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Facebook dice que funciona para permitirte «escuchar con tu piel»

El grupo de hardware avanzado de Facebook está trabajando en tecnología para permitirle «escuchar con la piel». La tecnología podría usarse para ayudar a las personas sordas a comunicarse, pero Facebook también la ve como una forma de promover las comunicaciones para las personas que ya escuchan, permitiendo que cosas como una conversación se traduzcan automáticamente a otro idioma.

La tecnología está siendo desarrollada por el grupo de investigación Building 8 de Facebook, dirigido por el ex director de DARPA y ex director del grupo de investigación experimental de Google, Regina Dugan.

Dugan comparó la tecnología con la cóclea del oído, que traduce el sonido en información que el cerebro puede leer. Facebook dice que es posible reproducir las funciones de la cóclea con hardware y luego transmitir esa información al cerebro entregándola a través de la piel de una persona.

Facebook ha sido un poco vago sobre los detalles de cómo funcionará. Parece que la tecnología no permitirá que alguien «escuche» una palabra, sino que sienta una vibración asociada a ella, que con el tiempo podrán aprender a comprender.

La idea no es lo que parece. Los investigadores han estado tratando de usar la piel para transmitir el lenguaje durante décadas. aunque con grados limitados de éxito.

Dugan dijo que Facebook ya ha desarrollado un sistema básico que podría permitir que una persona sienta vibraciones correspondientes a varias palabras diferentes. Presentó un video que mostraba a un empleado de Facebook que podía diferenciar tres formas, colores y acciones e incluso entenderlos cuando estaban encadenados.

«Un día, no muy lejos, sería posible para mí pensar en mandarín y lo sentirías instantáneamente en español», dijo Dugan. «Imagínese el poder que esa capacidad daría a los 780 millones de personas en todo el mundo que no saben leer ni escribir, pero que ciertamente pueden pensar y sentir».

No está del todo claro qué pretende hacer Facebook con esta tecnología o exactamente cuándo la empresa cree que estará lista. Dugan lo caracterizó como «dentro de unos años».

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