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Audi quiere que dejes de hablar de motores diesel y mires sus planos eléctricos

Alégrate de no ser un ejecutivo del Grupo Volkswagen en este momento. Esta semana se enfrentarán a periodistas en el Salón Internacional del Automóvil de Los Ángeles que solo quieren hablar de una cosa: el diésel. Pero Audi está decidido a hablar de otra cosa: coches eléctricos, un área donde nunca se conduce realmente. Ni siquiera hay un híbrido en el portafolio actual de la marca.

Eso cambiará. Esta semana, me han dicho en privado, Audi anunciará que el 25% de su flota estará electrificada para 2025. Este es un cambio importante para el fabricante de automóviles de lujo.

Si es así, sería mejor ir más allá, por lo que es hora de que el primer modelo híbrido enchufable de Audi, el A3 Sportback e-tron, salga a la venta en los EE. UU. Este mes. Dos SUV, un híbrido enchufable y un EV completo, estarán disponibles en 2017 y 2018. Volamos a Europa la semana pasada para echar un vistazo a los planes de electrificación de la compañía antes de la feria de Los Ángeles y también para conducir ambos híbridos enchufables A3. y Q7.

Este es Harper Spin, una columna semanal de un crítico automovilístico experimentado Jason H. Harper. Corrió en Le Mans, estrelló un auto contra un tanque de 50 toneladas y ahora trae su estilo único a The Verge.


audi e-tron

Se le perdonará por pensar que el calendario de Audi fue calculado; grosero, incluso. Audi es propiedad del Grupo VW y fue golpeado por el escándalo del diesel, con sus motores TDI de 2.0 litros encontrando el mismo software de engaño que se encuentra en modelos como el VW Golf TDI. El motor siempre ha parecido ser el principal objetivo de la compañía en términos de eficiencia, y el pivote ciertamente se siente reactivo. Pero el desarrollo de cualquier automóvil lleva mucho tiempo, y los modelos A3 y Q7 e-tron llevan funcionando al menos tres años. Audi ya se estaba moviendo hacia planes de electrificación más grandes, pero el escándalo requirió más énfasis y más recursos.

El primer vehículo eléctrico alimentado por batería de Audi se presentó como concepto en el Salón del Automóvil de Frankfurt en septiembre. Actualmente llamado e-throne Quattro, también recibirá una buena cantidad de juegos en Los Ángeles esta semana. El SUV no llegará hasta 2018, pero es el tipo de vehículo de halo verde que Audi necesita desesperadamente en este momento y también sirve como reparación para el modelo Tesla X.

Quattro es un SUV de tamaño completo que puede acomodar a cinco personas y es un concepto muy agradable, delgado y elegante. El concepto tiene faros LED / láser y cámaras laterales en lugar de espejos laterales. (Es probable que ninguna de las características llegue al mercado estadounidense). Podría obtener un nombre «Q», como Q6 e-tron, o podría ganar una nueva convención de nomenclatura. En cualquier caso, será el primer vehículo de Audi diseñado en tierra para un motor eléctrico. El alcance prometido es de más de 300 millas. El paquete de baterías de iones de litio de 95 kWh se integrará en el piso, en lugar de maniobrar en una mesa detrás de los asientos, mejorando el equilibrio y promoviendo un centro de gravedad bajo. Audi dice que el motor tendrá tres motores eléctricos separados: uno que acciona el eje delantero y los otros dos motivan cada rueda trasera por separado. Esto significa que no solo será de tracción total, sino que tendrá un torque real, una tecnología que ayuda a una gran esquina del vehículo, como un auto más pequeño y liviano. Actualmente, la compañía estima 320 kW de potencia (el equivalente a aproximadamente 430 hp) y 590 libras-pie de torque, lo que conduciría a 60 mph en 4.6 segundos; las cifras ciertamente cambiarán a medida que continúe el desarrollo.

Si el Quattro sigue siendo un concepto en proceso, mi conducción muy temprana del Q7 e-tron mostró un vehículo que ya está completamente cocido. Enchufable híbrido, esta variante Q7 se venderá el próximo año en Europa a un precio de 80.500 euros (aproximadamente $ 85.800). Los estados recibirán esto el próximo año.


audi e-tron

Probé el Q7 y el A3 e-tron en autopistas y carreteras secundarias en las afueras de Madrid, España. Al salir de un estacionamiento, el SUV pesado ciertamente se deslizó en modo completamente eléctrico, la configuración predeterminada. Es notablemente silencioso para un vehículo de su tamaño. Incluso cuando el motor de gasolina está en marcha, combinando el ruido de los neumáticos y el viento, el vehículo es casi tan silencioso como un sedán de lujo.

Los consumidores que esperan obtener algo cercano a la gama Tesla se sentirán decepcionados. Estas no son cosas asombrosas ni súper innovadoras. Audi dice que el Q7 tiene un rango eléctrico de hasta 34.8 millas usando el ciclo de medición europeo, pero los números de la EPA serán más bajos y es probable que la conducción real esté más cerca de mediados de la década de 1920.

