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Facebook está dando forma a la forma en que respondemos al terror: ¿cuáles son sus responsabilidades?

Los ataques terroristas que afectaron a París y Beirut la semana pasada gritaron en las redes sociales como la pólvora, pero de formas muy diferentes. Los atentados con bomba en la capital libanesa mataron a 43 y 239 resultaron heridos el jueves, pero informes de New York Times para economista fueron ignorados en gran medida por el público occidental. Un día después, una serie de ataques en París mató a 129 personas e hirió a 433. La cobertura de los ataques de París se extendió por todo el mundo, ayudado por lectores en línea deseosos de compartir información y muestra su apoyo. Han proliferado los hashtags. Las banderas francesas se colocaron sobre las fotos de perfil. Solo cuando los comentaristas enojados atacaron a los medios de comunicación se ignoró a Beirut que los atentados iniciales alcanzaron una audiencia más amplia.

Éste no debería ser un misterio por qué los del Líbano se sintieron abandonados. La atención de Occidente se ha desplazado hacia el París reconocido y lejos de la lejana Beirut, del mismo modo que se aleja de Siria. O Bagdad. O Ankara. Es un dilema mediático clásico; ¿Cómo puede cualquier sala de redacción hacer que los lectores se preocupen por temas que se sienten muy lejos? El problema ha sido amplificado radicalmente por las redes sociales, donde las noticias viven y mueren dependiendo de su compartibilidad.

¿Cuál es el papel de Facebook en la creación de narrativas globales?

Facebook es a la vez una utilidad y una compañía de medios extremadamente poderosa. La red social tiene una mayor influencia que cualquier punto de noticias del planeta, sirviendo tanto como servicio de red como foro para 1.010 millones de usuarios diarios. Esto significa que los lectores que buscan una narrativa a menudo recurrirán primero a Facebook. Esta es una gran responsabilidad, especialmente porque la empresa cumple sus ambiciones de convertirse en un portal de Internet global en general. Necesitamos preguntarnos: ¿cuál debería ser el papel de Facebook a la hora de determinar las narrativas que sigue la gente?

Estas preguntas son más urgentes después de que Facebook usó Safety Check, una función que permitía a las personas ver si sus amigos y seres queridos en París estaban a salvo. Es una herramienta notablemente simple y eficaz, que ya ha demostrado su valor después de desastres como el reciente terremoto de Nepal. Sin embargo, el terror es un «desastre humano» más poblado políticamente y está realizando controles de seguridad para los ataques de París en lugar de los ganados en Beirut. crítica rápida y vocal.

Explicar la decisión de implementar la verificación de seguridad. El vicepresidente de crecimiento de Facebook escribió Alex Schultz:

«Elegimos activar el Control de seguridad en París, porque notamos muchas actividades en Facebook a medida que se desarrollaban. En medio de una situación compleja e incierta que afecta a muchas personas, Facebook se ha convertido en un lugar donde las personas comparten información y buscan comprender la condición de sus seres queridos.

En otras palabras, Facebook usó Facebook como todos nosotros: vio una tendencia en el News Feed y respondió a ella. Fue un acto humano, con buenas intenciones, pero plantea muchas preguntas que Facebook tendrá que responder en el futuro. Activar el control de seguridad en París fue una decisión, casi una decisión editorial, basada en su visión de la importancia de un evento. Y tuvo repercusiones en los medios: usuarios de todo el mundo vieron notificaciones sobre el control de seguridad en París, junto con banderas francesas en las fotos de perfil. Nadie ha visto salir lo mismo de Beirut o Bagdad.

Cuando Facebook explicó su decisión de activar Safety Check, Schultz dijo que una función tan simple como Safety Check no es útil durante crisis en curso, como la guerra, «porque no hay un punto de partida. O un final claro, y desafortunadamente es imposible saber cuándo alguien está verdaderamente «seguro». Esto coloca a Facebook en una posición para evaluar la gravedad de los conflictos y la rareza de los ataques.

Facebook está en condiciones de evaluar la naturaleza actual de los ataques terroristas.

Facebook tendrá que tomar más decisiones de este tipo en el futuro. La empresa lleva años hablando de esto traer a los «próximos mil millones» de personas en línea, ya sea Internet por satélite o asociaciones con operadores móviles. Facebook quiere ser fundamental para una ciudadanía sin fronteras verdaderamente conectada. Conectar a los próximos mil millones de usuarios de Facebook significa llevar a las personas a regiones inestables en línea. No he llegado todavía, por supuesto. Pero vale la pena señalar que Facebook ha implementado una herramienta de una manera que indica un etnocentrismo preocupante para una empresa que espera ser una utilidad social para el mundo.

Esto es lo que se debe responder: si Facebook se ha encargado de mantener informados a los ciudadanos del mundo sobre la seguridad de sus seres queridos, ¿cuáles son los siguientes conjuntos de responsabilidades? ¿Deberían las escalas Safety Check comportarse de manera diferente en diferentes lugares, dependiendo de lo que Facebook define internamente como seguro? Más allá de eso, ¿cómo determina Facebook cómo su algoritmo maneja las noticias provenientes de regiones donde proporciona conectividad, especialmente cuando hay vidas en juego? ¿Debería intervenir para asegurar que todos sus usuarios estén informados sobre eventos de importancia mundial? ¿Es responsabilidad de Facebook hacer que nos preocupemos por países como Siria de una manera en la que los medios de comunicación no han tenido éxito? ¿Es responsabilidad de Facebook asegurarse de que todas las personas sean tratadas de manera más equitativa en línea?

No hay respuestas fáciles para esas preguntas. Sin embargo, no se ignora que Facebook tiene el poder de tomar decisiones que respondan a ellas, de una forma u otra. Y la gente tendrá que responder ante Facebook por las decisiones que tome.

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