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Estar empañado en la aversión de la fuente obstaculiza la vista – Smashing Magazine

Estar empañado en la aversión de la fuente obstaculiza la vista – Smashing Magazine

Ayer publicamos el artículo “Why Won’t Helvetica Go Away” en el que Alastair Johnston comentaba la evolución de Helvetica, las razones de su popularidad y sus pensamientos sobre por qué los diseñadores deberían empezar a cuestionar la utilidad de Helvetica en sus proyectos. Horas después Indra Kupferschmid publicó un artículo en el que corrigió algunos de los hechos presentados en el artículo original. Reeditamos el artículo de Indra para corregir los errores fácticos, con su permiso, por supuesto. — Ed.

Esto no es un «lápiz azul» (nunca podría desafiar al maestro Shaw); sólo una perorata rápida y perezosa. Alastair Johnston escribió ayer un artículo sobre Helvetica publicado en Smashing Magazine. No quiero comentar sobre su fuerte opinión y eliminar la mayor parte de sus desvaríos subjetivos. Pero algunos hechos parecen haberse vuelto un poco confusos.

El escribe:

El otro día, alguien me envió un vínculo a un sitio web con el título ridículo de «Las 100 mejores tipografías de todos los tiempos. » Encabezando la lista estaba Helvetica, y eso despertó mi ira. Descarté la lista porque estaba basada en cifras de marketing de una fuente, FontShop, junto con las opiniones de media docena de tipógrafos con sede en Berlín, pero todavía estaba indignado.

Esta fue una encuesta realizada por FontShop en Alemania en 2006, e incluía más que solo tipógrafos con sede en Berlín. Dicho sitio web de FontShop tiene información más precisa sobre el jurado y los criterios:

Criterios del ranking:

  • Cifras de ventas: 40%
  • Importancia histórica: 30%
  • Calidad estética: 30%

La clasificación no incluye fuentes o componentes gratuitos de sistemas operativos o software (Arial, Verdana, etc.), sino que se centra exclusivamente en los tipos de letra de las impresoras con licencia. Los tipos que, a lo largo de los siglos, han sido interpretados individualmente por varias fundiciones diferentes (Bodoni, Garamond, Futura, etc.) fueron juzgados colectivamente e incluidos como una sola entrada.

Para Helvetica, una explicación de su historia ayuda a explicar su longevidad. La mayoría de los diseños tipográficos son el resultado de la moda o cambios en el gusto; algunos están impulsados ​​por la tecnología. Cuando se introdujeron las imprentas de hierro alrededor de 1800, se crearon tipos más nítidos y nítidos como Bodoni y Didot. Cuando aparecieron las impresoras láser a mediados de la década de 1980, con sus fuentes de mapa de bits, los estudiantes de Holanda comenzaron a producir tipos de letra que reflejaban la calidad de la impresión deficiente. Letras en estudio [sic] (Eindhoven, Lecturis, 1983) muestra ejemplos de Jelle Bosma y Petr van Blokland diseñados en una cuadrícula de 40 píxeles. Emigré, una de las primeras fundiciones de tipos digitales, produjo Oakland (1985) y otros tipos de baja resolución para el mercado.

Las impresoras láser utilizan fuentes de contorno; Se utilizaron fuentes de mapa de bits para la representación en pantalla o impresoras matriciales. El nombre del folleto holandés al que se refiere es «Letras en estudio, «Que significa» tipos de letra en proceso «,» en estudio «o» experimento «.

En ese momento, dos tipos de sans-serif introducidos a fines de la década de 1920 dominaban el mercado de la publicidad. Se trataba de Monotype Gill Sans y Futura, de la fundición alemana Stempel.

Futura es una tipografía de la fundición tipográfica Bauer.

De repente, hubo una prisa por crear, imitar o revivir tipos sans-serif. La fundición Berthold de Berlín desempolvó las matrices para su Akzidenz Grotesk (1898), mientras que sus rivales, la Haas Type Foundry de Basilea, decidieron reelaborar Schelter Grotesk, que había sido emitida por la fundición Leipziger Schelter & Giesecke en 1880. Esto se convirtió en Neue Haas Grotesk en 1957, que luego fue recogido por la fundición Stempel en Frankfurt. Quería identificar el tipo con la popularidad emergente del diseño gráfico suizo y eligió el antiguo nombre romano de Suiza, Helvetia, por lo que Helvetica renació en 1961.

