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El fabricante de drones DJI obtiene $ 75 millones en fondos por $ 10 mil millones

La compañía detrás del dron de consumo más popular del mundo anunció esta mañana que está recaudando $ 75 millones en fondos de Accel Partners, un inversionista en compañías como Facebook y Dropbox. «La experiencia de Accel en el apoyo a algunas de las empresas de tecnología más emblemáticas del mundo, ya que han construido comunidades en torno a sus productos, será útil a medida que nos expandimos como plataforma para la innovación», dijo el fundador y director ejecutivo y DJI, Frank Wang.

Accel ha invertido dinero en una valoración de alrededor de $ 8 mil millones, y DJI está en conversaciones para realizar más inversiones que valoren a la compañía en alrededor de $ 10 mil millones, según una fuente familiarizada con las negociaciones. DJI está a punto de duplicar sus ventas este año, generando ingresos de alrededor de mil millones de dólares.

«DJI les pega a todos».

«DJI está detrás de todos», dijo Bilal Zuberi, un inversor en tecnología que ha apoyado a fabricantes de drones como CyPhy Works. «Son la manzana del espacio». DJI no solo se queda con la mayor parte de las ganancias. También se parece a Apple en el sentido de que ofrece un dispositivo atractivo y fácil de usar que es difícil de cambiar en comparación con los sistemas más abiertos y modulares desarrollados por la competencia.

Este enfoque lo ayudó a ganar legiones de pilotos novatos, pero lo hizo menos jugador en el mercado de drones comerciales, donde las unidades deben personalizarse para tareas específicas. «Quedó claro que realmente hay dos tipos de empresas de drones», dijo Mike Abbott, socio de Kleiner Perkins, que ha invertido en Airware, una startup de drones. El primer tipo tiene un enfoque horizontal, construyendo software o hardware que puede funcionar con cualquier dron. «Otros buscan una cierta vertical, digamos agricultura de precisión».

DJI era una empresa vertical que producía drones para fotografía aérea y vídeo, pero la empresa espera utilizar esta financiación para cambiar eso. «Aspiramos a que DJI proporcione una plataforma para la creatividad y la exploración ilimitadas en áreas tan diversas como el cine, la agricultura, la conservación, la búsqueda y el rescate, la infraestructura energética, la cartografía y más», dijo Wang.

«Quieres ser el sistema operativo, no el fabricante».

El uso repetido de la palabra plataforma es revelador. DJI no se inclinará por completo sobre los planes futuros, pero leyendo entre líneas, parece que la compañía no solo querría vender hardware, sino convertirse en la columna vertebral que respalda a nuevas empresas y servicios en todo el ecosistema de drones. Este fue el mantra propuesto por inversores en tecnología como Chris Dixon. «El hardware se comercializará y el valor volverá al mejor software», dijo. El borde. «Quieres ser el sistema operativo, no el fabricante».

DJI lanzó un kit de desarrollo de software cuando lanzó su Inspire One en noviembre del año pasado. Sus inversores creen que su combinación de hardware y software lo convertirá en el piloto número uno en la carrera para satisfacer la creciente demanda de drones. «DJI se está estableciendo rápidamente como el propietario de las plataformas robóticas más poderosas del mundo», dijo Sameer Gandhi, socio de Accel que lideró la inversión. «La democratización de las vías aéreas está en curso, con acceso accesible a vehículos aéreos no tripulados, lo que permite a las personas y las empresas repensar lo que es posible».

Divulgación: Accel también es inversor en Vox Media, la empresa matriz de The Verge.

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