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El nuevo sistema de información y entretenimiento de Cadillac no es su computadora

Un Cadillac no puede ocupar el lugar de su teléfono inteligente y, como dicen los ingenieros informáticos de GM, no lo harán. Pero lo que intenta hacer con el tiempo es hacer que usar el teléfono en relación con el automóvil sea una experiencia que mejore.

Cadillac comenzará a vender su sistema de experiencia de usuario de última generación en CTS el próximo mes y pronto se agregará a los modelos XTS y ATS 2018. La semana pasada viajé a Detroit, en lo profundo del sótano sin ventanas de la sede de GM Renaissance Center, para ver el nuevo sistema antes del lanzamiento oficial.

Pero primero, un pequeño contexto: cuando comencé a cubrir automóviles, la evaluación del entretenimiento en el automóvil estaba envuelta en un párrafo ordenado al final de la revisión, casi como un pensamiento posterior en comparación con la conducción y la maniobrabilidad, el ahorro de combustible y la espectacularidad. Tiempos de 0 a 60 millas por hora. Estos sistemas no eran estándar, sino que estaban empaquetados como opciones más caras. Pero a medida que las pantallas se estandarizaron para todos los modelos y hablé con más y más clientes, me di cuenta de que la gente se irrita mucho cuando tiene problemas con la tecnología de sus coches. La mala tecnología de los automóviles ya no es excusable y, en algunos casos, puede hacer que los clientes se fuguen.

Foto: General Motors

Volvamos a las diferencias generales, que, por supuesto, se reducen a preferencias personales. Las pantallas relucientes del iPad de Tesla atraen la mente de los dispositivos. Audi tiene un enfoque de pila más mínimo, enfatizando gráficos excepcionales y un controlador de interfaz multimedia. Lincoln le dirá que sus clientes han insistido en volver a los botones y botones antiguos. Y, a veces, los fabricantes de automóviles de lujo son los que más luchan por crear un sistema que tenga más que ofrecer que altavoces de última generación. Los procesadores de lujo y las opciones no significan mucho si el sistema es más complicado de lo que se describe en un manual del motor de una página.

El sistema Cadillac en el automóvil, CUE, se introdujo en 2012 y se revisó por última vez en 2014. En comparación con el sistema Chevy Mylink, CUE tenía una gran cantidad de contenido extranjero, que se convirtió en su mayor responsabilidad. Los usuarios se quejaron del tiempo de demora y los comandos de voz inestables. En 2015, GM fue el primer fabricante de automóviles en integrar Apple CarPlay y Android Auto en toda su línea de productos, lo que supuso un gran paso hacia un sistema más lógico que los clientes encontraron intuitivamente. Pero si bien parece que Apple y Android se están quitando la vida, Cadillac insiste en que un teléfono no puede hacer todo, como controlar los complejos sistemas de seguridad activa del automóvil.

Pero hasta ahora ha habido una desconexión para el Cadillac, especialmente si intentas cambiar las pantallas mientras conduces. Noté la inconsistencia cuando utilicé recientemente el sistema de salida. Era fácil quedarse atascado en la pantalla de navegación mientras el automóvil estaba en movimiento, y sin arriesgarme a distraerme, no estaba del todo claro cómo encontrar el camino de regreso sin apartar la vista de la carretera. La discrepancia fue aún más obvia después de una vuelta con un Cadillac equipado con el nuevo y mejorado sistema.

En su nuevo sistema, Cadillac busca mejorar su enfoque de la experiencia del automóvil para una presentación más segura, menos distractora y más lógica. En qué se basa esta experiencia parece básico, pero también complejo de lograr y por qué tantos fabricantes de automóviles no son insuficientes. «Es muy fácil de decir y muy difícil de hacer, si transmite mucha información en un corto período de tiempo de una manera que los clientes solo reciben y por lo tanto no tiene que explicárselo a la gente». Phil Abram, director de información y entretenimiento de GM, me dijo.

Antes de GM, Abram pasó años en Sonos. Se convirtió en el director de infoentretenimiento de GM hace cinco años. Le encanta su trabajo, pero arruga la nariz ante la mención del título. «Infoentretenimiento es una palabra terrible. Estaba disgustado conmigo mismo porque asumí el cargo de director de información y entretenimiento. Es una palabra de la industria narcisista tan inventada y concentrada en el interior «, dijo. Prefiere mirarlo de una manera más holística. «Es la forma en que el vehículo se expresa al conductor. Es la experiencia en el vehículo «.

