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El reconocimiento facial llega en los aeropuertos de EE. UU., Acelerado por Trump

Los titulares de visas pronto tendrán dificultades para embarcarse en un vuelo internacional sin someterse a un escaneo de geometría facial. El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza ha comenzado a probar los sistemas de reconocimiento facial en el aeropuerto de Dulles en 2015, luego extendió las pruebas al aeropuerto JFK de Nueva York el año pasado. Quioscos de facturación para lectura facial aparecerá en el Aeropuerto Internacional de Ottawa esta primavera, y British Airways está lanzando un sistema similar en el aeropuerto de Londres Heathrow, comparando las caras capturadas en los controles de seguridad con una captura separada en la puerta de embarque. Ahora, un nuevo proyecto está listo para llevar los mismos sistemas a todos los aeropuertos internacionales de Estados Unidos.

Llamado Salida Biométrica, el proyecto utilizaría sistemas de coincidencia facial para identificar a cada titular de la visa cuando abandona el país. Los pasajeros tendrían sus fotos inmediatamente antes del embarque, para que se comparen con las fotos estilo pasaporte proporcionadas con la solicitud de visa. Si no hay coincidencia en el sistema, podría ser una prueba de que el visitante ingresó al país ilegalmente. El sistema se está probando actualmente en un solo vuelo de Atlanta a Tokio, pero después de haber sido acelerado por la administración Trump, se espera que se expanda a más aeropuertos este verano, y que finalmente se implemente en todos los vuelos internacionales y cada vez que cruce los EE. UU. frontera.

Larry Panetta, del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Que asumió parte del proyecto desde el aeropuerto en febrero, explicó los beneficios del reconocimiento facial en la Exposición de Seguridad Fronteriza la semana pasada. «El reconocimiento facial es el camino a seguir», dijo Panetta en la conferencia. «Actualmente tenemos la foto de todos, por lo que no tenemos que registrarnos. Tenemos acceso a los registros del Departamento de Estado, por lo que tenemos fotos de ciudadanos estadounidenses, tenemos fotos de visas, tenemos fotos de personas que pasan por los EE. UU. Y los datos biométricos se capturan en [DHS biometric database] IDENT. «

Una cierta forma de producción biométrica se ha discutido durante décadas, pero solo recientemente ha surgido el reconocimiento facial como un método de elección. Actualmente, los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza toman fotos y huellas dactilares de cada titular de visa que ingresa al país, pero no existen medidas similares para verificar que alguien salió del país antes de que expire la visa. International Security estima que alrededor de medio millón de visitantes a los Estados Unidos exceden sus visas cada año, pero sin un proceso de salida verificable, el gobierno no tiene forma de determinar cuántos visitantes superan realmente o quiénes son.

Biometric Exit cerraría este circuito, proporcionando a los agentes de CBP evidencia biométrica verificable de que un visitante estadounidense en particular ha abandonado el país. La última propuesta fue lanzada por el exjefe del DHS, Jeh Johnson, quien planeó un lanzamiento a principios de 2018, pero el presidente Trump ha acelerado el proceso, haciendo del programa una parte central de su agresiva política de seguridad fronteriza. Del presidente orden ejecutiva de inmigración del 27 de enero – más conocido por suspender a todos los visitantes estadounidenses de siete países de mayoría musulmana – también incluyó una cláusula que acelera la salida biométrica, con tres informes de progreso que se realizarán el próximo año. Un pedido revisado en marzo contenía el mismo lenguaje, y aunque ambas órdenes fueron suspendidas por la corte federal, el sistema de salida biométrica sigue siendo una de las principales prioridades de la nueva administración para CBP.

En febrero, CBP todavía estaba sopesando cuatro métodos diferentes para la producción biométrica, incluidos los sistemas basados ​​en huellas dactilares e iris, pero cuando terminaron las pruebas, el reconocimiento facial se convirtió en un claro favorito en CBP. A diferencia de las huellas dactilares del iris, CBP ya tiene los archivos de los titulares de visas archivados y, a diferencia de las huellas dactilares, las caras son fáciles de comprobar en la puerta. «El reconocimiento facial es fácil porque todos saben cómo tomar una foto», dijo Panetta en la conferencia. «Huellas digitales … a veces hay que enseñarle a la gente cómo enviar sus huellas digitales a la máquina».

Hacer que el sistema funcione significará construir un sistema robusto para verificar las caras de los pasajeros en comparación con los conjuntos de datos externos, pero como ese sistema se comparte con múltiples agencias, puede usarse para mucho más que simplemente verificar las salidas, con serias implicaciones para cualquiera que ponga un pie en un aeropuerto. Al hablar en la conferencia, Panetta dijo que la misma tecnología podría compartirse con las fronteras terrestres, así como con los socios de la TSA e incluso las aerolíneas privadas.