Este es un resumen increíblemente breve de 30 años. ¿O de qué hora habla el autor cuando dice “de repente”? Berthold no volvió a trabajar Akzidenz-Grotesk hasta después de que se emitió Helvetica (y tuvo un éxito amenazante): había estado disponible desde 1898; se volvió muy popular en la década de 1950. Neue Haas-Grotesk se basó en Haas ‘ Französische Grotesk (que se basó en Breite halbfette Grotesk por Schelter & Giesecke) y Haas ‘ Normal-Grotesk (que se basó en Neue Moderne Grotesk por Wagner & Schmidt), con la mirada puesta en tipos de letra competidores como AG y Monotype Grotesque. NHG no fue «recogido» por Stempel, sino que Haas se lo ofreció insistentemente en contra de su escepticismo inicial.

La razón de la popularidad de Gill Sans y Futura fue que le dieron la espalda a estos Grotesks del siglo XIX, que estaban desgastados. Eric Gill adoptó un nuevo enfoque: la caligrafía humanista hecha con bolígrafo era la base de su tipo (también había trabajado en los dibujos para el alfabeto del metro de Londres con su mentor, Edward Johnston). Estas letras formaban formas de palabras más coherentes y eran más fáciles de leer que los Grotesks. Pero el tipo de Gill estandarizó la distintiva «l» de cola curvada y la figura «1» con techo de cobertizo del diseño de Johnston, lo que provocó confusión con la «I» mayúscula (un problema en muchas sans serif).

Futura de Paul Renner fue diseñado para reflejar la nueva era de las máquinas, con formas geométricas simples, líneas rectas y círculos que le daban una elegancia Art Deco. Ambos tipos están ahora imbuidos de mucho bagaje cultural, por lo que Gill sugiere que la British Broadcasting Corporation y Futura se han convertido en una abreviatura nostálgica de la era de la racionalización.

Pero en la década de 1930, estos dos tipos eran inmensamente populares en Europa y América del Norte, y los otros fundadores tuvieron que responder rápidamente. Regresar al siglo XIX debería haber estado fuera de discusión para la competencia, excepto que las fundiciones alemanas habían sido aplastadas en la Segunda Guerra Mundial y tardaron en reacondicionarse.

No entiendo lo que el autor está tratando de decir en ese último párrafo. Las sans-serif geométricas eran populares en la década de 1930, sí, y todas las fundiciones «tenían que» emitir las suyas propias, sí; casi todas lo hacían, pero mucho antes de que las fundiciones alemanas redujeran la producción de tipos a partir de 1942. Además, nunca se apoderó del todo. Algunas fundiciones fueron destruidas en la guerra (Klingspor, por ejemplo), pero otras (como Stempel) no. El auge en el uso de grotescos como Akzidenz-Grotesk y, sin olvidar, Monotype Grotesque tiene sus raíces en la década de 1950 en Suiza, y surgió más tarde en el diseño de los llamados rostros “neogrotescos”. El gusto por los tipos de letra era bastante diferente en Alemania, con Futura, Erbar y Neuzeit todavía ampliamente utilizados después de la Segunda Guerra Mundial. Además, el estilo más inspirado en la caligrafía de Schneidler, Trump y Zapf fue muy popular.

Helvetica se convirtió en una marca nacional, una identidad para el popular «estilo suizo» de tipografía de Emil Ruder y Armin Hofmann, que se extendió rápidamente a medida que sus estudiantes bien adoctrinados llevaron la nueva mirada a Yale y otras escuelas estadounidenses.

Como Paul Barnes Señala con razón, “Como Ruder & Hofmann eran de la escuela de Basilea, utilizaron Univers / Akzidenz Grotesk, no Helvetica”. Alimentando la rivalidad entre las “escuelas” suizas, Zürichers como Hans Neuburg y Josef Müller-Brockmann abogaban por Helvetica. Este último diseñó material promocional para NHG y Helvetica, como el famoso Satzklebebuch aglutinante. Solo el diseñador con sede en Basilea Albert Gromm diseñó una vez uno de los folletos de marketing iniciales para Helvetica en 1959.

Desde BMW, Bayer y Lufthansa en Alemania, el aspecto de Helvetica se extendió a Bank of America, Knoll, Panasonic, Target, Crate & Barrel, JC Penney, Mattel, American Airlines, Sears, Microsoft y otro corporaciones.

