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Cómo Penny Arcade quiere reinventar el patrocinio de Kickstarter

En 2001, Penny Arcade, un webcomic de dos años sobre juegos escrito por Jerry Holkins (también conocido como Tycho Brahe) e ilustrado por Mike Krahulik (también conocido como John «Gabe» Gabriel), estaba en problemas. La red de publicidad de afiliados y el busto de las puntocom son el niño del cartel. La frente se había derrumbado, dejando Penny Arcade en control de su arte, sino en efectivo o formas de conseguirlo. “Aún no se había acuñado la palabra crowdfunding”, escribe Krahulik; En ese momento, la gente simplemente lo llamaba «mendigar».

Así que durante más de un año, dice Holkins el borde, eso es lo que hicieron los dos dibujantes:

«La gente solía llamarlo ‘mendigar’ en ese momento».

Comenzó como un modelo de donación pura, cuando no tenía dinero y no ingresaba nada, pero eventualmente opté por algo como (ejem) modelo «premium», en el que hacía cómics y proyectos adicionales especialmente para quienes donaban, mientras ejecutaba lo que Sentí que era un nivel de publicidad de buen gusto: sin animación, sin audio y solo dos anunciantes al mes. Esto asegura que tengamos alquiler y comida, al menos, como una especie de planta baja. Pero eso fue hace mucho, mucho tiempo.

Diez años más tarde, el sitio gana suficiente dinero con los anuncios y otros ingresos para mantener a un personal de catorce personas en algo más que comida. Pero como explican en este vídeo, tanto Holkins como Krahulik recuerdan esa época incierta como la época dorada de Penny Arcade: sin anuncios, una relación directa con su audiencia, la necesidad que los obliga a pensar en sus pies. Y así, regresan a sus lectores, algunos de los cuales estuvieron allí para prometer dinero hace todos estos años, con con la ayuda de Kickstarter, para intentar captar de nuevo tanto la pureza de ese momento como un poco de su magia.

Aún, Penny Arcade El proyecto de Kickstarter es un poco inusual, y no solo porque las recompensas incluyen cosas como «Gabe pensará en ti durante el sexo» y «Gabe llamará tu nombre mientras mira un pato» (preferiblemente no ambos al mismo tiempo). De hecho, al recaudar un fondo de un millón de dólares para respaldar la mayoría de las operaciones de su empresa durante un año completo, Penny Arcade la pandilla puede estirar los límites para hacer Kickstarter.

Equipo versus producto

La consola de videojuegos de Ouya es un proyecto de Kickstarter multimillonario mucho más típico, en todo caso. Ouya es una empresa nueva, con una etiqueta de nombre determinada y un prototipo inteligente de tecnología de consumo que puede reservar con un compromiso básico, con algunas golosinas personalizadas por un poco más de dinero. Hay un elemento de creencia del consumidor de que el proyecto estará a la altura de su promesa, pero también un sopa patrocinio ideológico en apoyo del principio de desarrollo de código abierto para juegos de consola.

«Por eso lo hacemos para averiguarlo»

Al igual que los juegos, los cómics son proyectos ridículamente populares que se financian en Kickstarter. Hay un toda la categoría dedicada a ellos. Sólo esta primavera, webcomic orden de palo recaudó más de un millón de dólares para imprimir colecciones antiguas y nuevas.

Sin embargo, en este contexto de expectativas, Penny Arcade es extraño. El producto principal, webcomic, ya existe. Lo que ya existe puede no cambiar mucho. «No sé hasta qué punto es posible [to fund the site this way], ¡y mucho menos deseable para los lectores! ” dice Holkins. «Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Es muy posible que la forma en que se financia el sitio no sea importante para ellos, y las cosas permanecerán exactamente como están”.

Los grandes cambios no están realmente en los nuevos productos, sino en el proceso del sitio y la participación de los lectores en él. Los anuncios del sitio son cada vez más limitados a medida que los fanáticos recaudan colectivamente más dinero, desde $ 250,000 para eliminar las clasificaciones del sitio hasta $ 1,000,000 para eliminar completamente los anuncios del sitio web.

La mayoría de los objetivos ambiciosos siguen siendo secretos. Los cambios más grandes y las golosinas más tentadoras ni siquiera pueden incluirse en las restricciones formales de Kickstarter. Las recompensas fuera del libro, como pinturas personalizadas, cómics y recorridos, solo están disponibles más allá del límite de contribución individual de Kickstarter de $ 10,000. ($ 100,000 se le presentan en una cinta que ayudó a crear con las dos caricaturas, si se lo pregunta).

Entre otras cosas, renunciar a la publicidad significa que el personal que ahora trabaja principalmente en publicidad pasará mucho más tiempo trabajando directamente para hacer arte para el sitio – «para impactante reconfiguración de la empresaKrahulik dijo, y no uno que muchas otras organizaciones de medios puedan copiar fácilmente.

Otros cambios posibles, desde exponer caricaturas bajo una licencia Creative Commons o modificar fuentes RSS para permitir a los lectores leer cómics completos fuera del sitio, agregan valor a los lectores, pero de manera cualitativa. Al mismo tiempo, todo se reduce a una «reacción en cadena» a la decisión de colocar anuncios:

Sin tener en cuenta la todopoderosa «página vista», ¿por qué no llenar RSS con cómics y publicaciones completas? ¿Por qué no activar e incluso animar aplicaciones, propias y de terceros, para que la gente las lea de todos modos, por favor?

