Krypton Solid

El hogar con Google TV: jack of all trade, master of none

Pasé casi un mes usando Google TV como la principal forma de entretenimiento en la televisión de mi sala de estar. La experiencia no me deleitó ni una sola vez, muchas veces logró hacer su trabajo y demasiadas veces me frustró y obstaculizó mis esfuerzos por perseguir solo algo. Eric Schmidt predijo que «para el verano de 2012, la mayoría de los televisores que ve en las tiendas tendrán Google TV integrado». Afortunadamente para cualquiera que haya tenido un control remoto, se equivocó.

Debo hacer una advertencia importante al principio sobre esta evaluación tan dura: soy un «cortador de cables» y, por lo tanto, no estoy hablando de una de las características principales de Google TV: la capacidad de buscar fácilmente contenido de televisión por cable cuando Estoy conectado a un DVR o caja de cable. Aun así, esta situación también es bastante desoladora. Más allá del obstáculo relativamente pequeño de poseer una caja de cable que emite contenido HDMI, la compatibilidad con el control directo o la búsqueda de contenido DVR solo funciona con algunos de los casetes de Dish Network.

A diferencia de otros ecosistemas, Google TV no es consistente en hardware cuando se trata de especificaciones, pero lo que es más importante, cada fabricante tiene una actitud diferente a la de integrarse con sus componentes existentes. Usé el decodificador Sony NSZ-GS7 para acceder a Google TV, y la interfaz es un lío confuso de metáforas mixtas que hace que el televisor inteligente promedio en los estantes de Best Buy parezca una comparación de diseño y enfoque centrados en el usuario. algunos televisores con Google TV integrado, pero también hay decodificadores separados que intentan controlar otros componentes mediante emisores de infrarrojos. Por lo tanto, Google TV está configurado como un centro ambicioso para todos los demás equipos en su sala de estar, con resultados mixtos.

Película / TV

La búsqueda funciona y funciona bien, pero la navegación es otro problema

En términos de contenido disponible, ahora que Google ofrece TV y películas para alquilar o comprar en Google Play, encontrar videos para ver se ha vuelto un poco más fácil. En nuestra lista de las 25 películas principales, cinco simplemente no estaban disponibles, pero no estaban disponibles en otros ecosistemas vivos, como Apple TV o Xbox. La búsqueda funciona y funciona bien, pero la navegación es otro problema: simplemente hay demasiados lugares para hacer esto con demasiadas interfaces de interfaz de usuario y conjuntos de funciones. A menudo puede encontrar lo que está buscando, pero a medida que lo hace, se encontrará utilizando una de las diferentes interfaces para obtener el video. Si busca, diga «Psih», obtendrá resultados de Amazon, Netflix y Google Play, pero Amazon lo lanza a un navegador web glorificado, mientras que Netflix y Google Play tienen interfaces de aplicación diferentes.

Lo mismo ocurre con el contenido de TV descargable: Google ha trabajado arduamente para garantizar la mayor cantidad posible de asociaciones de contenido para que pueda descargar programas de TV. Por ejemplo, a diferencia de Apple, existe una aplicación HBO Go para suscriptores de HBO. Sin embargo, la mayor brecha es Hulu Plus, que simplemente no está disponible en Google TV ni como aplicación ni a través del navegador Chrome integrado, que está bloqueado. Este es un gran problema para los cortadores de cable y descubrí que acceder a contenido de televisión gratuito e incluso a una suscripción era increíblemente difícil. Aunque los piratas informáticos de Android han encontrado formas de sortear esta limitación, no es fácil y no es el tipo de cosas con las que la mayoría de la gente querrá molestarse, especialmente en su sala de estar.

En términos de brillo, Google TV funcionará con decodificadores de cable y satélite, asumiendo que tengan una salida HDMI. Google TV debería poder buscar contenido de TV en vivo en la mayoría de los proveedores de cable, y los suscriptores de Dish tienen una integración adicional, con búsqueda directa y control del contenido de DVR. Si te gustan los deportes en vivo, obviamente esta es la mejor opción.

Aunque debería poder encontrar gran parte del contenido que desea en Google TV, el fácil acceso y la disponibilidad son solo una pequeña parte de la historia de Google TV. El contenido es una apuesta masiva en el ecosistema de una sala de estar, el verdadero desafío viene en la forma en que se accede a él.

Interfaz / Búsqueda

Dispositivo-2012-11-12-203934

El concepto básico detrás de Google TV es encomiable: desde cualquier lugar, puede presionar un botón de búsqueda para buscar automáticamente contenido en múltiples fuentes: Google Play, Netflix, Amazon, HBO Go, (algunos) contenidos de DVR, televisión y más. Tan hermoso como es buscar videos en múltiples plataformas, no está del todo exento de problemas. Comenzaré con los resultados, que le muestran algunos detalles sobre el video que encontró, pero sin calificaciones ni vistas previas hasta que busque el servicio que brinda el contenido.

Cada servicio tiene su propia interfaz diferente, que apesta a su manera, especial

Una vez que encuentre el contenido que está buscando, debe acceder al servicio especial desde el que desea ver el video. Una vez que hayas hecho eso, básicamente estás girando una ruleta: cada servicio tiene su propia interfaz diferente que apesta de una manera especial. Amazon esencialmente proporciona una página web a través de una interfaz de Google Chrome, mientras que Google Play es casi literalmente la misma interfaz que obtienes en una pantalla pequeña del tamaño de la pantalla de tu teléfono.

