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Asesoramiento estratégico para clientes de SAP ECC en 2021

2020 enseñó a los profesionales de la tecnología de TI que el futuro cercano será móvil, basado en la nube y transformado digitalmente.

¿O lo hará?

Si bien hay mucha evidencia que sugiere que algunas organizaciones aceleraron los proyectos de transformación digital en 2020 para lidiar con las consecuencias de la pandemia global, otras ralentizaron el trabajo de transformación debido a la falta de certeza.

Desde la introducción de SAP S / 4HANA en 2015, los clientes de SAP han sabido que algún día necesitarán pasar de SAP ECC. Hasta que SAP extendió su fecha límite de soporte para ECC hace un año de 2025 a 2027, ese día se vislumbraba grande.

Si es un cliente actual de ECC, podría pensar que tiene más tiempo para esperar. Te sugiero que no lo hagas. Como yo lo veo, deberá tomar una de las tres opciones en 2021:

  • Siéntese tranquilo con ECC por el momento.
  • Haga planes, si no toma medidas, para migrar a S / 4HANA.
  • Considere las opciones, incluidas las alternativas de SAP.

Aquí hay una mirada más profunda a las realidades de cada opción y por qué creo que necesitará tomar una decisión más temprano que tarde.

Permanecer en ECC

A pesar de la mensajería, los programas de conversión y las herramientas de migración de SAP, una parte significativa de la base instalada de SAP permanece firmemente plantada en ECC. Sin embargo, a principios de 2021, el número de suscriptores de S / 4HANA rondaba los 16.000.

Desde una perspectiva, es perfectamente comprensible por qué algunos clientes están retrasando la decisión de migrar. Muchos han realizado importantes inversiones en su software ERP existente. Además, se les dijo en el momento de la compra que sus inversiones les proporcionarían «una versión de la verdad». Se les dijo que SAP ECC sería un único sistema digital que proporcionaría información precisa sobre las operaciones, incluidas las ventas, las adquisiciones, la fabricación, la distribución, el servicio, la calidad y la contabilidad.

Nadie renunciaría a eso si no tuviese que hacerlo, y las empresas que se centran principalmente en los procesos dentro de sus cuatro paredes no tienen por qué hacerlo. Pueden seguir utilizando SAP ECC por el momento. En otras palabras, pueden flotar con seguridad en el agua.

Sin embargo, si su empresa trata con un número significativo de proveedores, contratistas, socios comerciales y clientes externos, debe considerar los cambios que se están produciendo en muchos campos. Por ejemplo, los fabricantes de automóviles están atravesando su mayor transición en cien años debido a los rápidos avances en la tecnología de baterías y los vehículos autónomos. Los minoristas se están modificando enormemente para ofrecer experiencias omnicanal. Los proveedores de atención médica están tratando con más medicamentos, regulaciones y clientes que nunca.

Los trabajadores de cada uno de estos campos necesitan una mayor visibilidad del inventario de productos, los precios, las ventas y el cumplimiento, y se están realizando cambios similares para millones de personas que trabajan en otras industrias. El mundo se ha vuelto más pequeño, más rápido y más integrado gracias a Zoom, los hiperescaladores en la nube y aplicaciones como el software SAP Cloud. Los líderes empresariales de todo el mundo deben definir estrategias que tengan en cuenta las tendencias y los avances empresariales que no existían cuando se concibió por primera vez SAP ECC.

Sí, ECC sigue siendo sólido, funcional y capaz de hacer funcionar el negocio dentro de las cuatro paredes de los clientes. Pero no está optimizado para aprovechar las nuevas realidades que enfrentamos millones de nosotros en 2021.

Avanzando con una conversión

Hoy en día, las empresas están haciendo todo lo posible para gestionar sus inversiones en tiempos de incertidumbre, pero el mundo sigue avanzando. Tener una ventaja competitiva genera muchas oportunidades de ingresos.

Considere otras compensaciones que los clientes de ECC están haciendo: para la mayoría de ellos, el código personalizado juega un papel en su panorama de SAP. Con el tiempo, el valor del código personalizado se erosiona a medida que cambian los sistemas, las herramientas y los estándares. También existe el costo continuo de mantener la tecnología antigua que proporciona poco valor.

Otras consideraciones para los clientes de ECC incluyen aplicaciones e interfaces de terceros. Hoy en día, muchas empresas utilizan aplicaciones de terceros como Vertex o interfaces especializadas para el envío. Otros dependen de plataformas EDI personalizadas. Los desarrolladores de estas tecnologías actualizan constantemente su software en un intento por obtener ventajas competitivas y nuevas oportunidades de ventas. En algunos casos, las actualizaciones son muy convincentes.

