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Bombillas inteligentes: ¿cuántas funciones se necesitan para atornillar una bombilla LED?

Thomas Edison hubiera intentado 3000 ideas de bombillas diferentes antes de encontrar uno para vender. Un siglo después, su fórmula ganadora pierde popularidad rápidamente. Gran parte del mundo decidió prohibir las bombillas incandescentes ineficientes o al menos eliminarlas del mercado utilizando estándares mínimos de eficiencia. Cuando las bombillas existentes se queman, los consumidores tendrán que elegir entre alternativas halógenas, CFL o LED. En muchos sentidos, los LED parecen ser la mejor opción: generalmente son más eficientes, duran más, se iluminan más rápido, se adaptan a más lugares y producen una mejor calidad de luz que sus homólogos fluorescentes. Un pequeño problema: si bien puede encontrar bombillas incandescentes hermosas y brillantes por $ 0.25 por bombilla en su ferretería local y CFL alrededor de $ 1.25 por estallido, las bombillas LED comienzan ahora desde aproximadamente $ 20 cada una por un equivalente de 60 vatios.

Ai. Y si considera que los LED no son mucho más eficientes que las lámparas fluorescentes compactas, Estimaciones del Departamento de Energía de EE. UU. $ 1.00 para hacer funcionar una bombilla LED con certificación Energy Star durante dos horas al día cada año, en comparación con $ 1.20 por año para una CFL equivalente; es muy difícil justificar equipar su hogar con LED en este momento.

Pero, ¿qué pasa si obtiene más por su dinero que un globo que simplemente se ilumina? Esta es la premisa de la bombilla inteligente.


Lo más básico es que una bombilla inteligente es simplemente una bombilla que forma parte de una red informática con su propia dirección IP. Cuando presionas un botón, envía una señal a la bombilla que lo enciende o apaga o lo reduce a un cierto nivel de brillo.

¿Qué pasaría si obtuvieras más por tu dinero que una bombilla que simplemente se enciende?

Puede que no parezca una mejora significativa con respecto a una bombilla tradicional, pero ahora imagine que todas las bombillas de su hogar están controladas por la red. Puede desactivarlos todos a la vez o solo en determinadas habitaciones. Puede controlarlos con una tableta o un teléfono inteligente, incluso cuando no está en casa. Puede configurarlos para que se ejecuten según el horario, deteniéndose automáticamente cuando esté en la cama y luego se despierten lenta y ligeramente por la mañana. Con LED multicolores, puede configurarlos en cualquier color que desee para iluminación ambiental, fiestas o incluso para ayudar con la fotografía.

Lo crea o no, todo esto es posible ahora mismo con la primera ola de bombillas inteligentes. Philips, Insteon y GreenWave Reality son kits de suministro que pueden interactuar de forma inalámbrica con un iPhone o iPad. Estos sistemas utilizan tecnología de red de malla estándar, por lo que no todos tienen que estar cerca del enrutador: cada bombilla se comunica de forma inalámbrica con las demás a su alrededor. De hecho, los sistemas admiten algunos protocolos estándar, como Zigbee y Z-Wave, por lo que pueden integrarse en los sistemas de automatización del hogar existentes.

Nuevamente, estas bombillas no son baratas: la Philips Hue que cambia de color cuesta $ 199,99 por un kit de tres bombillas, y las simples bombillas blancas Insteon cuestan $ 29,99 cada una, pero están diseñadas para ser lo más fáciles de usar posible. «Si puede enroscar una bombilla, puede usar nuestro sistema», dijo Greg Memo, director ejecutivo de GreenWave Reality.

Para probar esta afirmación y ver qué tan lejos han llegado las bombillas LED, probamos las bombillas Philips Hue y las bombillas GreenWave Reality en nuestros propios hogares.

La configuración básica es fácil, eso es seguro. Simplemente atornille las bombillas, conecte una pequeña estación base inalámbrica a su red doméstica, inicie una aplicación desde la App Store (Philips tiene una versión beta en Android) y la tecnología se encarga del resto. Las bombillas vienen emparejadas previamente con sus estaciones base, por lo que no tiene que sincronizarlas. Si compra bombillas adicionales, simplemente atorníllelas, enciéndalas y presione un botón de sincronización en su enrutador para agregarlas a su colección.

Lo primero a lo que debe acostumbrarse es que realmente no puede usar sus interruptores físicos para encender y apagar las bombillas inteligentes. Debido a que hay chips de computadora dentro de las bombillas, debe mantener una pequeña cantidad de energía en todo momento si desea que se mantengan inteligentes. Si usa el interruptor físico, se encenderán y apagarán, pero solo en un estado predeterminado y perturbarán las cosas interesantes que podrían hacer. GreenWave e Insteon venden controles remotos simples que puede usar, pero para Philips la única opción es sacar su teléfono inteligente. Puede sonar genial, pero es mucho más lento que presionar un interruptor en la pared y se vuelve muy viejo, muy rápido cuando entras en una habitación oscura.