El tren motriz exacto que obtendremos en los EE. UU. Todavía está muy en duda; el modelo de preproducción que manejé tenía un motor diesel de 3.0 litros, el V-6, con una potencia combinada de 373 caballos de fuerza y ​​516 libras-pie de torque. Es difícil imaginar que Audi lanzará pronto un motor diésel y menos aún en un vehículo de bajo volumen, por lo que es más probable que obtengamos el motor de gasolina TFSI.

Es difícil imaginar que Audi lanzará pronto un motor diésel y menos aún en un vehículo de bajo volumen.

El paquete de litio de 17,3 kWh está ubicado en la parte trasera del vehículo debajo del maletero, como una pequeña caja, afectando parcialmente el espacio de carga y anulando cualquier posibilidad de una tercera fila opcional. El peso adicional sobre el eje trasero hace que el vehículo se sienta plantado y estable y ayuda a que las ruedas traseras ganen tracción instantánea cuando solicita una aceleración en línea recta. Puede elegir modos, desde «EV» hasta «Carga de batería», pero es más fácil y eficiente dejarlo en «Híbrido». En este escenario, los sistemas Q7 intentan maximizar el tiempo que pasan bajo la electricidad, pero sin descargar innecesariamente la batería.

Conecte un destino al sistema de navegación y el asistente de eficiencia predictiva planificará los modos de antemano, teniendo en cuenta cuestiones como el tráfico actual, las intersecciones y los límites de velocidad. ¿La desventaja? No puede explicar el comportamiento del mundo real, como la velocidad o, ya sabes, la diversión en las curvas. Un ingeniero de Audi me dijo que espera «enseñar» al público cómo conducir de la manera más eficiente. (Buena suerte con eso). Lo que más me impresionó fue el cambio de motor perfecto. Presione con fuerza el acelerador, incluso en el modo EV, y el motor de gasolina se activará para mezclar la potencia. Ambos motores se detendrán cuando descienda una colina o disminuya la velocidad en caso de una luz roja. Aun así, no hay debilidad, escalofríos o vacilaciones extrañas que he encontrado tan a menudo con otros híbridos. (Lo peor fue el desafortunado Fisker Karma, un lío nervioso).


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El concepto Audi e-tron Quattro.

Casi no hay desventaja del grupo de propulsión, excepto una: peso adicional. Muchos de ellos. Casi 1,000 libras. Y el peso extra es enemigo de la eficiencia. Y, sin embargo, en un circuito de 100 millas, en el que manejé con fuerza en la carretera, cambié a interruptores deportivos y dinámicos y me deslicé por las ciudades con energía eléctrica completa, vi otro promedio de 35 mpg. Si hubiera conducido con más facilidad, habría recibido al menos otras 10 millas por galón.

Mientras tanto, el A3 e-tron es una bolsa mixta. Hay muchas cosas que le gustan de su naturaleza vivaz y su forma de rechazo. Es el único A3 disponible ahora como un automóvil de cinco puertas, ya que la generación actual solo se ha transformado en un sedán. Extraño el coche y me alegro de tenerlo de vuelta.

Del mismo modo, la idea de un complemento A3 es muy atractiva, al menos hasta que escuche la patética distancia eléctrica de 17 millas. El modelo e-tron comienza en $ 37,900, en comparación con aproximadamente $ 31,000 para la base regular, y el híbrido Prestige con equipo estándar adicional se extiende a $ 46,800. Todavía hay créditos fiscales federales sobre la renta de aproximadamente $ 4,000, pero el precio y el rango les darán a los verdaderos creyentes un descanso definitivo. El último Chevy Volt, en comparación, comienza en $ 33,170 y tiene una autonomía eléctrica de más de 50 millas.

El A3 es el modelo básico de Audi, y el interior lo demuestra. Aún menos impresionante es el proceso de conexión: el puerto para el cable de carga está oculto detrás del logotipo de Audi en la rejilla. Suelte una tuerca de plástico y los cuatro anillos se deslizarán hacia los lados. Necesita ambas manos para cerrarlo y bloquearlo y parece que se romperá en unos meses. Menos que lujoso.

Si bien el A3 no es tan rápido a 60 mph (7,6 segundos), el turbo de cuatro cilindros y 1.4 cilindros es potente y divertido, y aún mejor cuando se corta el gas y se carga el motor eléctrico (un motor de 76 kW) anillos. La potencia total es de 204 hp y 258 libras-pie de torsión. En particular, el par del motor eléctrico lo acelera hasta aproximadamente 35 mph, por lo que puede alejarse de las luces verdes. Como la batería de iones de litio de 8,8 kWh está en la parte trasera, la tracción inicial es buena y el par de dirección es muy bajo.

¿El A3 convertirá la discusión en diésel? Ninguna posibilidad

Todo esto me animó a conducirlo como un hooligan, catapultando entre el tráfico y tratándolo como un auto deportivo feliz que realmente quiere hacer.

¿Cambiará el A3 la percepción pública actual de Audi, alejando la discusión del diésel? Ninguna posibilidad. El lanzamiento del SUV híbrido y totalmente eléctrico Q7 simplemente no puede llegar lo suficientemente pronto.

Pero, como dicen los ejecutivos de Audi, es un comienzo y un cambio prometido hacia un nuevo futuro electrificado para la marca.

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