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El tejido blando encontrado en huesos de dinosaurios de 75 millones de años es un problema importante para la paleontología

Los fósiles de dinosaurios pueden tener más para compartir con nosotros de lo que se pensaba originalmente. Al analizar fragmentos de huesos de dinosaurios mal conservados, los científicos han descubierto estructuras que se parecen mucho a los glóbulos rojos y las fibras de colágeno, proteínas que se encuentran en varios tipos de tejidos. El descubrimiento es emocionante porque contradice la creencia generalizada de que solo los fósiles excepcionalmente bien conservados albergan tejidos blandos. Y el hecho de que los fósiles de 75 millones de años tengan este tipo de células significa que podemos encontrar tejidos similares en otros fragmentos óseos peor conservados, un descubrimiento que podría aumentar drásticamente nuestro conocimiento sobre la biología, el comportamiento y el comportamiento de los dinosaurios. . evolución.

«No esperábamos encontrar lo que encontramos».

«Tenemos algunos indicios de que las estructuras que encontramos están en línea con los glóbulos rojos y el colágeno», dijo Sergio Bertazzo, físico del Imperial College London y coautor del artículo. El estudio publicado en comunicación de la naturaleza hoy dia. «No esperábamos encontrar lo que encontramos. Entonces, para nosotros, cada descubrimiento fue bastante interesante».

Micrografías electrónicas escaneadas de muestras tomadas de las orillas de un dinosaurio indeterminado que muestran fibras mineralizadas. Crédito: Sergio Bertazzo

Compararon los glóbulos rojos con los glóbulos del emú

En el estudio, los investigadores analizaron ocho fragmentos de fósiles de dos tipos principales de dinosaurios, Ornithischia y Saurischia. Para hacer esto, usaron un microscopio llamado «haz de iones enfocados», que está equipado con un haz de átomos que pueden hacer pequeños cortes nanométricos en una muestra de hueso. El microscopio también tenía un brazo robótico con una microaguja que podía usarse para levantar y mover cosas dentro del microscopio, explica Bertazzo. [by] combinando el rayo y la aguja, pudimos cortar pequeños pedazos de fósiles y realizar un análisis para ver si había algún fragmento de aminoácidos «- bloques de proteína.

Gracias a esta técnica, los investigadores pudieron identificar diminutas estructuras que probablemente sean glóbulos rojos y fibras de colágeno pertenecientes a dinosaurios, algo que nunca esperaron encontrar. Los investigadores confirmaron el hallazgo al comparar las estructuras similares a los glóbulos rojos en los huesos del dinosaurio con las células sanguíneas del emú; las aves y los dinosaurios son parientes lejanos al final.

Si otros investigadores pueden encontrar resultados similares, los científicos pueden usar estas estructuras de colágeno para comprender mejor las relaciones entre las diferentes especies. Y debido a que se sabe que el tamaño de los glóbulos rojos se correlaciona con la tasa metabólica, es posible que estas estructuras orgánicas ayuden a los científicos a aprender más sobre cómo evolucionaron los dinosaurios en criaturas de sangre caliente.

Antes de eso, el colágeno no degradado más antiguo tenía 4 millones de años.

Esta no es el primer descubrimiento de este tipo; Los investigadores han podido encontrar tejidos blandos como este en otros fósiles. Lo que distingue a este estudio es el hecho de que los investigadores pudieron encontrar estos materiales, a pesar de que los fósiles no estaban excepcionalmente bien conservados. Y antes de este descubrimiento, señalan los investigadores en el estudio, el colágeno no degradado más antiguo jamás registrado tenía aproximadamente 4 millones de años.

Sin embargo, hay una limitación importante que vale la pena señalar. Los glóbulos rojos pueden no pertenecer a los dinosaurios en absoluto, dice Bertazzo; no se puede descartar la contaminación por otros animales. «Incluso si es bastante improbable que alguien o un pájaro corten y sangren en el fósil en algún punto e incluso en el lugar donde extrajimos el fragmento más pequeño, esta siempre es una posibilidad».

Crédito: Sergio Bertazzo

Y la capacidad de identificar estructuras como glóbulos rojos y colágeno en fósiles «no excepcionales» no conducirá a la extinción de los dinosaurios, al menos no demasiado pronto. «No tenemos evidencia de ADN en este momento», dijo Susie Maidment, paleontóloga del Imperial College London y coautora del estudio. El ADN es mucho más pequeño que las fibras de colágeno y los glóbulos rojos, lo que significa que se degrada más fácilmente. «Sin embargo, quién sabe lo que podríamos encontrar en el futuro», dice ella.

«Es poco probable que alguien o cualquier pájaro corte y sangre en el fósil».

Ahora que se ha publicado el estudio, los científicos quieren comprender mejor este tipo de conservación. “¿Hasta dónde se extiende en el tiempo? ¿Se limita a cierto tipo de ambiente funerario?” pregunta Maidment. También esperan descubrir cómo se produce este tipo de conservación.

El descubrimiento podría tener un gran impacto en la ciencia de la fosilización. «Antes de este descubrimiento, como paleontólogo, ‘sabía’ que no era posible preservar el tejido blando en intervalos geológicos, excepto en circunstancias excepcionalmente raras», explica Maidment. «Lo más interesante para mí es el potencial que esto abre: si somos capaces de encontrar estos tejidos en otros especímenes y reproducir los resultados, indica que este tipo de conservación podría incluso ser la ‘norma’.


Vídeo virgen: ¿Qué se necesitaría para traer de vuelta una especie en peligro de extinción?

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