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Apple dejará de depender de la minería de minerales «algún día»

Apple está tomando medidas para poner fin a su dependencia de la minería para los materiales que utiliza en sus dispositivos, convirtiéndose en la primera gran empresa de tecnología en comprometerse a utilizar solo metales reciclados, tierras raras y otros minerales. Empresa resumido su objetivo de no enterrar nuevos recursos en la última Informe de responsabilidad ambiental (PDF), publicado hoy. En el documento, Apple dice que tiene la intención de pasar «un día» a un sistema de producción de ciclo cerrado (donde puede obtener todos los metales raros y la tierra que necesita de los programas de reciclaje y reutilización), pero que no está completo. para llegar a ese punto.

Este objetivo fue apoyado por una entrevista con Vicio, en el que Lisa Jackson, vicepresidenta de medio ambiente, políticas e iniciativas sociales de Apple, dijo que la compañía está comprometida con «no necesariamente tener que adquirir terrenos para todo lo que necesitamos», pero que aún no tiene una hoja de ruta completa. . «De hecho, hacemos algo que rara vez hacemos, es decir, un objetivo antes de darnos cuenta por completo de cómo hacerlo», dijo.

La compañía dice que ya cuenta con esquemas para algunos materiales. Para el aluminio, se basa en productos antiguos de Apple, la única fuente de metal en el mercado que considera lo suficientemente alta como para ser reutilizada en futuros iPhones, iPads y otros dispositivos. Para el estaño, sin embargo, se complace en utilizar un suministro más general, afirmando que el material reciclado de otras fuentes cumple con sus estándares de calidad.

Para determinar qué materiales priorizar, Apple creó «Perfiles de riesgo de materiales», juzgando el impacto ambiental y social de obtener los diversos recursos que utiliza. Luego sopesó estos perfiles en relación con cómo usan los materiales, con qué frecuencia se incluyen en los productos y dónde la empresa podría marcar la mayor diferencia. Los perfiles tienen como objetivo ayudar a Apple a abordar sistemáticamente el suministro de cada material hasta que la extracción de nuevos recursos ya no sea necesaria, pero esta transición no será inmediata: no todos los materiales utilizados en los productos de Apple todavía tienen procedimientos de reciclaje.

Con ese fin, Apple dice que también tiene como objetivo impulsar mejoras en la industria del reciclaje al inventar nuevos procesos o generar cambios en las políticas que podrían hacer que se extraigan más metales, minerales y tierras raras de dispositivos antiguos. Apunta a «Liam», una línea de desmontaje de robots que puede separar dispositivos iPhone 6 viejos, ahorrando mucho más de sus preciadas entrañas de lo que los procesos de reciclaje ordinarios, como la trituración, son capaces de hacer como ejemplo de esta nueva tecnología.

La medida de Apple fue recibida con aplausos del grupo ambiental Greenpeace. «Este compromiso y el reciente progreso de Apple en la transición de su cadena de suministro asiática a la energía renovable lo coloca muy por delante de otros en la industria», dijo el analista senior de TI Gary Cook. «Las principales marcas de TI, como Samsung, Huawei y Microsoft, deberían encajar rápidamente en el líder de Apple si no quieren arriesgarse a quedarse atrás».

Pero aunque el anuncio de Apple suena como una promesa, la compañía no se compromete de manera concreta en cuanto a cuándo pasará a un sistema de producción 100% reciclado, y solo dice que la «desafía» a detener la minería. La compañía ha logrado avances impresionantes en la reducción de su huella ambiental en los últimos años, pero la rapidez con la que se está moviendo hacia la producción de ciclo cerrado, o incluso si pueden – Queda por ver.

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