Krypton Solid

Dentro de la conspiración de California de $ 25 mil millones para salvar su suministro de agua

Detrás de muchas de las frutas y verduras brillantes en el pasillo de productos, hay una historia de fondo ciertamente ominosa: California, el proveedor de una gran cantidad de nuestros productos locales, está a solo un terremoto de secarse.

El problema es que la mayor parte del agua agrícola del estado, así como el agua potable para gran parte de Silicon Valley, Los Ángeles, San Diego y otras áreas metropolitanas importantes, proviene de un vasto estuario al noreste de la Bahía de San Francisco. Es un estuario que está a punto de colapsar. El delta del río Sacramento-San Joaquín, o más simplemente el delta, se basa en antiguas presas que colapsarán en caso de un terremoto o se deformarán bajo la presión del aumento del nivel del mar, dicen los expertos, y de hecho ya se están derrumbando con regularidad. Un colapso a gran escala pondría en peligro las reservas de agua del estado y, a su vez, tendría un impacto en todo el país, que depende de California tanto económicamente como para gran parte de su alimento.

Un nuevo plan controvertido, desarrollado por el gobernador de California Jerry Brown en colaboración con varias agencias estatales, ofrece una solución potencial. apodado Plan de Conservación del Delta del Golfo (BDCP), sugiere el aburrimiento de dos túneles masivos para socavar por completo las presas, mientras se intenta ayudar a las especies en peligro de extinción mediante la restauración del hábitat a gran escala. Los críticos del plan dicen que está tirando las pequeñas granjas de la familia Delta debajo del autobús, interrumpiendo su suministro de agua dulce y, de hecho, poniendo en peligro aún más el ecosistema oscilante del estuario para satisfacer las necesidades de la gran agricultura en el Valle Central. Pero los partidarios dicen que es la mejor solución a un problema que, si no se aborda, podría tener un impacto grave en la economía del estado de $ 1.8 billones y dejar hasta 25 millones de personas en el estado sin agua potable. En lo que ambas partes están de acuerdo es en que se debe hacer algo antes de que sea demasiado tarde.


Un diagrama de cómo el BDCP transformaría la infraestructura de agua de California. Los túneles propuestos se presentan en verde. (Plan de Conservación del Delta del Golfo)

Érase una vez, Delta era un gran pantano intransitable. Fue alimentado en un extremo por agua del océano a través de la Bahía de San Francisco, y en el otro en la confluencia de los dos ríos más grandes del estado, Sacramento y San Joaquín. El salmón chinook corría a lo largo de los cursos de agua, y el área era rica en especies nativas que florecían en su hábitat único de agua salada y agua dulce.

Cuando se descubrió oro en las Sierras en 1849, los nuevos colonos dragaron gran parte del Delta para hacer tierras de cultivo para alimentar a los mineros. Los inmigrantes chinos, que se trasladaron para construir el ferrocarril transcontinental, construyeron presas para limitar el agua en un laberinto de canales que aún existen hoy.

Accesible solo en carreteras pequeñas, el Delta, que se extiende desde aproximadamente una hora al noreste de San Francisco hasta Sacramento, tiene una sensación de somnolencia, degradada, bloqueada en el tiempo. La tierra de cultivo da paso a cientos de kilómetros de canales nublados y pequeñas islas que se encuentran bajo el agua durante la marea alta, cubiertas con cañas de tul ondulado. Es llamado por algunos «Redneck Riviera», popular entre los esquiadores acuáticos y pescadores de lubina y desprovisto de cualquiera de las trampas burguesas del Área de la Bahía. En algunos pueblos pequeños a lo largo de sus costas, no encontrará Starbucks ni bonitas casas de huéspedes. Sin embargo, hay un festival de spam, un festival de crawdad, y un problema con la metanfetamina.

Un festival de spam, un festival de crawdad y un problema de metanfetamina

Actualmente, el agua fluye a través de los canales del Delta antes de ser desviada a Silicon Valley, Central Valley, Los Ángeles y las áreas circundantes a través de bombas en el extremo sur del Delta. En cambio, el BDCP drenaría antes gran parte del suministro de agua dulce del estuario, directamente del río Sacramento y en el extremo norte del Delta, y luego conduciría esa agua bajo tierra durante aproximadamente 35 millas en túneles gemelos con un diámetro de 40 metros pies. Desde allí, el agua entraría en los embalses y luego se bombearía al centro y sur de California. El costo estimado de BDCP es de $ 25 mil millones, que se supone que deben cubrir los clientes residenciales y agrícolas que consumirían agua.

