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El creador de Katamari, Keita Takahashi, dice por qué sus juegos son tan estúpidos como serios

Ha pasado una década desde que Keita Takahashi lanzó un videojuego comercial, el último título del creador. Damacy de Katamari la serie fue Noby Noby Boy en 2009, pero eso no significa que no estuviera ocupado. Continuó trabajando en juegos, se interesó en las aplicaciones de realidad aumentada e incluso intentó diseñar equipos de juegos antes de verse obstaculizado por los altos costos y las regulaciones involucradas. «Decidí que debería ser multimillonario para hacer equipos de juego con mi dinero», me dice Takahashi riendo. «Por eso sigo jugando a los videojuegos».

Durante los últimos seis años, ha trabajado con el estudio de juegos Funomena. Wattam, que se lanza hoy. Es un adorable juego de rompecabezas / aventuras, lleno de 100 personajes diferentes, cada uno basado en un objeto inanimado fácilmente reconocible. Hay árboles y casas hablando a través de islas coloridas, junto con juguetes inflables de playa y útiles escolares. Pero a pesar de su exterior brillante y alegre, Wattam es un juego sorprendentemente emocionante; progresas trayendo nuevos objetos al mundo, mientras que deben trabajar juntos después de un ataque de un mal sin nombre. El juego termina forzándote a tomar una decisión moralmente desafiante. Luego otra vez Wattam también está lleno de trozos sensibles de caca. (Para más sobre Wattam, asegúrese de revisar nuestra revisión).

Keita Takahashi.
Foto cortesía de Annapurna Interactive

Takahashi dice que este contraste entre lo estúpido y lo serio es un subproducto de su propia personalidad. «Por lo general, las personas tienen diferentes capas en sus mentes», explica. “Incluso yo, tengo muchas capas; cada capa de Keita Takahashi tiene una perspectiva diferente y pensamientos diferentes. Por ejemplo, no juego videojuegos, pero me gusta jugar videojuegos «. Agrega que “hay tantas contradicciones en mi mente. Por lo tanto, en Wattam, Hay diferentes cosas en el juego, pero me preocupa que el jugador esté confundido al respecto. Pero por alguna razón, lo necesito «.

El juego se inspiró en gran medida en un importante cambio de vida. Despues de salir Catamarán El desarrollador de Namco, Takahashi, se mudó a Vancouver para trabajar en el juego en línea basado en navegador. Error. (Dirigido por Stewart Butterfield, Error cerró poco después, pero continuó formando la base de la aplicación de chat en el lugar de trabajo de Slack). Por primera vez, Takahashi se despertó con personas de todo el mundo, cada una trabajando en conjunto por un objetivo común.

Más tarde, cuando el desarrollo Error Se mudó a San Francisco para trabajar en un nuevo proyecto con Funomena y quedó impactado por la población sin hogar de la ciudad. «Me siento tan mal cuando los veo, pero tengo trabajo y dinero haciendo un videojuego, que es inútil», dice. «Eso me hace sentir incómodo todo el tiempo». Estas experiencias hicieron que quisiera crear un juego que fuera más que una distracción tonta, pero algo que tuviera sentido y se tratara especialmente de diferentes tipos de personas que se unían. (Nombre Wattam representa esta filosofía: es una mezcla de la palabra tamil vaam y la palabra japonesa Washington, ambos significan círculo.)

Noby Noby Boy

Noby Noby Boy.

El desarrollo no fue precisamente fluido. Inicial, Wattam iba a ser lanzado por Sony, pero finalmente se canceló porque Sony eliminó una serie de proyectos independientes más pequeños. Durante este período de inactividad entre editores, Takahashi pasó seis meses desarrollando una experiencia de RA llamada El mundo para Google. «Tenía tiempo y necesitaba dinero», admite. Afortunadamente, Wattam fue adquirido por la editorial Annapurna Interactive poco después.

Qué tal si WattamEl estilo brillante pero simple fue el resultado de varios factores. En primer lugar, el motor de física del juego requiere formas relativamente simples, por lo que algunos de los personajes principales del juego son cubos reales. Pero el enfoque minimalista de las imágenes también se remonta a cuando Takahashi comenzó a crear juegos, que es un período que extraña. «Me gustaría seguir jugando con PlayStation 2», dice. «Eso impone muchas restricciones al diseñador del juego. Es genial ver que los diseñadores de juegos obtienen ayuda de las mejoras gráficas y muchas otras cosas, pero a veces eso nos echa a perder «.

¿En cuanto a por qué un juego sobre unir a la gente no ve a personas reales? Bueno, es una respuesta bastante simple. «Me gustan los objetos», explica Takahashi. «Tiramos todo a la basura sin ninguna consideración por el medio ambiente. Quería hacer un videojuego para mostrarle a la gente que las cosas comunes son importantes para nosotros «.

Aunque ha pasado mucho tiempo Wattam finalmente se lanza hoy; The Strange Adventure está disponible tanto en PS4 como en PC. Es un juego por excelencia con Keita Takahashi, pero también es uno que se siente más profundo y emocional que cualquiera de sus trabajos anteriores. Dice que está nervioso por lo que los jugadores pensarán sobre el juego, pero no pasará el día del lanzamiento preocupándose demasiado por él.

«Tengo hijos y tienen un concierto», dice. «Tengo que llevarlos, así que estoy un poco ocupado».

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