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Bart Eppenauer, asesor principal de patentes de Microsoft: «Creemos que nuestras leyes de patentes han servido muy bien al país».

Bart Eppenauer es el asesor principal de patentes de Microsoft, el hombre que supervisa la enorme cartera de 20.000 patentes de la empresa. Es un gran problema en un momento en que las patentes de tecnología están bajo un control cada vez mayor, especialmente las patentes de software y tecnología móvil, que han provocado miles de millones de litigios en todo el mundo. Hablamos durante unos minutos sobre cómo ve el panorama cambiante y cómo da forma a la política de Microsoft para el futuro.

Entonces, ¿qué hace el abogado jefe de patentes de Microsoft cuando se despierta por la mañana? ¿Cuál es tu primer movimiento?

Lo que me encanta de mi trabajo es que tengo la suerte de ver todas las increíbles innovaciones que están teniendo lugar en Microsoft. Llevo quince años en Microsoft y he podido ver realmente cómo hemos crecido, cómo ha crecido nuestra tecnología y cómo ha crecido nuestro liderazgo.

«Microsoft invierte más de $ 9 mil millones al año en investigación y desarrollo».

Lo que nos esforzamos por hacer es integrarnos lo mejor que podamos con las diversas divisiones comerciales para comprender verdaderamente dónde se está invirtiendo la tecnología, dónde se está llevando a cabo la innovación, cuáles son las prioridades para el futuro e implementar una estrategia de patentes. que se alinea y apoya al negocio.

La famosa historia es que Microsoft solo tenía una patente hace unos años. Ahora tienes esta enorme cartera. ¿Cómo ve que se está utilizando?

Realmente comienza con la inversión y el compromiso de Microsoft con la investigación y el desarrollo. Microsoft invierte más de nueve mil millones de dólares al año en investigación y desarrollo, y realmente consideramos que la propiedad intelectual y las patentes son fundamentales y están altamente alineados con este compromiso con la investigación y el desarrollo.

Cuando habla de invertir en innovación, ¿es el proceso de patentamiento una parte directa de él?

Realmente vemos las patentes y la propiedad intelectual como un elemento clave en todo el ciclo de innovación. La propiedad intelectual es la moneda de cambio de la innovación, y las empresas, los empresarios y las personas pueden utilizar la propiedad intelectual como su moneda para colaborar, compartir la propiedad intelectual y trabajar para construir y desarrollar nuevos productos y servicios excelentes.

«La propiedad intelectual es la moneda de la innovación».

En muchos sentidos, Microsoft utiliza esta moneda de innovación a través de acuerdos de licencia de propiedad intelectual. Desde 2003, hemos celebrado más de 1100 acuerdos de propiedad intelectual con varias empresas, pequeñas y grandes, en todo el mundo y realmente se trata de innovación abierta y colaboración e intercambio de tecnología.

Nos dedicamos a la investigación básica y aplicada para desarrollar productos que avancen en el estado del arte y luego difundir esas innovaciones en nuestros productos y servicios y a través de nuestra propiedad intelectual. Invierta en investigación y desarrollo, cree propiedad intelectual, cree productos y licencias de propiedad intelectual, obtenga un retorno de la inversión y utilícelo para generar más investigación y desarrollo.

¿Cómo decide qué patentes licenciará? Por ejemplo, Kinect. Tiene muchas patentes para Kinect. Supongo que no lo abrirás para obtener una licencia demasiado pronto. ¿Cómo decide qué conservar el propietario y qué abrir?

Realmente abrimos las puertas de nuestro negocio de licencias en 2003 y licenciamos nuestras patentes en general para cualquier negocio. Dicho esto, tenemos ciertas áreas en las que decidiremos que no es de interés de Microsoft otorgar licencias para ciertas áreas de la tecnología. Con Kinect y su interfaz de usuario natural, tenemos alrededor de seiscientas patentes que creemos cubren o cubren varios aspectos de la tecnología NUI, como el tacto, el reconocimiento de voz, el reconocimiento de gestos y el seguimiento del esqueleto. Estas cosas realmente hacen brillar a Kinect: es magia de Kinect. Estamos evolucionando nuestra estrategia de licencias cuando se trata de NUI.

Estoy seguro de que sabe que la respuesta abrumadora de nuestros lectores es que las patentes de software son estúpidas, que muchas de ellas son demasiado extensas y la mayoría de ellas están al menos a punto de ser demasiado extensas. Hay un redoble de tambores para deshacerse de ellos por completo. ¿Cómo afecta esto a la política de Microsoft? ¿De verdad le importa?

Definitivamente nos importa. Nos importa mucho la capacidad de tener protección sobre el software y las patentes relacionadas con el software, por lo que ciertamente vemos bastante discusión sobre las patentes de software. Tomamos esto muy seriamente.

«Nos importa mucho la capacidad de tener protección de patentes para el software».

En primer lugar, depende de lo que entiendas por software. Nuestra opinión es que los conceptos muy abstractos no deberían ser patentables. Esa es realmente la ley, y la Corte Suprema lo dijo el año pasado. Pero creemos que hay contribuciones técnicas extraordinarias del software a la computadora y la tecnología, y que las invenciones relacionadas con el software o implementadas en la computadora merecen protección por patente como cualquier forma de tecnología o ciencia. E incluso si piensa en la dirección en la que se dirigen la tecnología y el software, las líneas entre software y hardware siguen acercándose: la funcionalidad del software se traslada al hardware y viceversa. Creemos que si hay una aplicación práctica, en lugar de un concepto abstracto amplio, debería tener derecho a la protección de una patente.

