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Airware está recaudando $ 25 millones para construir un sistema operativo de drones

Muchas industrias diferentes están interesadas en el potencial de los drones para mejorar sus negocios, desde la agricultura hasta la minería y comerciantes como Amazon. Existe una amplia gama de potentes unidades que se pueden comprar listas para usar. El desafío para la mayoría de las empresas es crear el software, los paquetes de sensores y las medidas de protección que necesitan para hacer de los drones una realidad práctica para su trabajo diario. Airware, una startup de drones con sede en San Francisco, espera resolver estos problemas proporcionando un sistema operativo aéreo. Hoy anunció que había recaudado $ 25 millones en una ronda liderada por Kleiner Perkins para aumentar su personal y lanzar su producto al público en general.

Airware ha estado en fase beta privada, trabajando con socios internacionales donde los drones comerciales son legales y realizando pruebas más silenciosas con empresas estadounidenses que esperan usar los drones una vez que la FAA emita sus nuevas regulaciones. Se esperan las nuevas reglas en 2015, y la industria está se estima que crecerá hasta convertirse en un negocio de $ 13.5 mil millones en los primeros tres años de operaciones comerciales. «Hemos resuelto el producto, el plan de negocios, los clientes que esperamos ofrecer», dice el fundador y director ejecutivo de Airware, Jonathan Downey. «En el último año de pruebas, el alcance de lo que estamos tratando de hacer se ha expandido de manera significativa».

Inicialmente, Airware se propuso crear el paquete de software que las empresas necesitarían para volar sus barcos. Ahora quiere crear una solución más completa. Creará paquetes de software personalizados para configurar diferentes redes de sensores que se adapten a las necesidades de la industria. Continuará proporcionando el software necesario para volar los drones, pero también incluirá un servicio en la nube que ayuda a las empresas a registrar, almacenar, transferir y analizar los datos que recopilan en el campo. Finalmente, se garantizará que todo el software cumpla con los requisitos de los reguladores y las compañías de seguros, para que los operadores de drones no tengan que preocuparse por cuestiones de responsabilidad. «Solíamos ayudarte a volar, ahora es mucho más», dice Downey.

«Solíamos ayudarte a volar, ahora es mucho más».

Como parte de la nueva financiación, Mike Abbott, socio general de Kleiner Perkins, se unirá a la junta directiva de Airware. Abbott fue anteriormente vicepresidente de ingeniería en Twitter y anteriormente dirigió el equipo de software de Palm, que ayudó a crear webOS. Su función en Airware será ayudar a la joven empresa a gestionar el desafío de contratar y gestionar un equipo de ingenieros cada vez mayor. «Vimos lo que era posible cuando creaste una gran plataforma de software y permitiste que otras personas la construyeran», dice Abbot. «Será un desafío fascinante hacer esto con algo tan complejo y poderoso como los drones voladores».

Downey reconoce que el campo todavía está muy abierto en este momento. «Habrá una amplia variedad de enfoques diferentes. Drones a gas, a energía solar con baterías. Algunos serán ligeros y estarán destinados a volar durante semanas. Otros serán pesados ​​y destinados a entregar cargas útiles importantes «. El carácter común será la necesidad de software y un backend en la nube. – Eso es a lo que estamos apostando.

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