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La última tecnología en raciones de 5 minutos

El fundador retirado de Groupon está haciendo excelentes recorridos de audio en San Francisco

Andrew Mason tiene un don para lo inesperado. Cuando el ex director ejecutivo de Groupon dejó la compañía de ofertas diarias que cofundó el año pasado, su publicación de despedida en el blog parecía satirizar todo el género de las despedidas corporativas. «Decidí que quería pasar más tiempo con mi familia», escribió. «Estoy bromeando, me despidieron hoy. Si te preguntas por qué… no estabas prestando atención». Groupon, que alguna vez voló alto, cayó al suelo poco después de que se hizo público y, en medio de las bajas ganancias, Mason fue destituido. Recién liberado de su cargo, escribió y grabó el esta trabajando duro, un álbum de canciones de rock motivador dirigido a drones de cubículo. (Los elogios por el registro parecían superar en algún lugar alrededor de «competente»).

El próximo acto de Mason también es una sorpresa. El año pasado, él y Yishai Lerner, exdirector de ingeniería móvil de Groupon, fundaron desvío, una empresa que produce y finalmente vende recorridos en audio de alta calidad por ciudades de todo el mundo. Detour se lanza hoy en versión beta privada para iPhone, con cuatro recorridos disponibles para San Francisco. Mason dice que comenzó a pensar en recorridos de audio antes de fundar Groupon durante un viaje a Roma con su esposa. Las visitas guiadas grandes son impersonales y, a menudo, duran horas, dice. Después de descargar un tour de audio en un iPod, se convenció de que era el futuro de los viajes.


En una tarde soleada en San Francisco, Mason y yo nos reunimos en el vecindario de North Beach para probarlo. La aplicación liviana tiene solo unas pocas pantallas, todas diseñadas para llevarlo a un recorrido. (Para los probadores beta, todos los recorridos son gratuitos; eventualmente se venderán por menos de $ 10 cada uno, dice Mason.) Hoy hacemos el recorrido Beat Generation, que cuenta las aventuras de Jack Kerouac, Allen Ginsburg y sus contemporáneos. un recorrido a pie por North Beach y Chinatown. Nos reunimos en Vesuvius y Mason me da un iPhone Detour cargado. La aplicación sincroniza el sonido entre nuestros iPhones para que siempre podamos escuchar lo mismo.

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Suena como un gran episodio de This American Life.

Durante los siguientes 20 minutos, caminamos por las calles de San Francisco, aprendiendo sobre los Beats: dónde escribieron, dónde bebieron y adónde regresaron a casa después. Una brújula en la aplicación indica hacia dónde nos estamos alejando de la carretera, y con un solo toque podemos ver un mapa de hacia dónde nos dirigimos. La gira, que está narrada por una presentadora y productora de radio llamada Ninna Gaensler-Debs, es fantástica: salpicada de entrevistas en vivo de Beats, incluido Lawrence Ferlinghetti, y ambientada con una animada banda sonora de jazz. Suena como un muy buen episodio de Esta vida americana, solo que Gaensler-Debs está muy centrada en la ubicación física: mencionará que pasas por una tienda de souvenirs o que hay tortugas vivas en la carnicería de enfrente.

En un momento, menciona que el dueño de una tienda de Chinatown a veces está afuera tocando el violín; Tan pronto como doblamos la esquina, aquí está, tocando «The Star-Spangled Banner». «Camino por ahí pensando en los lugares del mundo de forma diferente a como lo hacía cuando empecé», dice Mason. «Sabes que hay hermosas historias y motivos detrás de todo lo que ves, incluso si no sabes quiénes son».

Mason siendo Mason, Detour también puede volverse raro. Uno de los lanzamientos disponibles en el lanzamiento es un recorrido de pasteles por Marina District, narrado por el «filósofo Ulrich Fürst», que en realidad es amigo de Mason, lo que le causó una impresión desagradable al director Werner Herzog. “Mientras saborea la deliciosa repostería local, Ulrich cuestiona el andamiaje metanarrativo que sustenta su placer sensorial”, se lee en la descripción, describiendo el barrio como un lugar donde el capitalismo se alimenta de la simbiosis parasitaria del mimo y la contención”. Es una locura de la mejor manera.

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A diferencia de Groupon, Detour está preparado para un crecimiento lento: la producción de audioguías de alta calidad lleva tiempo. Evita las visitas a museos por ahora, dice Mason, especialmente porque no le gustan los museos. Por ahora, Detour solo producirá recorridos por el Área de la Bahía; Actualmente está trabajando en una gira de arquitectura y una colaboración con McSweeney’s, entre otros proyectos. Mason no le dirá cuándo se lanzará la aplicación al público en general, aunque puede registrarse hoy en Desvío.com. Una aplicación de Android sigue.

Loco de la mejor manera

Mason no es el primero en proponer algo como Detour… Mis Tours y paseo sonoro ambos ofrecen plataformas de recorridos con audio. Detour (quien colaboró ​​con Soundwalk en uno de sus torneos) espera destacarse por la calidad de sus torneos; también tiene la intención de proporcionar herramientas que le permitirán construir fácilmente sus recorridos el próximo año. Finalmente, la compañía espera organizar y vender giras por todo el mundo. Mason ha invertido 3 millones de dólares de su dinero para lanzar la empresa; tiene un equipo de siete personas trabajando en la aplicación.

Detour tiene un largo camino por recorrer, y parece poco probable que la compañía obtenga las ofertas de adquisición de $ 6 mil millones que Groupon envió una vez desde Google. Pero Mason dice que está feliz de que esté tratando de sacar a la gente de la casa. “Muchas empresas parecen tener este objetivo común de sentarse en el sofá de tu sala de estar, recibir comida, sacar la ropa y enviarla de regreso, hablar con tus amigos de Oculus Rift”, dice. «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Quiero que Detour sea una empresa que ayude a que la gente salga y los celebre”.

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