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Anheuser-Busch ordena cientos de camiones de hidrógeno Nikola de cero emisiones

La startup de semirremolques propulsados ​​por hidrógeno, Nikola Motor Company, anunció hoy que la cervecería Budheiser Anheuser-Busch ha realizado un pedido de «hasta» 800 de sus grandes plataformas de cero emisiones. Nikola dice que comenzará a entregar los camiones a la cervecería en 2020 y presentará una versión de producción final del camión en el Consumer Electronics Show 2019. No se han revelado otros términos del acuerdo.

Nikola, quien presentó una demanda de patente contra Tesla esta semana, dice que sus camionetas deberían viajar entre 500 y más de 1,000 millas con un tanque lleno de hidrógeno, que se usa para alimentar un motor eléctrico. Los camiones se pueden repostar en unos 20 minutos, dice la compañía. Para respaldar este y otros pedidos futuros, Nikola dice que planea construir «más de 700 estaciones de hidrógeno» en los EE. UU. Y Canadá para 2028. Está trabajando con Anheuser-Busch para desarrollar las primeras 28 de estas estaciones públicas de hidrógeno. , los dos primeros se abrirán a finales de este año.

Esta no es la primera apuesta que Anheuser-Busch ha hecho por los camiones de media distancia propulsados ​​por energías renovables, ni tampoco es el primer coqueteo de la compañía para generar títulos alineándose con tecnología avanzada. El conglomerado de bebidas ordenó recientemente por adelantado 40 semirremolques eléctricos Tesla. También ofreció hasta 50.000 cajas de Budweiser para ser el primer camión en camiones autónomos desarrollados por Uber.

Pero Anheuser-Busch anunció recientemente uno nuevo. esfuerzo de sostenibilidad y dijo que quiere suministrar energía renovable a toda su «flota dedicada» (también conocida como los camiones que opera directamente en su cadena de suministro) con energía renovable para 2025. Esa flota dedicada llega a unos 900 camiones, dice la compañía, lo que representa alrededor de un tercio de su distribución la red. Los camiones de Nikola serán «críticos» para lograr este objetivo, según Ties Soeters, vicepresidente de adquisiciones logísticas de Anheuser-Busch.

«La realidad de lograr este objetivo se debe más a la capacidad de Nikola para cumplir sus diversas promesas», dijo Soeters en una conferencia telefónica con periodistas esta mañana. «La única forma en que llegaremos a un número menor es si esas cosas no se materializan».

Dicho esto, otros acuerdos como el de Tesla ofrecen un poco de cobertura, dijo Soeters. «Estamos buscando más tecnología, honestamente», dijo. «La realidad es que vemos la tecnología que tanto Nikola como otras alternativas representan como complementaria en nuestra cartera general. Y creemos que las diversas tecnologías que existen allí nos permitirán alcanzar nuestros objetivos finales ”.

El espacio de movimiento en el idioma del anuncio de hoy – «hasta 800» – es una señal de que Nikola aún no está en producción y, por lo tanto, tiene mucho que hacer antes de que pueda producir cientos de camiones. «No sabemos qué tan rápido podemos construirlos», dijo el CEO Nikola Trevor Milton en la apelación. «Tenemos un contrato para entregar 800 camiones a Anheuser Busch, pero depende de qué tan rápido podamos construirlos y construir las estaciones».

Anheuser-Busch tiene una gran confianza en lo que todavía es una empresa muy joven. Pero a pesar de que Nikola es una startup, ya ha recibido mucha ayuda de jugadores establecidos en la industria. Ryder se encarga de la distribución y el mantenimiento de La futura flota de camiones de Nikolay grandes plataformas serán construido por la empresa de camiones Fitzgerald hasta que la startup obtenga su planta de producción de 1 millón de metros cuadrados operando en Arizona.

Fitzgerald es mejor conocido por construir camiones «planeadores», que se construyen sin motores. Esto les permite estar equipados con motores reconstruidos. Eventualmente, esto reduce el costo, pero también podría generar más contaminación. Fitzgerald es recientemente fue atacado para sus planeadores, porque los motores reconstruidos pueden cumplir con las normas de emisión. Y un análisis de la EPA en 2017 mostró que los camiones de Fitzgerald emitieron 43 veces más óxido de nitrógeno que los camiones que cumplen con los estándares de emisiones modernos.

Cuando se le preguntó en un correo electrónico de seguimiento cómo encaja esto con el espíritu ecológico de Nikola, Milton dijo: «[e]El camión Nikola de emisiones cero que estamos construyendo en Fitzgerald sacará otro motor diesel de la carretera. Ese es nuestro objetivo «.

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