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Bots de cabina: por qué creamos robots que muestran a la gente

Hasta ahora, cualquiera que deambule por la sección de robótica de CES lo ha visto: un humanoide de plástico y metal jugando en un escenario ensamblado apresuradamente, inmovilizado de cintura para abajo. Los engranajes y los tubos musculares están expuestos, dejando una impresión en algún lugar entre un video de Björk y Terminator. La mayoría de los transeúntes son atrapados al principio antes de instalarse en una especie de atención confusa. Se sentarán allí durante cinco minutos a la vez, en una conferencia en la que la mayoría de los participantes están en constante movimiento. «No creo que sea hermoso, ríe», dice el robot en un Clint Eastwood exagerado. un puñado de dólares. El exagerado orador distorsiona su voz en un vago registro Dalek, luchando por hacerse oír más allá del ruido de la sala de conferencias. «Verás, a mi mula no le gusta que la gente se ría».

El hablante exagerado distorsiona su voz en un vago registro Dalek

El es llamado Robothespian, un robot humanoide de la empresa británica Engineered Arts Limited que actualmente se encuentra instalado en el stand del IEEE como demostración de electrónica moderna al mejor nivel. Es una elección extraña, porque las capacidades reales no superan con creces las animatronics estándar, pero es bueno para atraer multitudes. «Inicialmente, fue construido como actor», dice el ingeniero robótico de EAL Morgan Roe, «pero ahora es más un intérprete completo». Su aplicación más práctica es enseñar a los niños sobre ciencia en el Centro Espacial Kennedy, donde la extrañeza de un robot humanoide atrae más atención de la que un ser humano podría llamar. El truco funciona incluso en la sobrecarga sensorial de CES. Tiene una figura extraña, pero te vigila.

Parece un televisor que se ha tragado la cabeza a una persona.

Y en CES tiene mucha compañía. Las cabinas de robótica de CES tienen una sorprendente cantidad de robots antropomórficos, y la mayoría de ellos parecen indiferentes a las últimas pantallas y procesadores. Funciona desde un ángulo diferente, algo mucho más kitsch. Los robots humanos son fascinantes, pero su fascinante cualidad tiene poco que ver con la tecnología detrás de escena. Es estética, no tecnología.

El último modelo de Robots del futuro es otro excelente ejemplo. Cada uno cuesta $ 30,000 y ya puedes encontrarlos en los cines coreanos adecuados. El hocico, llamado Furo S, es básicamente una valla publicitaria humanoide, una tableta con pantalla táctil de 2 pies conectada a un juego de ruedas con una pantalla de proyección de segundo ojo a la altura de los ojos, que se asemeja a un televisor que se traga la cabeza de un pueblo. Los bots ganan dinero a través de una serie de anuncios, que se ejecutan en la mitad inferior de la tableta inferior. Si esa tableta estuviera montada en la pared, simplemente se ignoraría, pero un robot ambulante está diseñado para llamar la atención.

A medida que los dispositivos se vuelven cada vez más inteligentes, esperamos que se vean bien

Una vez que esté listo para ver ese humanoide doblado, comenzará a verlo en todas partes, ya sea el Bean Bird de LG o los robots de telepresencia que imitan sutilmente la forma de un cuerpo humano. Es el mismo fenómeno en una escala menos extraña. Un pequeño indicio de humanidad puede ser de gran ayuda para hacer un dispositivo atractivo, incluso si no va tan lejos como para colocar un televisor con su cara sobre su reloj inteligente. A medida que los dispositivos se vuelven cada vez más inteligentes, esperamos que se vean bien, hasta el clásico chip de carpeta enferma.

«¿Cuándo llega el antropomorfismo demasiado lejos?»

A pesar de esto, el antropomorfismo es un tema sorprendentemente controvertido en los círculos de interacción humano-computadora, similar al esqueuomorfismo en el diseño de software. Para un campamento, hacer que un automóvil parezca humano es perezoso, confiar en lo que es familiar en lugar de lo que es realmente útil. Pero en otro campo, como afirmó «Antropomorfismo y el robot social» de Brian Duffy la lógica humana es inevitable. No podemos evitar proyectar características humanas en el mundo que nos rodea, y los robots no son diferentes. En lugar de huir del humanoide, dice Duffy, deberíamos usar el impulso estratégico, implementándolo cuando los robots ingresen al ámbito social. «¿Cuál es el conjunto ideal de características humanas que podría complementar e incrementar la funcionalidad social de un robot?» Pregunta Duffy. «¿Cuándo llega el antropomorfismo demasiado lejos?»

Entonces, si el usuario necesita hablar con un robot, tal vez ese robot debería tener una cara. Si los usuarios hablan lo suficiente con el robot, podría ponerle cara, ya sea que pongas una allí o no. RoboThespian y Future Robots están en el extremo más alejado de la curva, pero tocan un fuerte impulso y se pueden ver entre la multitud. Con el modesto propósito de tentar a la gente a entrar en su cabina, estos robots funcionan mejor que muchas de las tecnologías más impresionantes del piso. Resulta que ese juego se trata más de la reacción humana que de cualquier cosa que suceda en una placa de circuito.

Video dirigido por Zach Goldstein.

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