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Fin II: El cataclismo solar

Joseph tomó un camino similar en su carrera. Uno de sus primeros libros fue Gaia: Cultivando una idea, que examina la historia y la influencia de la hipótesis de Gaia, la idea de que la Tierra actúa como un sistema vivo y autorregulado que mantiene las condiciones necesarias para la vida en el planeta. Como muchas ideas nuevas, enfrentó una batalla ascendente por la aceptación entre los científicos; incluso hoy sigue siendo controvertido. Con su libro, Joseph quería capturar la energía de las disputas científicas. Señaló que el mundo científico no es un orden y una racionalidad similar al de Spock, que puede verse tan afectado por la ortodoxia y la tradición como otra área del esfuerzo humano. Dedicó su libro no sólo a los proveedores de la hipótesis de Gaia, sino también a «todos los que argumentan bien». Le gusta ver las cosas agitadas.

Le pregunté sobre ello. Es un escritor científico, pero está fuera de la unidad científica. Entonces, ¿cuál es su papel?

«Para comunicar e instigar», explicó Joseph.

La instigación, por supuesto, puede significar poner algo en movimiento o provocar. Empuje con un palo afilado.

«Me gusta [instigating] tanto más cuanto que los científicos no son perfectos y están satisfechos en sus campos de jerga y experiencia. Cuando se ven obligados a debatir en un lenguaje común, más bien en lenguaje natural en lo que a su maestro se refiere, pueden pasar muchas cosas «.

El último libro de Lawrence Joseph se llama El cataclismo solar: cómo el sol dio forma al pasado y qué podemos hacer para salvar nuestro futuro. Cuando comencé la página, lo primero que noté fue que estaba dividida en dos secciones, «Pasado» y «Futuro». Noté que el futuro es significativamente más corto que el pasado. Parecía bastante apropiado.

Los libros de Joseph de 2012 ofrecen a los lectores muchos días posibles de juicio. Desastre a la carta, Si tu quieres. No más. Parece haberse dado cuenta de todo:

Las explosiones solares de radiación de plasma … se llevarán nuestra red eléctrica, dejando hasta 100 millones de estadounidenses e innumerables personas en todo el mundo sin electricidad durante meses o años.

«Nunca tuve una misión, ni siquiera pensé que tuviera una misión», dijo, hasta que llegó a un estudio de 2008 del Consejo Nacional de Investigación llamado Eventos meteorológicos espaciales severos: comprensión de los impactos sociales y económicos. Es un libro de texto de los escenarios más desfavorables, y cuando Joseph lo leyó, imaginó que todo se estaba volviendo realidad. Así fue como se decidió por su apocalipsis final, una tormenta solar. Bajo la presa de la actividad solar masiva, primero, los sistemas de posicionamiento global desaparecerán. Entonces, las comunicaciones por satélite estarán fuera de línea. Y, finalmente, las partículas solares paralizarán gran parte de la red eléctrica. Hasta 130 millones de estadounidenses perderían energía en meses o años. Y finalmente, pieza de resistencia de nuestro panorama de pesadilla post-apocalíptico: se podría esperar que hasta 104 plantas de energía nuclear en todo el país se derritieran en seis semanas.

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