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Los grafitis que protestan contra el Bank of America en Berkeley, California, están marcados con tiza en una convincente forma helvética.

Bank of America no utiliza Helvetica. Su tipografía corporativa es Franklin Gothic. El artista de tiza ni siquiera intenta imitar la Helvética, sino que imita la tipografía real del banco.

A finales de los 90, Microsoft vendía un millón de copias de Word cada mes y regalaba 14 fuentes con su programa. Su imitación de Helvetica se llama Arial. Linotype se había hecho cargo de Stempel y luego de Haas, y así consolidó su propiedad de Helvetica y muchos de los clones.

Stempel había tenido acciones de Haas desde 1927, primero el 45%, luego el 51% a partir de 1954. La mayoría de las acciones de Stempel eran propiedad de Linotype. Haas compró Deberny & Peignot (y por lo tanto Univers) en 1972. Cuando Stempel cerró en 1985, sus acciones de Haas fueron a Linotype, que compró todos los derechos de la fundición de Haas en 1989.

Tras la adopción del estilo suizo a nivel internacional, otro hecho provocó la persistencia de Helvetica: la llegada del ordenador personal. Apple solo podía caber unos pocos tipos en la memoria de su controlador de impresora LaserWriter. Times y Helvetica se decidieron por mandato ejecutivo (en función de su popularidad en ese momento); El sistema operativo requería Symbol y Courier. Luego, se llamó a un equipo de expertos para elegir más tipos: el comité eligió Palatino, Zapf Chancery, Avant Garde, Bookman y Century Schoolbook. Uno de los miembros del comité, Sumner Stone, me dijo: “En retrospectiva, parecen bastante extraños y aleatorios. … Times y Helvetica se volvieron a dibujar, y con Helvetica lo estrecho y lo oblicuo se liberó porque era solo un algoritmo «. Con solo basura para elegir, hubo una plaga visual de Times, Helvetica y Palatino en los primeros días de la «autoedición», que duró mucho más allá de su fecha de caducidad.

Mi impresión es que las personas que odian a Helvetica nunca miraron realmente el original, pero detestan, con razón, la pésima versión que viene con los sistemas operativos de computadora, digitalizada apresuradamente en los primeros días de PostScript. Para obtener una comparación detallada y más información sobre la historia de Helvetica, consulte el Sitio web de características de Neue Haas Grotesk.

Neue Haas Grotesk contra Neue Helvetica.

El diseño original de Neue Haas-Grotesk no era tan cuadrado como Neue Helvetica. Además, no diría que la «a», la «s» y la «e» en Helvetica «se parecen entre sí», como sugiere en los siguientes párrafos, sino que la «I» y la «l» y la » rn ”y“ m ”podrían confundirse.

Por supuesto, la mayoría de los laicos no pueden distinguir un sans serif de otro. Cuando la gente dice que prefiere Helvetica a Arial porque este último es una mala copia, les pregunto si hay una diferencia entre un Big Mac y un Whopper y, más concretamente, ¿les darías de comer a tus hijos?

Adrian Frutiger, el mismo “Mister Univers”, trató de mejorar Helvetica con el Univer [sic] serie, que comenzó en 1954 (y tuvo éxito, lo que provocó que los helvéticos ampliaran su familia de pesos en respuesta), pero luego, en sus años más maduros, le dio la espalda a Univers para diseñar la familia que lleva su propio nombre (Frutiger, 1976 ).

Frutiger no intentó «mejorar Helvetica». Quizás intentó mejorar el modelo / género grotesco. Frutiger había comenzado a trabajar en Univers mucho antes que Haas con Neue Haas-Grotesk. Ambos tipos de letra se lanzaron al mismo tiempo, y todas las fundiciones conocían el trabajo de las demás (también Bauer con Folio, lanzado el mismo año, 1957). La expansión de Helvetica no fue «causada» por Univers.

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Comparación de cuatro sans serif de MyFonts

Todo en Helvetica es repugnante: desde su aura tensa hasta su engreído y espléndido aislamiento. Cómo persiste frente a alternativas tan brillantes como Frutiger y Syntax desafía la lógica.

Ayudaría si las muestras de cada tipo de letra mostraran el mismo texto y caracteres, lo cual es muy fácil de hacer en MyFonts. Qué imagen tan débil para probar puntos discutibles.

No me atrevo a citar el resto del artículo. Siga leyendo en Smashing Magazine.

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