Parte del contenido premium basado en publicidad, como cómics populares que presentan ciertos juegos bajo el encabezado «Regalos de Penny Arcade, «desaparecerá». Estamos bajo contrato para hacer varias Adquisiciones Incorporadas [a D&D-themed series], por lo que debería aceptarse «, dice Holkins», pero los cómics y otros servicios creativos no funcionan. Todo este tiempo se utilizará en proyectos especiales de varias páginas para lectores, lo que se refleja en los proyectos especiales que hemos preparado para Stretch Rewards”.

Muchas de estas máquinas tragamonedas con recompensas extensibles aún no están definidas. Con todo ese valor agregado y energía redirigida, Penny Arcade los lectores sin duda terminarán con algunas cosas nuevas que de otro modo no habrían obtenido. Pero también tendrán la oportunidad de participar más plenamente en la reforma y creación de la empresa.

De empresarios a productores

Esta es un área en la que Kickstarter, como plataforma participativa, con frecuencia ha prometido demasiado y no ha cumplido lo suficiente. Aprovechar al máximo los beneficios cualitativos en lugar de los cuantitativos y dejar algunos de los objetivos sin definir, Penny Arcade deja más espacio para la inclusión del lector que la mayoría de los otros proyectos.

Holkins y Krahulik dicen que tienen un plan muy claro para los «objetivos de extensión» de Kickstarter, que actualmente no están definidos, pero quieren dejar espacio para la experimentación. «Tenemos toda la intención de lanzar nuestras propias ideas estúpidas y usarlas [our readers’] los inteligentes en la primera oportunidad», dice Holkins.

Ventajas y desventajas de Kickstarter

En su apogeo, este es un nuevo modelo de lo que podría ser Kickstarter y otras plataformas de «financiación de fans». Andy Baio, el CTO original de Kickstarter, describió esto como un cambio de un sistema de «patrocinio» a un sistema de «productor», inspirado en un productor de discos o películas:

A medida que Kickstarter explotó en popularidad, comencé a ver señales de que había otros como yo: un movimiento de fanáticos como productores, ordenando obras de sus artistas favoritos en lugar de esperar a que los artistas acudieran a ellos.

Para mí, parece el siguiente paso lógico en la evolución de la financiación de fans. Ya se espera que los fanáticos sean testigos del proceso creativo con actualizaciones de progreso detrás de escena y foros de comentarios. Ahora, en realidad pueden ayudar a decidir qué hacer. Si no me equivoco, las implicaciones para los artistas que trabajan son potencialmente enormes, proporcionando una fuente inesperada de ingresos, así como posibles problemas creativos.

Después de todo, si los fanáticos reemplazaran a los anunciantes, ¿no deberían los fanáticos tener al menos tanto contenido en su contenido como los anunciantes en la mayoría de las publicaciones de hoy?

«La verdad es que el modelo existente que tenemos ahora es un modelo de ‘patrocinio'», dice Holkins.

Tenemos Patronos [advertisers] ya cambio de su patrocinio les damos consideración en el sitio. En mi opinión, y admito que esto tiene un aspecto filosófico, realmente importa quién es el Patrón. ¡Donde me encantaría estar en tu mapa es haciendo cómics! El modelo está disponible para los lectores en este momento.

Dickstarter-pa-verge

Kickstopper y Dickstarter

En el pasado, Penny Arcade se mostró escéptico sobre el valor de Kickstarter. Cómics con títulos como «pata de cabra» y «dickstarter.” Justo esta mañana, Penny Arcade El reportero del juego Ben Kuchera despertó el entusiasmo en torno a Ouya, tuiteando que “Leo la página de Kickstarter una y otra vez y no veo nada real. Siento que estoy perdiendo la cabeza aquí». Los fanáticos escépticos dirán lo mismo sobre Penny Arcade tu propio proyecto?

«La principal ventaja de Kickstarter es que todo el mundo lo conoce», dice Holkins. «También es fácil de usar y está especialmente diseñado. Pero no es un canal místico de riqueza y todavía tienes que tener una oferta de la que la gente quiera ser parte… En general, creo que las ventajas superan cualquier desventaja. «

El futuro: más grande que los comerciales o sin anuncios

La pregunta principal sigue siendo si, incluso con estas compras premium, Penny Arcade puede recaudar dinero de la base de fans comparable a lo que puede ahora de los anunciantes. «Los anunciantes generalmente están dispuestos a pagar mucho más de lo que estarían dispuestos y serían capaces de pagar por las audiencias en línea, por lo que la publicidad es, con mucho, la forma más común de financiar los medios». Marco Arment de Instapaper notó. «Penny Arcade desafía a su audiencia a dar un contraejemplo”.

Pero lo creas o no, esto también podría ser más grande que solo publicidad. Mi amigo Robin Sloan ha estado financiando su primera novela de Kickstarter desde 2009. «Todavía no hemos descubierto qué es posible aquí», escribió Robin en un correo electrónico. «Todo esto: canales de financiación completamente alternativos para sitios de contenido, obras encargadas por fans, fondos de capital de riesgo creativos abarrotados. – son mucho más radicales y, francamente, más interesantes que el modelo estándar de Kickstarter de «ayúdame a terminar mi película» o «ayúdame». imprimir mi libro.

«Tal vez nada funcione todavía», agrega Robin, «pero tal vez solo estemos en la cima».

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