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Cómo las declaraciones de emergencia ayudan a los gobiernos a responder al COVID-19

Diez estados de EE. UU. Se encuentran en estado de emergencia por COVID-19, la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus que ha enfermado más de 110.000 personas en todo el mundo y más de 500 en EE. UU. Hay un brote del virus en un centro de atención médica en el condado de King, Washington, y han muerto 18 personas en el estado. También tienen decenas de condados. emergencias declaradas, y todo el país se encuentra en una emergencia de salud pública federal en finales de enero.

Las declaraciones de emergencia permiten a los funcionarios federales, estatales y locales movilizarse rápidamente y activar un menú de poderes que pueden usar para responder a una situación de crisis. «Permiten esfuerzos de respuesta acelerados en formas que no eluden las protecciones constitucionales», dijo James Hodge, director del Centro de Leyes y Políticas de Salud Pública de la Universidad Estatal de Arizona. «Que la gente diga, tenemos que poner en cuarentena a 100 personas ahora mismo, lo haremos».

A nivel federal, una emergencia de salud pública le da al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) más flexibilidad para ayudar a los estados a responder a una amenaza. Si es necesario, también permite al HHS suspender o enmendar ciertas leyes, como partes de la regla de privacidad de HIPAA o leyes que lo requieran drogas se administra solo en unidades de salud.

Los gobiernos estatales y locales, sin embargo, son donde está la acción, dice Hodge. Si bien el gobierno federal ha dado los primeros pasos para responder al nuevo coronavirus y ha puesto a las personas en cuarentena federal por primera vez en 50 años, no podrán respaldar este tipo de prácticas. «Dependen en gran medida de las autoridades estatales y locales para hacer eso», dice.

Las acciones disponibles para los estados pueden variar, pero pueden incluir la posibilidad de requerir que las personas se aíslen o sean puestas en cuarentena, el cierre de escuelas o eventos y la prohibición de acceso. Los estados podrían permitir que los profesionales médicos con licencia en otro lugar ejerzan allí o permitir que los voluntarios de la salud realicen tareas médicas de bajo nivel bajo la supervisión de un médico. Un estado podría realizar todos o ninguno de estos pasos; estas son solo algunas de las opciones disponibles.

Pero una declaración de emergencia fue la razón por la que el condado de King Washington pudo hacerlo. comprar un motel rápidamente para aislar pacientes con COVID-19. En el condado de San Diego, California, una declaración de emergencia local aumento de recursos para camas en hospitales locales, y en el condado de Solano, creó un centro de operaciones para facilitar el cribado.

Sin embargo, no siempre es el caso que los estados tengan que declarar una emergencia para acceder a fuentes adicionales de financiamiento, dice Hodge. «Algunos estados pueden decir que están emitiendo una emergencia para aprovechar los fondos», dice, pero algunos pueden atraer dinero sin uno. En Nueva York, por ejemplo, el gobernador Andrew Cuomo se lo apropió $ 40 millones al Departamento de Salud del Estado sin declarar una emergencia.

Los tipos de emergencias declaradas determinan quién se enfrenta a una crisis. Si se hace una declaración de emergencia, tiende a ser dirigida por expertos en manejo de emergencias, dice Hodge. Una emergencia de salud pública, por otro lado, pone a cargo a los departamentos de salud. Esto es lo que sucedió a nivel federal en los EE. UU. Y es por eso que el HHS está liderando la respuesta al COVID-19. El estado de Florida también ha declarado una emergencia de salud pública.

Sin embargo, no todos los estados tienen leyes que permiten emergencias de salud pública. «Para esos estados, la ruta es una declaración de urgencia o desastre», dice Hodge. En estos casos, las políticas generales de notificación de emergencias incluyen emergencias de salud, dice.

Actualmente, solo dos estados han declarado emergencias, pero es probable que cambie a medida que continúe desarrollándose el brote del nuevo coronavirus estadounidense. Hasta esta semana, solo un número muy limitado de personas en los EE. UU. Se sometieron a pruebas de COVID-19. Las pruebas se expandirán a medida que más estados reciban permiso para ejecutar sus propias pruebas. Con más pruebas, los médicos pueden encontrar más casos: la evidencia genética sugiere el virus probablemente se ha propagado sin ser detectado en las últimas semanas en el estado de Washington, por ejemplo.

Los estados podrían analizar los riesgos y beneficios de declarar un desastre de diferentes formas. Algunos pueden tardar más en mirar y esperar porque las declaraciones de emergencia pueden afectar los ahorros, dice Hodge. «[Florida Gov. Ron] DeSantis sabe que esto afectará seriamente a los negocios. En la misma línea, si tiene casos desconocidos en ejecución, debe tomar esto en serio «.

Mientras tanto, a nivel federal, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) se está preparando para la posibilidad de que el presidente Trump haga una declaración de emergencia. informó NBC News. Esto sería adicional a la declaración de emergencia de salud pública del HHS y brindaría apoyo adicional a la agencia en caso de un desastre.

Por lo general, no se llama a FEMA para emergencias de salud pública. Después del huracán Katrina, los esfuerzos para mejorar la respuesta de salud a los desastres han transferido la responsabilidad de la respuesta a la pandemia y la enfermedad al HHS, de acuerdo con Ley de preparación para pandemias y todos los peligros. «El HHS tendría el liderazgo y lo mantendría, pero FEMA podría tener un papel en el manejo de emergencias, pero no en la prevención de enfermedades», dice. Por ejemplo, se les podría pedir que ayuden a construir unidades de cuarentena si fuera necesario.

Esta es la primera amenaza real para la salud pública que enfrenta la administración Trump, y Hodge dice que seguirá de cerca para ver hasta dónde llegará la administración en su respuesta. Conflictos entre los estados y el gobierno federal la respuesta excesiva al virus ya ha comenzado y es probable que continúe, dice. La ciudad de Costa Mesa en California ya ha presentado una demanda para evitar, por ejemplo, que las personas en cuarentena federal de una base militar sean reubicadas dentro de los límites de la ciudad. El gobierno federal al final abandonó el plan. Funcionarios en San Antonio, Texas, demandó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la liberación de personas en cuarentena.

«Vemos hasta dónde llegarán los federales y cómo reaccionarán los estados», dice Hodge. «Resultará en algunas batallas legales difíciles».

Corrección 3 de marzo, 5:40 p.m. ET: Una versión anterior de esta historia incluía un error ortográfico del condado de King. Lamentamos el error.

Última actualización 9 de marzo, 13:46 ET: Actualizado con el último número de estados que han declarado emergencias.

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