probar).

¿Nueva aplicación favorita?

ultrasonido es algo que descargué en mi iPhone ayer. Es una interesante aplicación que te permite crear esos asombrosos gifs animados en los que solo una parte de la escena se «mueve» a través del combo de video y foto. Todavía no he llegado a usarlo, pero no puedo esperar para instalar un trípode improvisado y capturar una escena en la naturaleza con esta aplicación.

¿Lo mejor que has visto en línea este mes?

El ensayo de Dustin Curtis sobre cómo encontrar y obtener las mejores cosas que pueda: http://dcurt.is/the-best.

A medida que crecí, seguí un camino similar, y solo recientemente me di cuenta de que si algo se rompe en mi vida, me divierto investigando el mejor reemplazo, pero la verdadera razón por la que quiero lo «mejor» de algo. Tengo que reemplazar esa cosa de nuevo, para poder sacarla completamente de mi mente y quitarla de mi lista de «cosas en las que pierdo el tiempo preocupándome». La vida es más fácil, menos basura tienes que hacer y, si puedes gastar un poco más en comprar, un abrelatas indestructible que funciona a la perfección y funcionará para siempre, gasta el dinero extra para conseguirlo y no te preocupes nunca por tu abrelatas de nuevo.

¿El mejor libro que has leído últimamente?

Soy ciclista y un gran fanático de los deportes y leo Tyler Hamilton’s La carrera secreta fue una lectura increíble (detallando cuidadosamente el dopaje en el equipo de Lance Armstrong) que no podía dejar. El día que fue lanzado, me levanté alrededor de las 3 de la mañana leyendo la mitad, me desperté a la mañana siguiente y lo terminé. Fue fascinante, confirmó muchos chismes que había escuchado sobre el ciclismo como deporte y, al final, fue genial escuchar a alguien romper el cono de silencio en torno al deporte. Me alegro de que todo el mundo de Lance se derrumbara después de ella, fue hace mucho tiempo.

¿La mejor película que viste en 2012 (no necesariamente estrenada en 2012)?

Mis dos géneros favoritos son la comedia y el documental. Extrañamente, tengo que decir 21 Jump Street fue la mejor comedia que he visto en todo el año, fue perfecta en términos de saber lo que se suponía que era y disfrutarla sin romper demasiado la cuarta pared o parecer deshonesta.

En el frente documental Película independiente de juego gratuito fue lo mejor que he visto en todo el año. No soy un gran jugador (juego mi Xbox360 tal vez 2 horas al mes), solo jugaría Trenza tal vez 30 minutos antes y nunca había oído hablar de los otros juegos. Escuché cosas buenas sobre esta película, así que ahorré para verla durante un largo vuelo y la vi en mi iPad con unos auriculares sin ninguna otra distracción y cuando chico súper carne el juego finalmente se lanza y tiene éxito, estaba llorando de felicidad para los dos chicos. Solo recuerdo llorar en este asiento de avión y tratar de recomponerme antes de aterrizar, fue tan hermoso y perfecto y fue simplemente un gran documental.

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