Quedarse quieto limita su capacidad para aprovechar las nuevas funciones y capacidades. Tome informes operativos. Si bien ECC es bastante bueno en la generación de informes operativos, no se optimizó para la analítica empresarial. Por el contrario, S / 4HANA proporciona análisis integrados y acceso a nuevas herramientas. También se adapta a Fiori y otras opciones de interfaz que ofrecen un verdadero cambio radical en la funcionalidad.

Si se encuentra entre los que luchan con un plan de conversión, vale la pena considerar una nueva opción que está disponible en SAP llamada SAP RISE. SAP RISE agrupa S / 4HANA y tecnologías avanzadas en una única oferta de nube. Puede darse cuenta del valor de su inversión antes con SAP RISE, con proyecciones de hasta un 20% de reducción en el costo total de propiedad durante cinco años para la edición privada de SAP S / 4HANA Cloud en comparación con una implementación de ERP más tradicional.

Además, no tiene que pasar a la nube al convertir de ECC a S / 4HANA si tiene hardware en su centro de datos que sea capaz de soportar la aplicación. Sin embargo, la mayoría de los clientes se trasladan a la nube al mismo tiempo para ahorrar dinero y reducir el estrés organizativo.

Dada la rapidez con la que cambian las condiciones económicas y la dinámica de la industria, la conversión también puede proteger a su organización de los desafíos competitivos y la obsolescencia empresarial. Como dice el refrán, si no está liderando en su campo, pronto podría quedarse rezagado.

Buscando alternativas

Una tercera opción que puede estar considerando en 2021 es intercambiar plataformas por completo.

Cada cliente de SAP ECC tendrá que abordar la gestión de cambios y costes antes de pasar a otra plataforma.

Seguir con SAP generalmente le brinda un costo inicial de conversión más bajo. Puede ahorrar en costos de mantenimiento si usa SAP HANA como su base de datos subyacente en lugar de usar la tecnología de base de datos de Oracle.

Sin embargo, un costo base de mantenimiento es en realidad más económico cuando se usa Microsoft SQL en lugar de la base de datos HANA. Obviamente, este es un problema discutible si se cambia a S / 4HANA, que requiere el uso de la base de datos HANA de SAP.

También debe considerar la gestión del cambio organizacional. Pasar a S / 4HANA puede requerir algunos cambios menores en los procesos existentes, pero un cambio total en la aplicación ERP de una organización puede tener un impacto significativo.

Antes de cualquier movimiento, debe considerar el impacto total en su organización. Debe pensar en sus procesos comerciales existentes que están vinculados a las capacidades y limitaciones de ECC existentes, sus inversiones hundidas en plantillas, mejores prácticas y talento.

Pregúntate a ti mismo las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánto costará volver a capacitar a nuestra gente en una nueva plataforma de software?
  • ¿Cuántos procesos comerciales deberán rehacerse para cumplir o ajustarse a los nuevos estándares o limitaciones de software?
  • ¿Cuántos de nuestros proveedores, socios comerciales y clientes utilizan la nueva plataforma?
  • ¿Tendré el nivel requerido de apoyo de los componentes internos para un cambio importante de plataforma exitoso?
  • ¿Un movimiento proporcionará una verdadera ventaja competitiva y cuánto tiempo llevará asegurar esa ventaja?

Si las respuestas a estas preguntas no son claras, pregúntese por qué está considerando un cambio de plataforma.

Si aún cree que algún cambio es lo mejor para su organización, haga su tarea y evalúe completamente otras aplicaciones en comparación con las mejoras de S / 4HANA. Estas mejoras incluyen una arquitectura de diseño abierto, API familiares y capaces y un ecosistema próspero de socios. S / 4HANA también tiene un historial comprobado, experiencia en el mercado vertical, una hoja de ruta de productos comprensible y realista y un historial exitoso de adquisiciones y alianzas.

Algo más a tener en cuenta: debe elegir un socio comprometido con la diversidad, la inclusión y el éxito económico. Hoy, estas cualidades importan más que nunca.

Por qué deberías pensar a largo plazo

Comencé mi carrera en la era del mainframe, viví el fenómeno cliente-servidor y ahora estoy disfrutando de la gran migración a la nube que las tecnologías móviles han hecho posible. Si he aprendido una verdad inquebrantable sobre la tecnología, es esta: siempre piense a largo plazo. Eso puede sonar paradójico en un momento en el que los ciclos de productos, los períodos presupuestarios y los auges económicos parecen comprimidos, pero de todos modos es cierto.

Por ejemplo, aquellos que se sienten cómodos «sentados bonitos» en ECC Enhancement Pack 6 hoy en día están en realidad nueve versiones de tecnología por detrás. Pronto estarán no solo atrasados ​​sino desactualizados. Nadie puede permitirse el lujo de operar de esa manera durante mucho tiempo.

Sobre el Autor
Brad Hiquet es un consumado estratega de ERP y arquitecto de integración de SAP. Es vicepresidente de participación del cliente en Dickinson + Associates, donde es responsable del programa Movimiento S / 4HANA de la empresa.

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