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Estrategias del ecosistema de aplicaciones ERP para hacerlo en un mundo SaaS

Pídale a cualquier empresa que haga un mapa de las aplicaciones que utiliza para administrar el negocio, y el resultado es un rompecabezas de software que combina piezas superpuestas con otras bien conectadas y mal vinculadas. Piense en el rompecabezas como un ecosistema de aplicaciones ERP donde el nivel de conectividad y las relaciones entre diferentes aplicaciones ayudan a determinar la eficacia con la que una empresa puede responder a los cambios que ocurren dentro de sus paredes y fuera de los mercados a los que sirve. El ecosistema puede estar dominado por las aplicaciones de un solo proveedor de ERP o una combinación de aplicaciones de una variedad de proveedores.

Las principales aplicaciones de gestión financiera, como el libro mayor, las cuentas por cobrar y las cuentas por pagar, tienden a estar en la raíz de cualquier ecosistema de aplicaciones ERP porque la generación de ingresos es la función principal de una empresa y el enfoque tradicional de ERP está en el procesamiento de transacciones (ver la figura). Las aplicaciones de contabilidad centrales están rodeadas por una amplia variedad de otras aplicaciones, que forman parte de los procesos comerciales de un extremo a otro, como la compra para pagar.

Los ecosistemas de aplicaciones ERP de muchas organizaciones se han multiplicado con el tiempo para adaptarse a sus cambiantes necesidades comerciales, lo que ha dado lugar a una gran cartera de aplicaciones cuya administración es costosa y requiere mucho tiempo. Las aplicaciones individuales a menudo se han insertado en el ecosistema para llenar áreas de funcionalidad que son demasiado rudimentarias, demasiado generalizadas o simplemente faltan en la suite ERP de elección de una empresa. Al mismo tiempo, dentro del ecosistema de aplicaciones ERP, existe una duplicación sustancial y redundancia de la funcionalidad de la aplicación, y las empresas continúan pagando tarifas de licencia por software que ya no usan o que aún no han implementado. En este tipo de ecosistemas, algunas aplicaciones no están en «términos de conversación» entre sí, es decir, tienen poca o ninguna integración o intercambio de datos bidireccional entre ellas.

Los impulsores de la pluma de software como servicio necesitan una estrategia clara

Reevaluar un ecosistema de aplicaciones ERP tiene un sentido particular ahora, ya que el aumento en la disponibilidad de aplicaciones ERP de software como servicio (SaaS) coincide con la necesidad de las empresas de abrir los datos en ERP a un conjunto más amplio de usuarios y aplicaciones para acelerar la toma de decisiones. haciendo.

Los beneficios potenciales de comenzar a remodelar un ecosistema de aplicaciones ERP en torno a SaaS son numerosos. Incluyen ahorros de costos de infraestructura, aceleración de los procesos comerciales de ERP existentes al rediseñarlos y tener acceso a la plataforma de desarrollo en la que se construyeron las aplicaciones SaaS para que las empresas y los socios puedan personalizarlas más fácilmente. También existe la promesa de una integración de aplicaciones más fácil y la armonización de las experiencias de los usuarios cuando las diferentes aplicaciones ERP se basan en la misma plataforma como servicio, o PaaS, lo que reduce los costos de capacitación y el tiempo necesario para poner en funcionamiento el nuevo software. Sin embargo, también existe el peligro potencial de que las empresas terminen recreando su pesadilla anterior de administración de aplicaciones en el mundo de SaaS, que ha sido la experiencia de algunos de los primeros en adoptar SaaS.

El mercado actual de aplicaciones SaaS ERP está cambiando rápidamente, gracias a la expansión y consolidación de proveedores. Muchos proveedores de ERP se mojaron los pies con aplicaciones SaaS dirigidas a pequeñas y medianas empresas. Ahora están ampliando esas aplicaciones y agregando una funcionalidad global más sofisticada; por ejemplo, Cloud for Financials de SAP centrado en la empresa, que comenzó como el componente financiero de su suite de ERP SaaS de mercado medio, Business ByDesign.

Los proveedores también están ampliando el alcance de sus aplicaciones ERP mediante la construcción o la compra de funcionalidad horizontal adicional (un ejemplo es la compra de NetSuite del proveedor de recursos humanos sociales TribeHR) o una funcionalidad de nicho adicional, que incluye la adquisición de Oracle del proveedor de configuración, precios y cotizaciones de SaaS BigMachines .

Las asociaciones también se vuelven clave a medida que los proveedores de ERP eligen favoritos de una categoría específica en el ecosistema de aplicaciones de ERP, por ejemplo, la cercanía de Workday con el proveedor de gestión de relaciones con los clientes Salesforce. Dichas asociaciones indican un mercado de aplicaciones en el que el proveedor de ERP no tiene intención de ingresar o un comienzo para sentar las bases para una futura adquisición. La expectativa es que los proveedores de aplicaciones ERP utilicen sus mercados emergentes de aplicaciones en línea para hacer tales distinciones más concretas, por ejemplo, proporcionando los detalles que las industrias particulares necesitan para usar aplicaciones y módulos genéricos para manejar, digamos, el pedido al efectivo. proceso.

En un mundo tan cambiante, las organizaciones deben monitorear de cerca los movimientos que realiza su proveedor principal de aplicaciones ERP. Deben solicitar claridad a los proveedores sobre sus estrategias, hojas de ruta y ecosistemas de aplicaciones ERP actuales e inminentes, y actualizaciones oportunas sobre cómo esas áreas se verán afectadas por las adquisiciones de SaaS. Al mismo tiempo, los responsables de la toma de decisiones deben tener claros los componentes de su propio ecosistema de aplicaciones ERP. Al considerar invertir en una aplicación SaaS de nicho, deben exigir que se incluyan garantías por escrito en sus acuerdos de nivel de servicio con respecto a lo que sucede si se adquiere el proveedor de la aplicación o se cierra.

Además, con cualquier inversión en SaaS que abarque dos o más proveedores de aplicaciones, los compradores deben tener una comprensión clara de qué socio se hace cargo de la integración, el tiempo de actividad y las cargas de soporte y qué responsabilidad tiene el proveedor de ERP, en caso de que uno de sus socios clave de SaaS sea adquirido por otro. jugador o ir a la quiebra.

Sobre el Autor:
China Martens es analista independiente de aplicaciones comerciales y redactora autónoma. Envíele un correo electrónico a [email protected] o síguela en Twitter en @chinamartens.

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