«El gran temor es que por cualquier motivo, inundaciones o terremotos, habrá más islas inundando el Delta Central desde que se derrumbó la presa, y esto crea una absorción de agua salada del golfo», dice Nancy Vogel, directora de asuntos públicos. para el Departamento de Recursos Hídricos de California. Esto sería malo, porque significaría que el agua se contaminaría con sal y habría que parar las bombas. «Si tiene un sistema que toma agua del río Sacramento y el delta norte y es subterráneo y sísmicamente seguro, no corre el riesgo de sufrir interrupciones».

– Eso sería malo.

Hay 300 especies de vida silvestre en el Delta, de las cuales 29 están amenazadas o en peligro de extinción. El plan prevé provisiones adicionales para 145,000 acres de protección y restauración del hábitat y la construcción de nuevas pantallas para peces que evitarán que el salmón, el olor y otras criaturas sean succionados en cuencas y tanques como lo son actualmente. Incluye volver a conectar las llanuras aluviales y los ríos y restaurar las costas a un estado más natural.

No es de extrañar, sin embargo, que los lugareños no acepten la idea de que el 90 por ciento de las reservas de agua dulce del Delta sean desviadas. Siete miembros del Congreso que representan a los distritos del Delta se oponen al plan, al igual que gran parte de la comunidad agrícola local, que tiene más que perder. Aunque no es tan grande y productiva como la región del Valle Central, los agricultores del Delta proporcionan cantidades significativas de ciertos cultivos, como uvas para vino y espárragos. Los opositores protestaron contra el plan de Brown: «Detengan los túneles» se convirtió en su grito de guerra.

«Es un concepto horrible, absolutamente horrible», dice. Tim Neuharth, un agricultor del Delta cuyos antepasados ​​han estado creciendo en la zona desde la fiebre del oro. «Si Delta ya está en mal estado, no veo cómo conseguir más agua fuera de del sistema justo antes de llegar al Delta mejorará la salud del Delta «.

«Es un concepto horrible, absolutamente horrible».

Los defensores dicen que el plan es mejor que el sistema de agua actual, que mantiene artificialmente una gran proporción de agua dulce en el estuario, en comparación con lo que era, digamos, hace 100 años. Aunque el agua dulce es mejor para las granjas del Delta, las poblaciones de salmón y olía han sufrido y ahora están en mínimos históricos. «La forma en que extraemos agua a través del Delta ahora es muy dañina para el ecosistema; es realmente antinatural», dice Ellen Hanak, investigadora principal del Instituto de Políticas Públicas de California, un grupo de expertos no partidista que ha estudiado el agua en el Delta. . políticos. «Estamos haciendo esto para mantener una calidad de agua mucho más estable en el Delta de lo que lo haríamos si fluyera de manera más natural».

A pesar de la controversia en curso sobre el BDCP, este plan es solo el último de una serie de ideas para extraer mejor el agua del Delta. Más recientemente, un plan para construir lo que se conocía como el Canal Periférico, literalmente un canal largo que absorbía agua dulce del Delta y pasaba por alto la región atribulada, fue derrotado por los votantes en 1982.

«Si puedes solamente construye un proyecto lo suficientemente grande, puedes resolverlo «.

«La tecnología de construcción de túneles realmente ha despegado en los últimos 10 años», dice Gordon Enas, ingeniero jefe del Departamento de Recursos Hídricos de California. «Hace unos años, cuando nos involucramos por primera vez en este proyecto, realmente no pensamos en ello».

BDCP, que tiene más de 40.000 páginas, tiene fue lanzado al público para comentarios hasta abril. Si el plan entra en vigencia tal como está, tomará alrededor de 50 años implementarlo, no es que un proceso tan largo esté impidiendo que los californianos apoyen el proyecto. «Hay una obsesión que los estadounidenses en general y California en particular tienen por las soluciones tecnológicas», dice Matthew Booker, profesor asociado de historia en la Universidad Estatal de Carolina del Norte que escribió un libro sobre el Delta. Cita el proyecto Hyperloop de Elon Musk, que transportaría a los pasajeros desde San Francisco a Los Ángeles en 30 minutos por tubo neumático, como solo un ejemplo. «Aquí está este problema increíble, quizás sin resolver, del Delta. Y si puedes solamente construye un proyecto lo suficientemente grande, puedes resolverlo «.

Deja un comentario