«Básicamente, estamos construyendo una red troncal de TI que puede permitir que la TSA o los posibles operadores aéreos o cualquier otro socio se conecten a nuestra red troncal», dijo Panetta. «Entonces, una vez que construyamos completamente nuestra infraestructura de salida, podríamos ofrecérsela a la TSA si quieren usar el ajuste facial o la prueba de control de seguridad, o tal vez si una aerolínea quisiera usar el ajuste facial para acceder a su salón. Así que tratamos de trabajar con las diversas partes interesadas y nuestras agencias hermanas, como la TSA, y las pondremos a disposición cuando las tengamos ”.

La TSA ha estado jugando con los sistemas de reconocimiento facial en el check-in desde 2003. Los sistemas basados ​​en el check-in generalmente toman fotografías de los pasajeros cuando recogen su tarjeta de embarque y usan la foto para rastrearlos con cámaras menos intrusivas mientras se mueven. el aeropuerto. Una empresa llamada Vision Box ha implementó un sistema similar en Aruba, y también participó en el piloto de CBP en JFK. Todavía existen desafíos técnicos y no está claro qué tan bien funciona el sistema con los sistemas de vigilancia existentes en el aeropuerto, pero compartir el backend con CBP podría hacer que el sistema sea mucho más eficiente, dada la enorme base de datos de la agencia con fotos de pasaporte y objetivos.

Estos sistemas también plantean serias cuestiones de derechos civiles a las que las agencias aún no han respondido. Bajo el FBI, el reconocimiento facial se ha convertido en una herramienta poderosa y controvertida para enjuiciar a los criminales. Si esta herramienta se extiende a las fotos de rostros tomadas en los aeropuertos, podría significar un cambio sutil pero profundo en los poderes de aplicación de la ley en el aeropuerto.

«En este momento, aparte de la lista de personas prohibidas, no hay controles policiales sobre quién puede volar», dice Álvaro Bedoya, quien está estudiando reconocimiento facial en el Centro Legal de Privacidad y Tecnología de Georgetown. «Pero una vez que se toman fotografías de alta calidad, ¿por qué no ejecutarlas en la base de datos del FBI?» ¿Por qué no ejecutarlo en bases de datos estatales de personas con órdenes de arresto vencidas? De repente, te mudas de este mundo donde simplemente verificas tu identidad a otro mundo donde el acto de volar es un motivo para una búsqueda de las fuerzas del orden «.

Hasta ahora, CBP no ha dicho nada sobre la integración del FBI en el nuevo sistema de escaneo facial, pero si la TSA y las aerolíneas pueden hacer preguntas, puede ser difícil mantener alejado al FBI. Sistemas actuales de CBP mantenga las imágenes marcadas para su inspección, construyendo una base de datos significativa de rostros para cualquiera que quiera escanearlos. Al mismo tiempo, el FBI ya tiene acceso a fotos de pasaportes y visas a través del Departamento de Estado y lideró más de 50.000 escaneos sobre esas fotos de 2011.

Llegado a El borde, un portavoz del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza destacó que el proyecto beneficiaría a los viajeros, cumpliendo al mismo tiempo con el mandato del Congreso de Salida Biométrica, que data de 1996. «CBP se compromete a implementar un sistema que proporcione datos de salida biométrica a ciudadanos no estadounidenses de una manera que no interrumpa las operaciones de los puertos aéreos, marítimos o terrestres», dijo el portavoz. «CBP mantiene su compromiso de proteger la privacidad de todos los pasajeros».

Los críticos del reconocimiento facial también han expresado su preocupación por los prejuicios raciales. Los sistemas de reconocimiento estadounidenses generalmente se entrenan en conjuntos de datos de sujetos en su mayoría blancos, lo que conduce a mayores tasas de error al escanear otras razas. Un estudio del FBI de 2012 encontró que tres algoritmos populares de EE. UU. Eran entre un cinco y un diez por ciento menos precisos para escanear rostros afroamericanos, con disminuciones similares para mujeres y sujetos más jóvenes. Si este sesgo no se corrige, podría plantear un grave problema de derechos civiles, especialmente porque los titulares de visas tienden a ser más jóvenes y menos blancos que la población estadounidense en general.

Preguntas como estas son particularmente urgentes a medida que el programa crece, apresurándose a cumplir con los períodos de registro de 100 días del presidente Trump. Actualmente, para un solo vuelo a Atlanta, se espera que el sistema de salida biométrica se expanda a otros aeropuertos en unos pocos meses. «El DHS debe pensar detenidamente sobre la posibilidad de sesgar estos sistemas antes de poder comenzar a implementarlos a gran escala», dice Bedoya.

Corrección: Una versión anterior de este artículo atribuyó las pruebas JFK y Dulles a la Agencia de Seguridad del Transporte, en lugar del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza. El borde lamento el error.

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