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Ford, Argo y Walmart llevan la entrega automática a tres ciudades de EE. UU.

Ford y Walmart se han unido para lanzar un servicio de entrega robótica en tres ciudades de EE. UU., Utilizando vehículos de prueba autónomos equipados con sensores y software desarrollados por Argo AI. Los clientes que viven en Miami, Austin y Washington, DC que piden artículos de Walmart en línea y viven en un área geográfica específica pueden ser elegibles para recibir sus artículos de un vehículo Ford / Argo.

Las empresas planean lanzar «pruebas de integración» para el servicio de entrega este año, con planes para expandir las áreas geográficas con el tiempo. El autoentrega se considera un mercado potencialmente rentable, con la compra de comestibles en línea que se quintuplicó durante la próxima década, y los consumidores estadounidenses gastarán más de $ 100 mil millones en comestibles para el hogar para 2025, según un informe reciente.

Ford ha estado experimentando con la entrega de robots durante varios años. En 2018, anunció un piloto de entrega de alimentos con Walmart y Postmates. El fabricante de automóviles también ayudó a Domino’s a entregar pizza utilizando sus vehículos autónomos.

Aún quedan muchos obstáculos por superar. Los vehículos necesitarán monitores humanos, tanto al volante como en los centros de control remoto, por lo que cualquier posible ahorro de mano de obra estaría dentro de unos años. Los clientes deben recuperar las entregas de los vehículos, lo que podría causar problemas a los clientes mayores y discapacitados, así como a las personas que viven en bloques de pisos y están acostumbrados a que los repartidores lleven sus pedidos a la puerta.

Ford no es la única empresa que intenta hacer frente a estos desafíos. Cruise, que cuenta con el respaldo de General Motors, tiene su propio proyecto piloto con Walmart en Arizona. De hecho, el gigante minorista cubre sus apuestas creando asociaciones no exclusivas con una amplia gama de operadores AV, incluidos Nuro, Udelv y Waymo.

La entrega es solo un aspecto del plan de Ford para comercializar vehículos autónomos. El fabricante de automóviles anunció recientemente que se está asociando con Lyft para implementar robotaxis en las mismas tres ciudades antes de fin de año.

Además de Austin, Miami y DC, Ford y Argo probaron sus vehículos de cuarta generación en Pittsburgh, Detroit y California. Argo también se está preparando para lanzar un servicio autónomo de micro-tránsito y entrega con VW en Alemania, utilizando su tecnología autónoma de quinta generación, a partir de 2025. Se rumorea que AV está analizando una oferta pública inicial de $ 12,4 mil millones.

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