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El cofundador de NIO deja la puesta en marcha de vehículos eléctricos en medio de un año tumultuoso

Uno de los cofundadores de la startup china EV NIO dejará la empresa, confirmó un portavoz. El borde. Jack Cheng, quien ha pasado casi tres décadas liderando las operaciones de Ford en China, se jubilará «debido a su edad», según una nota interna. los Tiempos financieros.

La partida de Cheng se produce en medio de un año tumultuoso para NIO, uno en el que la startup luchó por mantener el nivel de ventas que vio en los primeros meses de entregas en 2018. Los otros dos fundadores de la compañía respaldados por Tencent, William Li y Lihong Qin, todavía sirven como CEO y presidente de NIO, respectivamente.

El primer vehículo NIO, el SUV ES8, comenzó a enviarse el verano pasado, unos meses antes de la cotización pública de la compañía en la Bolsa de Valores de Nueva York. Presentado como un competidor del Model X, el NIO presentó el SUV como una opción más barata (el ES8 cuesta aproximadamente la mitad) que aún ofrecía un rango similar y características de alta tecnología, incluido un asistente de robot inteligente integrado en el tablero.

La compañía recaudó alrededor de $ 1 mil millones cuando salió a bolsa, y la startup entregó 10,000 ES8 a fines de 2018. Pero la expiración de los subsidios del gobierno chino, más una desaceleración tanto en la economía de China como en el sector automotriz, revirtieron gran parte de este impulso. . Las entregas de ES8 cayeron mes a mes desde marzo de este año, y NIO entregó solo 164 de ellas en julio, el peor mes completo de ventas de SUV desde que comenzó a enviarse en 2018. El precio de las acciones de la compañía cayó alrededor de un 75 por ciento.

Como resultado, NIO pasó la mayor parte de 2019 reduciendo los costos de su negocio (o como dijo un portavoz El borde a principios de este año, «optimizar la eficiencia de la gestión»). La startup de cinco años anunció en marzo que estaba abandonando los planes de construir una fábrica en las afueras de Shanghái, a favor de seguir produciendo sus automóviles por un fabricante contratado de propiedad estatal. En mayo, la NIO despidió a 70 empleados y cerró una oficina en Silicon Valley y también comenzó a despedir al menos al 3 por ciento de la fuerza laboral de China. Unas semanas más tarde, NIO pospuso indefinidamente un futuro sedán eléctrico. Y en junio, la compañía retiró casi 5.000 SUV debido al riesgo de incendio.

NIO también perdió recientemente su jefe de software, y la mujer que dirigía las operaciones de la empresa en el Reino Unido, Tiempos financieros previamente reportado. A principios de este mes, la startup vendió su paquete de propiedad al equipo de Fórmula E, que ha estado activando desde la primera temporada de la serie, en 2014.

“Cuando se fundó NIO, William, nuestro fundador, quería encontrar un gerente senior creativo y apasionado para comenzar este esfuerzo juntos. Jack es la persona más apropiada de todas las personas que conoce «, dijo JoAnn Yamani, directora de comunicaciones de NIO, en un comunicado. «Nos gustaría agradecer a Jack por sus contribuciones de apoyo al NIO. Después de su honorable jubilación, Jack seguirá siendo el asesor personal de William y apoyará a la empresa en la cadena de suministro y la asociación «.

Mientras el ES8 lucha, el NIO ahora pone muchas de sus esperanzas en el sucesor del SUV, el ES6 más pequeño y asequible. NIO comenzó a entregar el ES6 en junio y entregó 1.086 de ellos en los primeros dos meses del SUV al mercado. La startup también ha celebrado varios acuerdos con otros fabricantes de automóviles chinos de propiedad estatal para diseñar y producir vehículos eléctricos en conjunto, lo que le brinda más apoyo indirecto del gobierno chino.

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