Krypton Solid

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¿»AirPlay Killer» ya está muerto?

Puede que no parezca mucho en el panorama general, pero HDMI ha simplificado drásticamente nuestro entretenimiento en el hogar. Una vez conectados, la conexión de dispositivos a un televisor requiere una gran cantidad de cables de video y audio diferentes, incluidos los compuestos, componentes, VGA, DVI y más.

Ahora, HDMI los ha reemplazado a casi todos. Es omnipresente y fácil de usar. Un cable transmite video y audio al mismo tiempo. La gente entiende cómo funciona.

Miracast puede cortar el cable HDMI

Pero un cable HDMI sigue siendo algo voluminoso y engorroso de llevar si simplemente está tratando de conectar un teléfono inteligente o una tableta a un televisor. Es por eso que la industria inalámbrica está trabajando en una alternativa inalámbrica. Se llama Miracast. Puede que ya haya fallado. Pero si la industria puede cambiar las cosas, podría tener el potencial de cortar ese molesto cable.

La historia hasta ahora

En 2010, Apple presentó AirPlay, una tecnología para transmitir contenido desde cualquier iPad, iPhone o iPod touch a un Apple TV. Al principio, solo podía enviar música, imágenes y videos; En 2011, Apple agregó la capacidad de reflejar todo lo que ves en la pantalla de un teléfono inteligente o tableta. Eso es exactamente lo que hace Miracast, pero no necesita más productos Apple para que funcione. Teóricamente, cualquier dispositivo con un chip Wi-Fi reciente puede aceptar el estándar, lo que le permite emparejar cualquier teléfono inteligente con cualquier televisor inteligente o decodificador conectado.

Desafortunadamente, «teóricamente» es la palabra operativa, porque aunque Miracast cuenta con el apoyo de muchos jugadores importantes, es difícil encontrarlo en su tienda local de electrónica.

Menos de 30 transmisores Miracast disponibles

Si bien Wi-Fi Alliance ha certificado más de 1,000 dispositivos Miracast desde su lanzamiento en mayo de 2012, ese número incluye todas las versiones de todos los productos vendidos en todos los países del mundo, por lo que un solo teléfono o TV se puede contar fácilmente una docena de veces. antes de sumar ese número. La industria de la telefonía móvil también ha tardado en aceptar el estándar. Si bien prácticamente todos los televisores «inteligentes» de Sony, Samsung y LG de 2013 pueden actuar como una pantalla Miracast, todavía hay algunos teléfonos y tabletas valiosos que puede usar como transmisor. En los Estados Unidos, encontramos menos de 30 dispositivos distintivos compatibles con Miracast, principalmente teléfonos muy recientes como HTC One, Samsung Galaxy S4 y LG G2, pero también dispositivos tan exóticos como Samsung Galaxy Camera y Nvidia Shield.

Algunos apuntan a Android como una gran fuerza para la adopción de Miracast, pero la fragmentación de Android dificulta esto en muchos niveles. Aunque Miracast es un componente nativo de Android 4.2, no hay garantía de que un dispositivo en particular admita el estándar o Surface Miracast, donde los usuarios pueden encontrarlo fácilmente. Google actualizó recientemente su propio Nexus 10 para aceptar el protocolo, a pesar de que la tableta viene con Android 4.2, y algunos fabricantes esconden Miracast en un menú de configuración.

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Un desastre fragmentado

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Lo que es más frustrante es que incluso entre los dispositivos que admiten Miracast, el servicio no está etiquetado de manera uniforme. Sony lo llama «duplicación de pantalla», Panasonic lo llama «duplicación de pantalla» y Google simplemente se refiere a ella como «pantalla inalámbrica». Samsung lo ha renombrado como «AllShare Cast», y LG generalmente lo llama «SmartShare». Fui a mi tienda de electrónica local para revisar las cajas de los dispositivos compatibles con Miracast y no pude encontrar el logotipo de Miracast en ninguna parte. En lugar de establecer un estándar interoperable, estas empresas parecen preferir engañar a sus clientes haciéndoles creer que han inventado nuevas tecnologías.

Kevin Robinson, gerente senior de marketing de Wi-Fi Alliance, que supervisa el programa Miracast y certifica dispositivos, me dice que no hay forma de hacer cumplir la marca Miracast. «Los vendedores individuales son libres de hacer lo que quieran», dice. «Cualquiera puede descargar la especificación e implementar algo». Aunque dice que gran parte de la idea detrás de la marca Miracast era hacer que la industria usara un nombre estándar y fácil de usar (la tecnología actual se conoce simplemente como «Wi-Fi Display»), lo único que puede hacer la alianza es certificar. que los dispositivos trabajen juntos.

