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Clase E 2021: el nuevo volante con sensor capacitivo mantiene a los conductores concentrados

Mercedes-Benz acaba de presentar la Clase E 2021 y, como muchos de sus lujosos hermanos alemanes, estará equipada con las últimas funciones de asistencia al conductor de la compañía. Pero la nueva Clase E también cambia la forma en que el automóvil registra si el conductor presta atención al usar estas funciones, ya que Mercedes-Benz presenta una nueva rueda con sensor capacitivo.

Anteriormente, la Clase E (y otros vehículos Mercedes-Benz) determinaba si las manos del conductor estaban en el volante, midiendo el movimiento del volante. El problema con este método es que a menudo es difícil equilibrar cuánto movimiento debe medirse para decir con certeza que una mano está en el volante. Ponga el listón demasiado bajo y es fácil hacer trampa. Demasiado alto y pida al conductor información que pueda cambiar la trayectoria física del coche.

Ahora, sin embargo, la nueva Clase E acaba saber que las manos del conductor están detrás del volante. Esto no significa que no haya forma de engañar al sistema, siempre la hay. Pero la detección capacitiva podría ser un enfoque más simple que medir la entrada direccional.

Todo esto es importante, ya que los automóviles nuevos están cada vez más llenos de tecnología que puede hacerse cargo de algunas de las tareas de conducción. La nueva Clase E, por ejemplo, cuenta con asistencia de dirección activa (que ayuda a mantener el coche en el centro del carril), control de crucero adaptativo (que puede ajustar la velocidad automáticamente según lo que hagan los coches delanteros), frenado de asistencia activa (que puede detener el automóvil a velocidades de ciudad para vehículos detenidos y peatones que cruzan) y más.

El problema es que a medida que las máquinas mejoran en el manejo de estas tareas, existe un mayor riesgo de que las personas confíen demasiado en estas habilidades.

Este fue uno de los temas centrales durante una audiencia de tres horas del Comité Nacional de Seguridad en el Transporte la semana pasada en Washington, DC, sobre un accidente fatal en 2018, que involucró al piloto automático de Tesla.

En ese accidente, el Model X del conductor se fue a la izquierda en un carril HOV y chocó contra una barrera de hormigón, a pesar de utilizar el sistema de asistencia al conductor de Tesla, Autopilot, en ese momento.

Hubo una serie de factores que contribuyeron a la muerte de ese conductor, como el hecho de que el dispositivo de seguridad frente a la barrera de hormigón resultó dañado y que las líneas de los carriles de la autopista se desdibujaron. Pero la NTSB determinó que el exceso de confianza del conductor en las habilidades del piloto automático era una de las principales causas probables. De hecho, el equipo de investigación de la comisión de seguridad descubrió que estaba jugando un juego móvil en su teléfono inteligente justo antes de golpear la barrera.

Tesla utiliza un sensor de par para medir si las manos del conductor están detrás del volante cuando el piloto automático está activo. Y si no mide suficiente torque cada 15 segundos más o menos, iniciará una serie de advertencias ascendentes para el conductor antes de finalmente desactivar el piloto automático hasta que se reinicie el automóvil. Pero incluso esas protecciones no fueron suficientes para evitar que ese conductor abusara del piloto automático en ese accidente de 2018.

Otras empresas han ido en una dirección muy diferente cuando se trata de monitorear la atención de los conductores, mientras que las funciones de piloto automático están activas. Super Cruise, que es el paquete de asistencia al conductor para automóviles Cadillac, utiliza cámaras de seguimiento ocular para asegurarse de que el conductor esté mirando hacia la carretera. Cadillac confía tanto en la efectividad de este método que permite a los conductores usar el Super Cruise con manos libres, aunque solo en las carreteras que la compañía ha diseñado específicamente. (Cadillac también usa sensores capacitivos en su volante en combinación con el sistema de sala.)

Todavía es difícil decir exactamente qué tipo de sistema de monitoreo de conductores es el mejor; todas estas tecnologías son todavía relativamente nuevas. Pero cada año salen más al mercado. El Audi E-Tron tiene un volante capacitivo, por ejemplo. Y el nuevo Mach-E Mustang de Ford tendrá un sistema de cámara tipo Super Cruise cuando salga a la carretera a finales de este año. Mientras tanto, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, permanece con los sensores de par y dijo en 2018 que los sistemas de cámaras son «ineficientes».

La NTSB reconoció este enfoque disperso la semana pasada y, como parte de la conclusión de su investigación, recomendó que la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ayude a desarrollar estándares para el sistema de monitoreo de conductores que «minimicen la desactivación del conductor, eviten la insatisfacción de la automatización y tengan en cuenta lo previsible mal uso. de la automatización » y requiere esto en todos los vehículos con características de piloto automático.

Mientras tanto, si el enfoque capacitivo de Mercedes-Benz parece funcionar bien, podría extenderse a otros vehículos de la gama de la compañía, ya que se dice que la tecnología forma parte de una nueva generación de volante.

Pero independientemente del método, conviene recordar las palabras del presidente de la NTSB, Robert Sumwalt, en la audiencia de la semana pasada: “Si posee un automóvil con automatización parcial, no posee un automóvil que se conduce solo. No finjas que lo estás haciendo «.

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