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Facebook debería cerrar Messenger Kids, dicen los partidarios de los niños

Después de ser lanzado con críticas mixtas, más de 100 expertos en desarrollo infantil, grupos de defensa de la salud, educadores y padres le han pedido a Facebook que cierre Messenger Kids, un derivado de la aplicación de mensajería de la compañía, que está diseñada específicamente para niños de edades comprendidas entre los seis y 12. colectivamente, dirigido por la Campaña por una Infancia sin Comercio, se dirigió a él carta abierta al director ejecutivo Mark Zuckerberg, advirtiendo que la aplicación es «perjudicial para niños y adolescentes» y que podría «minar el desarrollo saludable de los niños».

La aplicación, que debutó en diciembre, se creó como una solución para los padres que desean comunicarse con sus hijos a través de Facebook, pero no pueden usar la versión normal, ya que la ley federal prohíbe que los niños menores de 13 años se inscriban en el trabajo. Messenger Kids requiere que los padres creen cuentas y les permite controlar exactamente a quién pueden contactar sus hijos a través de la aplicación. En él, los niños pueden usar las herramientas de video y GIF de Facebook para enviar contenido multimedia apto para niños a los miembros de su familia o para hacer llamadas a contactos aprobados. Además, la aplicación no contiene anuncios, compras dentro de la aplicación y no requiere que el niño use su nombre real, a diferencia de la versión original de Facebook.

Pero a pesar de estas garantías específicas de datos, el grupo dice que «es probable que el impacto general de la aplicación en las familias y la sociedad sea negativo», ya que crea presión de grupo para que los niños se unan a una red social digital.

«Los niños más pequeños simplemente no están preparados para tener cuentas en las redes sociales», se lee en la carta. «Tampoco tienen una comprensión completamente desarrollada de la privacidad, incluido lo que es apropiado compartir con otros y quién tiene acceso a sus conversaciones, fotografías y videos. En un momento en que existe una creciente preocupación sobre cómo el uso de las redes sociales afecta el bienestar de los adolescentes, es particularmente irresponsable alentar a los niños en edad preescolar a que comiencen a usar un producto de Facebook «.

La directora de seguridad global de Facebook, Antigone Davis, respondió a la carta diciendo que había trabajado con expertos en salud infantil para hacer que Messenger Kids sea lo más seguro posible para los niños. «Trabajamos para crear Messenger Kids con un comité asesor de expertos en educación y desarrollo, así como con las familias mismas y en asociación con la PTA Nacional», dijo. los El Correo de Washington. (La publicación del blog original de Facebook que anuncia el producto contiene un descargo de responsabilidad que dice National PTA de hecho no soporta cualquiera de los productos comerciales de Facebook).

La carta abierta de hoy se suma a una creciente preocupación por el impacto de las redes sociales, especialmente en los usuarios más jóvenes. Antes del lanzamiento de Messenger Kids, el ex presidente de Facebook, Sean Parker, criticó el diseño de la red social que causa adicción intencional. «Solo Dios sabe lo que hacen los cerebros de nuestros hijos», dijo en noviembre del año pasado. «Es exactamente el tipo de cosa que se le ocurriría a un hacker como yo, porque estás explotando una vulnerabilidad en la psicología humana».

La empresa de análisis Apptopia estima que Messenger Kids tiene aprox. 45.000 descargas desde su lanzamiento, con aproximadamente 20.000 usuarios diarios.

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