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Esta empresa quiere llenar el cielo con aviones propulsados ​​por hidrógeno para 2022

Una nueva compañía que tiene como objetivo construir y vender aviones propulsados ​​por hidrógeno dejó de ser sigiloso el miércoles. ZeroAvia, con sede en Hollister, California, afirma que su aeronave será más barata de fabricar y volar que los vehículos de propulsión a reacción estándar, sin producir tampoco ninguna de las emisiones de carbono que hacen de la industria de la aviación una de las más grandes y contaminantes.

ZeroAvia tiene la intención de apuntar inicialmente a aviones pequeños de 10 a 20 asientos que vuelan con saltos regionales cortos de hasta 500 millas. La compañía ha llevado a cabo con éxito una serie de pruebas de vuelo utilizando su prototipo en una estructura de avión de clase Piper M. Con un peso de 2 toneladas en el despegue y seis asientos en una disposición de clase ejecutiva, el prototipo es actualmente el más grande del mundo. aviones de emisión, que vuelan sin soporte de combustibles fósiles, según la compañía.

La Administración Federal de Aviación autorizó a ZeroAvia a operar su prototipo para vuelos de prueba a principios de este año. Desde entonces, la aeronave ha realizado una variedad de vuelos de prueba, que han validado componentes clave y su integración en un sistema de propulsión completo. Estas pruebas confirman la economía de «combustible» de la compañía y los objetivos de entrega de potencia máxima.

La idea del vuelo eléctrico ha existido durante décadas, pero solo recientemente ha comenzado a despegar. Hoy en día, hay más de una docena de nuevas empresas y empresas que buscan prototipos híbridos y eléctricos a batería, y algunos incluso sugieren que todos podríamos mordisquear pretzels y correr, algún día, a través del entretenimiento en vuelo desde aviones de cero emisiones alimentados por batería. en la próxima década.

La pregunta es, ¿qué tipo de motor estimulará los aviones del futuro? La mayoría de los coches eléctricos utilizan baterías de iones de litio, pero algunos fabricantes ofrecen sistemas de propulsión impulsados ​​por hidrógeno. El hidrógeno es el elemento más abundante en el universo, por lo que su atractivo para las industrias automotriz y aeroespacial que dependen de los combustibles fósiles es obvio. Las celdas de combustible de hidrógeno usan hidrógeno comprimido como combustible y solo liberan vapor de agua. La tecnología ha estado en desarrollo durante décadas.

Pero el vuelo requiere una cantidad increíble de energía y actualmente las baterías son demasiado pesadas y caras para despegar. La tecnología que permite a Tesla exprimir 300 millas de un Model 3 o un Chevy para obtener 200 millas del Bolt no es suficiente para impulsar más que un avión biplaza con un radio de vuelo limitado a solo unas pocas millas.

El negocio de los vuelos eléctricos también es extremadamente difícil. Zunum Aero, una startup respaldada por Boeing y JetBlue, recientemente despidió a docenas de empleados y cerró sus operaciones después de que sus hogares se secaron. conforme Forbes. El plan de negocios de Zunum era muy similar al de ZeroAvia: aviones pequeños de nueve a 12 asientos que hacen viajes regionales cortos.

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