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Apple finalmente obtiene la patente de un rectángulo con esquinas redondeadas

Se ha hablado mucho en los últimos dos años, especialmente por parte de Samsung durante su reciente proceso de infracción de patente, de que Apple ha obtenido cobertura de patente de diseño en dispositivos rectangulares con esquinas redondeadas. Si bien puede que no haya sido cierto antes, ahora lo es. La Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Emitió la patente núm. D670.286 ayer en Apple e incluso cubre la forma del borde exterior de un dispositivo. No hay otra forma de mirar.

Como expliqué anteriormente, el alcance de una patente de diseño se define mediante dibujos, y las líneas continuas son lo que importa; las líneas discontinuas solo están ahí para el contexto. Como puede ver a continuación, la patente “D286 tiene mucho contexto libre, pero solo una línea continua que define lo que está protegido.


Las patentes de diseño anteriores para iPad y iPhone han incluido al menos una característica adicional en líneas continuas, como el botón de inicio, el contorno de la superficie posterior, la forma del marco, perfil lateral o pantalla de borde a borde. Ignora todo esto y simplemente se centra en la forma de ese borde periférico. Es una patente amplia. Realmente ancho. Por supuesto, se puede argumentar que las longitudes horizontal y vertical de la línea de borde sólida en los dibujos limitan la cobertura de la patente a un diseño proporcional específico que excluye tabletas con diferentes relaciones de aspecto, pero no querría que esta fuera la defensa principal. .

Una patente puede ser demasiado amplia para ser utilizada con eficacia

¿Apple alguna vez usará esta patente contra sus competidores? Tal vez, pero existe una desventaja inherente al hacer valer una patente de este tipo: es vulnerable a los argumentos de invalidez. Cuanto más restringida sea una patente, más difícil será encontrar dispositivos o publicaciones de última generación que tengan todo lo necesario para eliminarla. En cambio, cuanto más amplia sea la patente, más fácil será encontrar algo que un juez o jurado (o incluso la oficina de patentes) pueda utilizar para invalidarla. Aunque Apple envió cientos de documentos de última generación mientras la USPTO revisaba esta patente, ciertamente se siente como un arma demasiado frágil para combatir. Bien podría ser solo una patente para ver lo que podemos lograr sin un futuro ofensivo real. Veremos.

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