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Apple está realizando compras dentro de la aplicación con la FTC, ofreciendo $ 32 millones en reembolsos

Apple tiene llegó a un acuerdo con la FTC con respecto a las compras dentro de la aplicación, poniendo fin a una larga batalla legal que desafió gran parte de la funcionalidad básica de la App Store. Como resultado de controles parentales insuficientes, la empresa se ve obligada a reembolsar a los clientes a los que se les han cobrado costos inapropiados, pagando un total de 32,5 millones de dólares a 37.000 clientes diferentes. Apple también necesitará cambiar su práctica de facturación «para asegurarse de que ha obtenido el consentimiento explícito e informado de los consumidores antes de cobrarles por los artículos vendidos en aplicaciones móviles».

En un caso, una niña gastó $ 2600 en 15 minutos

Según una carta de toda la empresa del director ejecutivo de Apple, Tim Cook, publicado por 9to5mac, Apple solicitó las acusaciones después de escuchar quejas sobre compras dentro de la aplicación que se llevaron a cabo sin el permiso de los padres. En respuesta, la compañía envió un correo electrónico a cada usuario de iOS que realizó una compra dentro de la aplicación en una aplicación para niños, 28 millones de cuentas en total. De los 28 millones, 37.000 respondieron con quejas y se les reembolsó su compra. A pesar de la naturaleza general del acuerdo de la FTC, Cook dijo a los empleados que «no nos pide que hagamos algo que no íbamos a hacer ya».

La FTC tuvo un problema especial con la ventana de carga de 15 minutos de Apple, en la que se puede usar una sola entrada de contraseña para autorizar tarifas ilimitadas para los próximos 15 minutos de uso. La presidenta de la FTC, Edith Martínez, dijo que en un caso, una niña gastó más de $ 2,600 en ese período de 15 minutos usando el «Tap Pet Hotel». Martínez dijo que el problema no era la cantidad de tiempo, sino el hecho de que los padres que aprueban la compra en la aplicación no tienen forma de saber el monto total de las tarifas que podrían pagar en ese período. El acuerdo requiere que Apple cambie sus prácticas de facturación para permitir un consentimiento más explícito, con nuevas garantías vigentes a más tardar el 31 de marzo de este año.

La carta de Tim Cook a los empleados se reproduce a continuación.

Equipo,

Quiero informarle que Apple ha firmado un decreto de consentimiento con la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Hemos estado negociando con la FTC durante varios meses con respecto a las divulgaciones sobre la función de compra en la aplicación de la App Store, porque los clientes más jóvenes a veces han podido realizar compras sin el consentimiento de sus padres. Sé que este anuncio será una sorpresa para muchos de ustedes, ya que Apple ha liderado la industria al hacer de la App Store un lugar seguro para clientes de todas las edades.

Desde el principio, proteger a los niños ha sido una prioridad para el equipo de la App Store y para todos en Apple. La tienda está bien cuidada y mantenemos a los desarrolladores de aplicaciones con los altos estándares de seguridad, privacidad, utilidad y decencia de Apple, entre otros. Los controles parentales de IOS son potentes, intuitivos y personalizables, y hemos seguido agregando formas para que los padres protejan a sus hijos. Estos pedidos superan con creces las características de otros fabricantes de dispositivos móviles y sistemas operativos, la mayoría de los cuales ni siquiera examinan las aplicaciones que venden a los niños.

Cuando introdujimos las compras integradas en la aplicación en 2009, ofrecimos de forma proactiva a los padres una forma de desactivar la función con un solo interruptor. Cuando se activaron las compras dentro de la aplicación y se ingresó una contraseña para descargar una aplicación, la App Store permitió compras durante 15 minutos sin la necesidad de una contraseña. La ventana de 15 minutos ha existido desde el lanzamiento de la App Store en 2008 y estaba destinada a facilitar el uso de la App Store, pero algunos clientes más jóvenes descubrieron que también les permitía realizar compras dentro de la aplicación sin la aprobación de los padres.

Algunos clientes con niños nos dijeron que era demasiado fácil realizar compras en la aplicación, por lo que nos movimos rápidamente para realizar mejoras. Incluso creamos pasos adicionales en el proceso de compra, porque estos pasos son muy útiles para los padres.

El año pasado, nos propusimos reembolsar cualquier compra en la aplicación que pudiera haberse realizado sin el permiso de los padres. Queríamos llegar a todos los clientes que podrían haberse visto afectados, por lo que enviamos correos electrónicos a 28 millones de clientes de la App Store, cualquiera que haya realizado una compra desde la aplicación en un juego diseñado para niños. Cuando recibí algunos correos electrónicos, les envié postales a mis padres. En total, hemos recibido 37.000 solicitudes y reembolsaremos cada una según lo prometido.

Un juez federal estuvo de acuerdo con nuestras acciones como una solución completa y sentimos que habíamos hecho lo correcto para todos. Luego, la FTC se involucró y enfrentamos la perspectiva de un segundo juicio sobre el mismo tema.

No se siente bien que la FTC demande un caso que ya ha sido resuelto. Para nosotros, olía a doble peligro. Sin embargo, el consentimiento propuesto por la FTC no requiere que hagamos algo que no hubiéramos hecho antes, por lo que decidimos aceptarlo en lugar de tomar una batalla legal larga y distractora.

La App Store es una de las innovaciones más importantes de Apple y es extremadamente popular entre nuestros clientes de todo el mundo porque saben que pueden confiar en Apple. Usted y sus colegas han ayudado a Apple a ganarse esa confianza, que valoramos y respetamos por encima de todo.

Apple es una empresa llena de ideas disruptivas y personas innovadoras, que también están comprometidas con la defensa de los más altos estándares morales, legales y éticos en todo lo que hacemos. Como dije antes, creemos que la tecnología puede servir a los valores más profundos y las más altas aspiraciones de la humanidad. A medida que Apple continúe creciendo, inevitablemente habrá control y críticas a lo largo de nuestro viaje. No tenemos miedo a tales preguntas, porque confiamos en la integridad de nuestra empresa y de nuestros colegas.

Gracias por el arduo trabajo que dedicó para deleitar a nuestros clientes y por mostrarles en cada paso que Apple es confiable.

Tim

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