Foto: General Motors

La pila que aloja el nuevo hardware y software no se ve diferente en el exterior. Se basa en las mismas interfaces de pantalla táctil similares a los teléfonos inteligentes de la generación anterior. Lo más importante para Cadillac es lo que sucede en el interior: la transición a una plataforma completamente nueva. Es una visión que GM viene sugiriendo desde hace algún tiempo, un sistema que se puede actualizar de forma remota con el tiempo, lo que en muchos sentidos hace que cambie el juego. A diferencia de su teléfono inteligente, la experiencia de un automóvil en el automóvil debe durar mucho más de dos años. Teniendo en cuenta las actualizaciones, Cadillac reduce la diferencia entre lo que puede hacer su teléfono en comparación con el software anticuado del automóvil.

«No, el auto no es una computadora», dijo Abram. «Lo último que quiero es que mi coche sea como una computadora. Quieres [your car] ser mágico. No se trata de replicar la experiencia de un teléfono inteligente en el vehículo «. Abram usó la analogía de una cocina para describir el papel de una empresa de automóviles: podrías usar utensilios de cocina para cocinar y preparar, pero nunca describirías tu cocina como eléctrica. Un coche es un coche es un coche.

La nueva interfaz de Cadillac parece mucho menos concurrida que las versiones anteriores y está claro que Cadillac ha invertido recursos considerables allí. Los ingenieros han tenido problemas debido a la presentación, especialmente a la apariencia de la pantalla de inicio, una de las áreas donde la última generación ha recibido críticas. La solución que decidieron fue agregar un «frente rápido» a la pantalla de inicio, que Cadillac llama una vista de resumen para sus clientes. Aquí todos los iconos se enumeran en una franja en la parte inferior, lo que, incluso a simple vista, significa que es más fácil de manejar. Apple CarPlay y Android Auto están al alcance de su mano.

Foto: General Motors

Abram dice que el mayor desafío para los fabricantes de automóviles es crear una plataforma que pueda resistir la prueba del tiempo al anticipar cargas futuras y, lo más importante, no comportarse como un caracol. «Tiene que ser rápido», dijo. «Para que una nueva experiencia tenga una gran latencia, la gente se vuelve loca». Una de las imágenes más impresionantes del nuevo sistema de infoentretenimiento es el aspecto mucho mejorado de los mapas: son los gráficos de día y de noche de la generación anterior. La aplicación de navegación opcional tiene cualidades predictivas que se actualizan en tiempo real, lo que la pone al día con otras en la industria.

Usé el sistema durante unos minutos y en poco tiempo lo encontré rápido. No pasé mucho tiempo hablando con ella para ver si podía entender mi acento del Medio Oeste. El nuevo sistema también está diseñado para incluir las preferencias personalizadas del conductor que vive en la nube. Creé un perfil de usuario y me dijeron que me seguiría de Cadillac a Cadillac, tal vez esperando a que llegaran las tendencias de uso compartido de automóviles.

Para prepararse para un futuro en el que la propiedad del automóvil y el papel del conductor son inciertos, GM se está abriendo gradualmente en nuevas formas. Se convierte en un enfoque más experimental de cómo sus clientes administran su tiempo en el automóvil. La tienda de aplicaciones Cadillac Collection ya está abierta a los negocios a través de OnStar At Your Service. Los clientes de Cadillac reciben una suscripción gratuita de un año al servicio, que incluye aplicaciones para cosas como el tiempo y audiolibros. A finales de este año, el servicio incluirá Watson de IBM, que estudiará las preferencias de los conductores para sugerir recomendaciones de café de temporada, recordar a los clientes que hagan comisiones y autorizar los pagos de gasolina. Los clientes pueden pagar algunos servicios en su automóvil con Mastercard y el estacionamiento con Parkopedia.

Foto: General Motors

Y Cadillac actualmente está aceptando presentaciones para nuevas aplicaciones. a través de un kit de desarrollo de software que se puede construir usando HTML5 y JavaScript en 400 puntos de datos que incluyen mediciones de velocidad y cámaras de respaldo. Si bien dicen que el umbral de aceptación como aplicación oficial es alto, en teoría, cualquier desarrollador visionario tiene la oportunidad de hacer la colección. Es un primer paso para un fabricante de automóviles que se caracteriza por ser rígido en sus relaciones con los proveedores.

Cadillac imagina su automóvil como un punto de acceso para viajes, con la opción de conectar siete dispositivos a Internet 4GLTE, además de admitir dos teléfonos a través de una conexión Bluetooth. En el segmento de automóviles de alta gama, el tiempo es el mayor lujo de todos. Es un enfoque más limpio de la tecnología del automóvil, que es más eficiente a primera vista, pero, como cualquier otra cosa, aprender a vivir con el sistema en el mundo real es la verdadera prueba de sus habilidades.

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