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Cómo afectó a las bacterias en el intestino de Scott Kelly durante un año en el espacio

Diez equipos de investigadores están analizando cuidadosamente los datos del estudio NASA Twins, un experimento para ver cómo un año en el espacio afectó la salud del astronauta Scott Kelly, en comparación con la salud de su gemelo idéntico Mark, que permaneció en la Tierra. Uno de esos grupos de investigación de la Northwestern University fue centrándose en los cambios en el microbioma intestinal de Scott, miles de especies de microbios que viven dentro del tracto gastrointestinal y ayudan a la digestión. Y encontraron una interesante divergencia entre las bacterias de los dos hermanos, aunque todavía no están seguros de qué significan estos cambios.

Con base en las muestras de heces de los gemelos, el equipo de Northwestern descubrió que hubo un cambio sostenido en el equilibrio entre dos grupos principales de bacterias, Firmicutes y Bacteroidetes, en el intestino de Scott mientras estaba en el espacio. Mientras tanto, su hermano Mark experimentó solo fluctuaciones menores en este equilibrio durante el mismo período de tiempo. Sin embargo, una vez de vuelta en la Tierra, el equilibrio bacteriano de Scott volvió a ser el mismo que tenía antes de la misión.

Scott pasó 340 días a bordo de la Estación Espacial Internacional entre 2015 y 2016, un período que se ha denominado Misión de un año. Tomó numerosas muestras biológicas antes, durante y después de su viaje para ayudar a catalogar cómo cambió su cuerpo mientras estaba en el espacio. Se sabe que el entorno microgravitacional de la órbita inferior de la Tierra afecta la salud humana, provocando cambios en el sistema cardiovascular y la salud ocular. Sin embargo, los efectos de la larga estancia en el espacio no se conocen del todo, lo que llevó a la NASA a realizar la Misión de un año. Como beneficio adicional, el gemelo idéntico de Scott, Mark, un ex astronauta de la NASA, actuó como sujeto de control de la misión porque tiene gran parte de la misma genética que su hermano. También recogió muestras al mismo tiempo que Scott, pero no abandonó la Tierra.

Mark (izquierda) y Scott Kelly (derecha).
Foto de la NASA

Los equipos de investigación acaban de lanzar la primera ronda de hallazgos de esas muestras la semana pasada en una reunión en Galveston. Pero todavía hay muchas incógnitas para los expertos. Los investigadores de Northwestern no saben qué grupo de bacterias tenía concentraciones más altas en el intestino de Scott, solo que hubo un cambio importante en la relación entre las dos. Y llevará algún tiempo clasificar miles de especies de bacterias para determinar cuál de ellas tuvo concentraciones más altas que otras a lo largo del tiempo en el espacio.

En cuanto a la fuente de este desequilibrio, esta sigue siendo una cuestión abierta. «No sabemos qué significa el entorno de los vuelos espaciales que causa este cambio», dijo Martha Hotz Vitaterna, codirectora del estudio de bacterias intestinales y subdirectora del Centro de Biología Circadiana y del Sueño en Northwestern. El borde. «No sabemos si se trata de dieta, radiación, falta de sueño. No sabemos qué la impulsa «.

Sin embargo, los investigadores tienen varias teorías y la dieta es sin duda una de ellas. Los astronautas de la EEI comen alimentos muy limpios, especialmente preparados para reducir las posibilidades de contraer enfermedades transmitidas por los alimentos. Nuestro microbioma intestinal está muy influenciado por los alimentos que comemos, por lo que es posible que un cambio sustancial en la dieta sea el culpable del cambio en las bacterias de Scott. De hecho, los investigadores creían que la comida de la estación espacial podría hacer que sus bacterias intestinales fueran menos diversas en el espacio, pero resultó ser todo lo contrario.

«Algunas de las bacterias intestinales normalmente se introducen en los alimentos, por lo que pensamos que podría haber una pérdida para algunas especies», dice Vitaterna. «De hecho, nos sorprendió bastante no ver ninguna evidencia de una reducción en el número de especies presentes».

El medio de microgravedad en sí mismo puede ser el culpable de los cambios bacterianos, pero pasará algún tiempo antes de que Vitaterna y su equipo sepan con certeza. También esperan ver qué se les ocurrirá a algunos de los otros equipos de investigación a largo plazo. Por ejemplo, hay un equipo que se enfoca en cómo cambió el sistema inmunológico de Scott mientras estaba en el espacio, y los tipos de bacterias en el tracto gastrointestinal están parcialmente influenciados por cambios en la función inmunológica de un individuo. «A medida que obtengamos más y más datos de los 10 equipos diferentes juntos, será cada vez más divertido ver esto», dice.


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