Además de la integración de la televisión por cable, el mayor diferenciador de Google TV es que tiene un navegador web Google Chrome totalmente integrado, que incluye compatibilidad con Flash. Si bien muchos de los sitios más importantes, como Hulu, bloquean Google TV, hay algunos casos en los que la capacidad de usar simplemente un navegador web puede marcar la diferencia para ver sus programas favoritos. Soy un gran fan de PBS ‘ Frontline serie documental que, lamentablemente, tiene una trayectoria muy poco habitual a la hora de estar disponible en servicios de streaming. Con Google TV, pude acceder al contenido de la web directamente.

Dispositivo-2012-11-12-210023

Sin embargo, la integración de Google Chrome y Flash va en ambos sentidos. Amazon, en particular, parece haberlo utilizado como excusa para proponer su aplicación Google TV, ofreciendo en cambio una «aplicación» consistente en su página web y contenido indexado para la búsqueda universal de Google TV. Al igual que en el escritorio, Amazon transmite su contenido de video a Google TV a través de Flash y es horrible. Incluso con una velocidad de descarga de 50 Mbps, me enfrenté a un búfer constante y a artefactos terribles. En un caso, Amazon, sin lugar a dudas, me envió un reembolso completo por el alquiler de un video, porque la compañía pudo decir qué tan mala es la calidad.

El rendimiento de Flash es igualmente terrible en todas partes de la web. Algo de esto puede considerarse hardware de mala calidad, pero la conclusión es que Flash es una forma de procesar videos que requiere un uso intensivo de videos, y es poco probable que cualquier hardware de Google TV sea útil, especialmente para contenido HD. Dado que Adobe se está alejando de Flash a un ritmo rápido, el hecho de que siga siendo una herramienta central de entrega de contenido para Google es ridículo.

La música

Dispositivo-2012-11-12-204819

Google agregó recientemente una integración adecuada de la música de Google Play en todos los dispositivos de Google TV, pero nuevamente la experiencia no es excelente. La búsqueda universal no parece recuperar contenido de la música de Google Play (aunque encuentra música sincronizada con el servicio de música en la nube de Google). Para encontrar música, debe usar el controlador de cinco direcciones o el puntero del mouse para navegar lentamente hasta el campo de búsqueda en la aplicación. De hecho, creo que la experiencia tan ofendida e interrumpida ahora en el Nexus Q, donde eliges tu música en un dispositivo Android y la transmites directamente al Nexus Q, es una mejor experiencia.

Si no utiliza el ecosistema de Google Play para su música, tendrá una experiencia decepcionante. Hay algunas aplicaciones de música excelentes para Google TV con las que querrá molestarse: la lista esencialmente comienza con Pandora y termina con iHeartRadio y TuneIn Radio. Spotify, Rdio, Mog y muchos otros excelentes servicios están ausentes. A diferencia de AirPlay de Apple TV, Google no tiene una buena forma de transmitir contenido de ningún tipo desde un dispositivo Android a Google TV. Lo más cercano llegó literalmente hoy, con una actualización menor que permite a los usuarios enviar videos de YouTube desde la aplicación a un dispositivo Android en Google TV.

Juegos

Google TV simplemente no es una plataforma de juegos, al grano

Teóricamente, Google TV debería tener una ventaja sobre Xbox 360 o Apple TV en el sentido de que es una plataforma de aplicaciones completa basada en Android 3.2 Honeycomb. Sin embargo, esta teoría falla en la práctica porque la selección es pobre en el mejor de los casos y el rendimiento de cada aplicación que probé se ha desvanecido en comparación con otras plataformas. Google TV simplemente no es una plataforma de juegos, al grano.

Costo / Conclusión

Dispositivo-2012-11-12-203836

Un gran problema con Google TV es el costo. Aunque Vizio ofreció la plataforma a un precio razonable de $ 99 con Co-Star, la mayoría de los dispositivos de Google TV oscilan entre $ 125 y $ 299, lo cual es caro en comparación con las funciones que ofrece. Es difícil justificar incluso Co-Star cuando Apple TV cuesta lo mismo y ofrece una experiencia más consistente. Hay varios televisores a la venta que ofrecen Google TV como una opción incorporada, pero no es el tipo de cosas que sugeriría a los consumidores para basar su decisión de comprar un televisor.

Google está tratando de resolver un problema increíblemente difícil: no solo está tratando de interactuar con cualquier componente en la sala de estar, sino que también actúa como un sistema de entrega de contenido, una televisión web, una plataforma de aplicaciones y más. Estos múltiples objetivos podrían funcionar si cada uno se ejecutara bien, pero de hecho el único que se acerca es la integración de la televisión por cable / satélite. Ha habido filtraciones de un Google TV «v3» que proporcionará búsqueda por voz y una interfaz mejorada, pero no soy optimista de que resolverá ninguno de los muchos otros problemas de la plataforma.

Al final del día, Google TV es un gato para todos los oficios, pero no es competente en ninguno de ellos, y mucho menos en dominar uno.

Esta semana miramos de cerca el futuro de la televisión y la sala de estar – el gran espacio no reclamado del mundo tecnológico. Regrese todos los días para ver de cerca a los principales actores, junto con una amplia gama de entrevistas con actores de la industria e informes sobre todo, desde los controles remotos hasta el futuro de los juegos. Permítase el resto de la semana. He aquí una muestra:

Martes: Google, Microsoft, Aereo, CEO de Boxee, Avner Ronen
Miércoles: Amazon, Sony, deportes en vivo, aplicaciones de TV, Dawn Ostroff de Condé Nast, Vivian Schiller de NBC
Jueves: Apple, estado del control remoto, Vizio CTO Matt McRae
Viernes: Independiente, Nueva YorkEmily Nussbaum, válvula

Deja un comentario