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El estudio muestra que WeChat censuró palabras clave sobre coronavirus

La aplicación de mensajería más popular de China, WeChat, propiedad de Tencent, ha estado censurando las palabras clave de coronavirus desde el 1 de enero, según un análisis. La popular plataforma china de transmisión en vivo YY también ha censurado contenido sobre coronavirus.

Para tomar esta determinación, el grupo de investigación Laboratorio ciudadano escribió conversaciones grupales de chat y las envió a tres cuentas de prueba de WeChat, dos en Canadá y una en China. Las conversaciones de chat consistieron en títulos de artículos y texto. El grupo, que está afiliado a la Universidad de Toronto, los envió desde una de las cuentas canadienses de WeChat en chino y notó los mensajes que recibía la cuenta china. 132 combinaciones de palabras clave fueron censuradas en enero, pero ese número aumentó a 516 palabras clave en la segunda semana de febrero.

En YY, que es similar a Twitch o Mixer, 45 palabras clave se incluyeron en la lista negra el 31 de diciembre de 2019; Cinco de esas palabras clave se eliminaron el 10 de febrero, encontró Citizen Lab. La lista negra de YY está en la propia aplicación, a diferencia de WeChat, que utiliza un servidor remoto para la censura.

Los funcionarios de salud pública chinos informaron por primera vez a la Organización Mundial de la Salud sobre el virus a fines de diciembre. La censura ha durado desde al menos el 1 de enero y ha continuado en la parte más intensa del brote. WeChat tiene una base de usuarios activos mensuales de más de mil millones de personas, lo que significa que muchos usuarios pueden haber pasado por alto información importante sobre el coronavirus, así como sobre cómo evitar que se propague.

Las palabras clave censuradas incluían información concreta sobre la enfermedad, referencias a políticas gubernamentales sobre epidemias y el nombre de Li Wenliang, un médico que fue uno de los primeros en advertir al público sobre la enfermedad. Contrajeron la enfermedad mientras trataban a pacientes con coronavirus y murió el 7 de febrero. Su historia creado protestas públicas contra la gestión gubernamental del coronavirus.

No está claro por qué las dos empresas decidieron censurar las palabras clave sobre el coronavirus, aunque es posible que el gobierno chino lo ordene. WeChat tiene vínculos estrechos con el gobierno chino, y el gobierno ya ha utilizado WeChat y Twitter para rastrear a las personas que los funcionarios chinos dijeron que compartieron información negativa sobre el brote de coronavirus.

La censura es particularmente perniciosa porque WeChat es una parte crucial de la vida de muchos chinos, dijo David Jacobson, profesor de estrategia comercial global en Cox School of Business en SMU y profesor invitado en la Universidad Tsinghua en Beijing. Noticias de BuzzFeed. «Como plataforma, puedes vivir tu vida con ella», dijo Jacobson en una entrevista con Noticias de BuzzFeed. «Puedes pagar por las cosas. Puedes hacer mucho más «.

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