Hay formas de abordar muchas de las preocupaciones relacionadas con las patentes de software y las patentes de métodos comerciales son demasiado amplias, existen disposiciones en la ley. De hecho, creemos que la USPTO está haciendo un buen trabajo al abordarlos.

Lo que veo, personalmente, es que los tribunales están luchando por injertar la ley de patentes en una clase completamente nueva de invenciones. ¿Cree que se necesita una reforma amplia para crear lo que serían explícitamente «patentes de software»? ¿O nos metemos en el camino de todos modos?

No creemos que deba haber mundos especiales o categorías especiales para las propias patentes de software. Esta pregunta de «¿qué es patentable?» No es única. Si retrocede ciento o ciento cincuenta años, al telégrafo, la telefonía y la tecnología de producción, hubo un debate realmente significativo en ese momento sobre la idoneidad de la protección de patentes en esos espacios, y los tribunales y la industria. y siguió adelante.

«Con el tiempo, esto se normalizará y se resolverá por sí solo».

Dado el volumen de actividades de litigio y concesión de licencias en el espacio de los teléfonos inteligentes y en la computadora móvil en la actualidad, las patentes relacionadas con el software y las patentes de computadoras son primordiales para las personas. Pero lo que está sucediendo aquí es lo que ya se ha hecho con tecnologías anteriores a lo largo de la historia moderna. Hay una ordenación de los derechos de propiedad intelectual y eso es lo que está sucediendo.

Con el tiempo, esto se normalizará y se resolverá por sí solo, por lo que no creemos que se necesiten medidas especiales más que un buen enfoque en la correcta aplicación de la ley y la comprensión de la ley. Quiere invertir y crear nuevas tecnologías y no limitarlas estableciendo reglas de patentabilidad.

Pero ¿vale la pena? ¿Vale la pena el costo para Microsoft, vale la pena el costo para un desarrollador más pequeño, vale la pena el costo para la empresa de tener estos procesos de clasificación? ¿Vale la pena el beneficio neto de proteger la innovación con patentes el costo de no ganar innovación mientras se resuelven las cosas?

Creemos firmemente que la protección de la propiedad intelectual en las patentes es fundamental para la innovación y por tanto, obviamente, sí. Vale la pena debatir y cuestionar e incluso litigar y resolver los derechos de propiedad intelectual. Si las empresas y las empresas comerciales y los emprendedores de garaje y las nuevas empresas no tienen la oportunidad de proteger los inventos y ser compensados ​​por las inversiones que realizan, el ciclo de la innovación sostenible se interrumpiría. Este sería un precio mucho más alto a pagar por proporcionar nuevas tecnologías y productos y servicios que mejoren la vida de las personas que los debates y desafíos actuales que surgen.

«Creemos que nuestras leyes de patentes han servido muy bien al país».

Si te di una varita mágica y te dijera que puedes cambiar el sistema como quisieras, parecería que harías algunos ajustes, pero en general dejarías las cosas en paz.

Creemos que nuestras leyes de patentes le han servido muy bien al país. Lo que las oficinas de patentes de todo el mundo deben hacer, y están haciendo grandes avances en esta dirección, es trabajar juntas para que no se realice ningún trabajo redundante, ahora mismo, si tiene una invención que se presenta ante la USPTO y en cinco o cinco años. seis o diez oficinas diferentes en todo el mundo, el mismo examen se realiza una y otra vez. Ese trabajo debe ser compartido y se están dando pasos en esa dirección.

¿Qué opinas sobre el esquema de licencias de Twitter para sus empleados? Me parece un movimiento de relaciones públicas muy bueno, pero dejaron algunas salidas claras.

Echamos un vistazo a lo que Twitter prometió sobre cómo pensarían sobre su cartera de patentes. Es un enfoque único y es un enfoque interesante. Solo el tiempo dirá si esto le sirve a Twitter a medida que avanza en su negocio.

Imagino que escribes mucho todos los días. ¿Crees que podrás trasladarte a una superficie con funda táctil y podrás sacar documentos legales?

No puedo esperar. Estoy usando Windows 8 en este momento. Hice un trabajo realmente maravilloso. No tengo una pantalla táctil en esta computadora portátil, pero la entrada del teclado y el mouse es realmente excelente. No puedo esperar a tener una Surface en mis manos y usar todas las capacidades táctiles. Entonces sí, no hay duda.

¿Crees que podrás acceder por completo a un teclado táctil?

Si. Eso es lo que estoy haciendo por teléfono ahora, y eso ha sido un cambio, pero estoy usando ese teléfono para una gran variedad de cosas. Creo que este tipo de tecnología está mejorando. Veremos que pasa. Teclado táctil, teclado suave, los tipos de tecnologías en Surface son geniales. Entrada de bolígrafo. Habrá un futuro para más entradas de lápiz.

Te daré cincuenta dólares si escribes tu próxima nota legal con un bolígrafo en una pantalla de cristal.

Bien tomado punto. ¡Los teclados todavía tienen sus usos!

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