El control de la bombilla puede ser una tarea ardua

Incluso con aplicaciones para teléfonos inteligentes, controlar las bombillas puede ser una tarea ardua. GreenWave adopta un enfoque muy utilitario, que le brinda control directo sobre cada bombilla y su nivel de brillo en la pantalla principal de la aplicación. También puede agruparlos en «habitaciones» para que pueda cambiar y reducir varias a la vez, y la aplicación crea una para usted de forma predeterminada. Sin embargo, para hacer cualquier otra cosa, como programar el temporizador y controlar varias cámaras, debe realizar una «verificación inteligente», un proceso que no es muy explícito. Pero el mayor problema es la falta de reacción. A menudo hubo un retraso importante entre el momento en que presioné un botón y el momento en que la bombilla reaccionó y, a veces, la aplicación no respondió en absoluto. Tuve dificultades similares para mantener conectado el control remoto físico.

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No tuve el último problema con la aplicación Philips, pero tampoco fue muy rápida ni fácil de usar. Aquí, los interruptores de luz individuales están en un menú oculto en la parte inferior de la pantalla y no hay interruptor para encenderlos todos simultáneamente. En cambio, Philips te obliga a construir una «escena» primero. Aquí, obtenga un selector de color completamente similar a Photoshop para hacer bombillas de casi cualquier color que desee, o simplemente cambie la temperatura del color para que sea más cálido que un amarillo incandescente tradicional, más frío que una fuente de luz fluorescente azul tradicional o un agradable neutro. blanco si quieres. También puede utilizar una herramienta de pipeta para elegir colores directamente de sus fotos favoritas.Un buen truco de fiesta Es un buen truco de fiesta, pero no tan útil como encender las luces de una habitación cuando las necesitas.

Otra cosa que debe saber en general es que estas bombillas LED inteligentes pueden no ser tan brillantes como cabría esperar. Incluso una incandescente barata de 25 centavos produce 860 lúmenes de brillo a 60 vatios, y una fluorescente de 14 vatios a $ 1,25 maneja aproximadamente lo mismo a 900 lúmenes. Por el contrario, las bombillas Philips de $ 60, $ 30 Insteon y (estimado) $ 20-30 GreenWave usan solo 8.5 vatios, 8 vatios y 10 vatios, respectivamente, pero liberan solo 600 lúmenes, 448 lúmenes y 470 lúmenes en poder maximo. Son buenas luces para leer, pero no sirven para nada.

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Por último, está la cuestión de cómo ampliar su sistema de iluminación inteligente a medida que aumentan sus necesidades de iluminación. Aunque todas estas bombillas inteligentes se conectan a la tecnología de red estándar, ninguna de ellas es compatible entre sí. Philips utiliza Enlace de luz ZigBee, usa GreenWave NXP JenNet-IPe Insteon parece tener lo suyo. Fujikom de Japón nos mostró en enero una impresionante bombilla inteligente que usa Z-Wave. Tanto Philips como GreenWave dicen que esperan una amplia compatibilidad y tienen la intención de hacer que las API de software estén disponibles, pero por ahora no parece haber un esfuerzo concertado para tener un estándar unificado y fácil de usar.

Claramente, esta primera ola de bombillas inteligentes tiene un largo camino por recorrer, al igual que la propia iluminación LED, pero también está claro que la idea tiene mucho potencial. Si las empresas pueden resolver las diferencias en los estándares, crear controles intuitivos y casos de uso convincentes, esto podría llegar a alguna parte.

Eche un vistazo a las ideas detrás de LIFX, un proyecto de Kickstarter para una bombilla inteligente. Más allá de la atenuación y la iluminación de estado programada, el fundador imagina que las bombillas podrían cambiar el color de su música con el tiempo o parpadear cuando reciba una notificación en su teléfono inteligente. GreenWave Reality nos habló de un posible «modo ausente» para sus bombillas, en el que su hogar siempre tendría una sola bombilla encendida, pero rotará de vez en cuando, dando la ilusión de una persona en casa para desanimar a posibles ladrones. .

Imagínese cuando las bombillas pueden informar su consumo de energía o adaptarse automáticamente a la luz ambiental o iluminarse cuando ingresa a una habitación. Dispositivos de chispa, una startup que construye un portalámparas inteligente, en lugar de una bombilla real, imagina un ecosistema de aplicaciones que podrían agregar funciones en las que aún no hemos pensado. Google ha mostrado interés en el pasado, con Android @ Home, rara vez discutido, mostrando una bombilla inteligente con Lighting Science. en Google I / O el año pasado. Aunque Google aún no ha comentado, Lighting Science nos dijo que todavía está trabajando con Google en «cosas interesantes».

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Las bombillas LED parecen estar aquí para quedarse, a pesar de lo caras que son ahora, y sus circuitos de estado sólido están diseñados para durar hasta veinte años antes de ser reemplazados. Con tal vida y tales precios, no cuesta mucho más hacer una bombilla inteligente. Es hora de que los productores se unan y presenten una tecnología que sea lo suficientemente convincente como para que valga la pena … antes de que se apaguen las últimas incandescentes ineficientes de Edison.

Dante D’Orazio contribuyó a este informe.

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