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El descubrimiento de herramientas de piedra antiguas reescribe la historia de la tecnología india

Un nuevo descubrimiento de herramientas de piedra hace unos 385.000 años hace que los antropólogos reconsideren la historia de la tecnología. Las herramientas de piedra, encontradas en algún lugar del sur de la India, eran hojas sofisticadas extraídas de piezas de cuarzo, una técnica que los expertos creían que llegó a la India hace unos 125.000 años.

Los arqueólogos han analizado más de 7.200 herramientas de piedra y han descubierto que esta sofisticada técnica de fabricación de herramientas, llamada Levallois, comenzó a reemplazar las herramientas de piedra más pesadas y primitivas entre 449.000 y 321.000 años atrás. Este descubrimiento es la evidencia más temprana de la tecnología Levallois en India, según un estudio publicado hoy en la revista. La naturaleza. También rechaza la cronología tecnológica allí por unos 250.000 años.

Los antiguos parientes humanos, conocidos colectivamente como homínidos, comenzaron a producir pesadas herramientas de piedra. hace al menos 1,75 millones de años. Pero sobre 300.000 para Hace 400.000 años, homínidos de África y Europa atravesó una revolución tecnológica y comenzó a cortar hojas y puntas de núcleos de piedra portátiles. Estas herramientas de Levallois eran mucho más fáciles de producir en grandes cantidades y se podían unir a palos para hacer lanzas. Las excavaciones anteriores sugirieron que esta tecnología más avanzada no se popularizó en la India hasta mucho más tarde, hace unos 140.000 años. Entonces, una teoría era que la gente moderna trajo consigo sus conocimientos sobre la fabricación de herramientas a la India cuando abandonaron África por primera vez hace unos 125.000 años (hace menos de unos pocos miles de años).

«Estos datos muestran que estaba mal», dice. John Hawks, profesor de antropología de la Universidad de Wisconsin-Madison que no participó en el estudio. Los hallazgos de hoy revelan que los instrumentos de Levallois aparecieron en India hace unos 385.000 años, aproximadamente al mismo tiempo que comenzaron a aparecer en África y Europa. Eso significa que «India es parte de esta red de innovación cultural que ha incluido a neandertales y africanos», dice Hawks. Mihai Petraglia, profesor de evolución humana en el Instituto Max Planck de Alemania, que ni siquiera participó en la investigación, coincide en que el descubrimiento es una pieza clave del rompecabezas. «Llena un vacío importante en nuestro conocimiento de una encrucijada importante», dice.

Herramientas de piedra recuperadas del sitio de Attirampakkam en el Paleolítico Medio de la India, incluida la tecnología de Levallois.
Foto: Centro de Sharma para la educación patrimonial, India

Durante los últimos 20 años, los arqueólogos del Centro Sharma para la Educación del Patrimonio en la India han desenterrado un tesoro de herramientas de un sitio cerca del arroyo en el estado del sur de la India. Tamil Nadu. No hay huesos en el lugar, por lo que el equipo de investigación no sabe qué especies humanas antiguas vivieron allí. Pero estas herramientas de piedra pueden proporcionar otra ventana a la vida de los antiguos homínidos en este período clave de cambio tecnológico. «La India a menudo es ignorada», dice. Shanti Pappu, uno de los arqueólogos que realizó el estudio. «Sabemos que no tenemos los fósiles. Es cuestión de suerte encontrarlos. Pero pensamos: «Hagamos todo lo que podamos con lo que tenemos».

Al analizar miles de herramientas de piedra y fechar las capas de suelo en las que se encontraron, Pappu y sus colegas pudieron reconstruir cómo ha cambiado la tecnología en casi 2 millones de años. La cronología con la que llegaron es la siguiente: hace entre 1,7 y 1,07 millones de años, los homínidos que vivían en este sitio hicieron primitivas hachas y hachas, cortando grandes rocas para hacer un corte. Luego, después de un período de pocos artefactos, se produjo un cambio repentino: hace entre 449 y 321 mil años, los picos y escamas de Levallois, y los núcleos de los que provenían, tomaron el control, aunque algunas de esas herramientas de piedra anteriores persistieron. Durante los siguientes 200.000 años aproximadamente, estos homínidos mejoraron su técnica y mejoraron aún más en la fabricación de escamas, hojas, puntas y raspadores de Levallois.

Si bien la nueva línea de tiempo significa que la vieja historia de la tecnología no es tan convincente, no está claro qué la reemplaza. Una posibilidad es que haya habido migraciones previas de homínidos de África que trajeron la tecnología con ellos. Pero también es posible que el descubrimiento haya ocurrido simultáneamente en África, Europa y Asia, cuando los homínidos se acercaron a sus estrategias estándar para fabricar herramientas de piedra.

Esta es la explicación favorita de Petraglia. «Mi opinión es que esto no tiene nada que ver con un evento fuera de África», dice. Pero agrega que es difícil decir más hasta que los arqueólogos descubran más pistas. Los descubrimientos de hoy se suman a una imagen emergente: los pueblos antiguos se parecían mucho más a nosotros de lo que asumíamos. «Llevamos nuestras ideas con nosotros e intercambiamos ideas y cambiamos genes», dice Hawks. «Ellos también hicieron eso, a pesar de que la tecnología era mucho más básica de lo que la usamos hoy».

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