Las empresas parecen preferir engañar a los clientes haciéndoles creer que han inventado nuevas tecnologías.

Hemos visto lo que sucede con los estándares cuyas marcas están tan fragmentadas. HDMI-CEC es una especificación que permite que los componentes se controlen entre sí a través de cables HDMI, pero viene con una docena de marcas diferentes, a menudo incompatibles, como Anynet + y Viera Link. Otro es DLNA, que durante mucho tiempo se ha anunciado como una solución para compartir contenido entre dispositivos. Lo que obtuve fue una combinación de productos que no funcionan todos juntos, no todos funcionan igual y tienen interfaces de usuario radicalmente diferentes y, a menudo, horribles.

Las semillas del descontento

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La fragmentación de la marca no es el único desafío que enfrenta la adopción de Miracast. El soporte para el estándar también parece estar fragmentado, ya que algunos de los principales defensores de Miracast ya están buscando alternativas a la tecnología basada en aplicaciones.

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Una alternativa elegante

Aunque Google agregó soporte nativo para Miracast en Android 4.2, eso no impidió que la compañía desarrollara Chromecast, un dongle HDMI de $35 que reproduce videos directamente desde Internet. Ponga en cola un video de YouTube o Netflix y mírelo en la pantalla grande: siempre que su dispositivo y un receptor de Google Cast estén en la misma red, pueden sincronizarse automáticamente y, desde la perspectiva del usuario, se siente como impulsar el contenido de TV. Los usuarios también pueden reflejar el contenido de una pestaña en el navegador Google Chrome, aunque no toda la pantalla.

Si bien la funcionalidad principal de Chromecast actualmente se limita a una pequeña cantidad de aplicaciones, mientras Google completa un SDK, el gerente de productos de Chromecast, Rishi Chandra, me dice que quiere que la compañía tenga Google Cast integrado en una gama completa de dispositivos, incluidos los televisores. «La respuesta a largo plazo es que queremos permitir que cualquier dispositivo se comunique con cualquier otro dispositivo», dice. «Cuando miramos lo que tenemos hoy, no pensamos que existiera algo tan elegante», dijo, y agregó que ninguno de los otros estándares en el mercado era tan bueno o tan favorable.

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Mientras tanto, Sony, Vizio, LG, Panasonic, TiVo y Roku tienen la intención de aceptar DIAL (Discovery and Launch), que resulta ser el mismo protocolo que permite que Chromecast sincronice contenido mágicamente. Si bien la versión de Google agrega la funcionalidad de control remoto, el mecanismo central aún debe ser compatible. Sin embargo, sigue siendo un nombre destinado a confundir a los consumidores.

DIAL y AllJoyn dan prioridad a las aplicaciones

Aunque Qualcomm fue uno de los primeros socios en promover el estándar Miracast, la compañía anunció recientemente AllPlay, otra forma de permitir que las aplicaciones controlen otros dispositivos en su hogar. En lugar de usar DIAL, Qualcomm puede usar cualquier red disponible (no solo Wi-Fi estándar) para descubrir y conectarse a dispositivos locales y transmitir contenido multimedia almacenado localmente además del contenido almacenado en la nube. Aunque la compañía quiere una «solución de audio para el hogar llave en mano» para competir con AirPlay de Apple en el mercado de parlantes inalámbricos como primer paso, los ejecutivos de Qualcomm me dicen que el video también está en la hoja de ruta. Este es otro competidor potencial de Miracast.

la esperanza permanece

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Y, sin embargo, el futuro de Miracast puede no ser tan sombrío. Es posible que no pueda encontrar, comprar y configurar fácilmente un sistema Miracast, pero es posible que algún día descubra que ya existe. Cuando cada nuevo dispositivo Android venga con Android 4.3 y hardware compatible, digamos, dentro de un año, podría haber bastantes transmisores Miracast en el mercado.

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Las computadoras portátiles y tabletas con Windows también podrían correr la voz. Con Windows 8.1, Microsoft es compatible de forma nativa con Miracast, y activarlo debería ser tan fácil como deslizar el dedo hacia la derecha de la pantalla táctil y tocar varias veces para seleccionar la pantalla. Muchos de estos dispositivos tendrán procesadores Intel en su interior y muchos de ellos aceptarán automáticamente el estándar Miracast.

Cada nueva computadora portátil y tableta Wintel podría ser un transmisor Miracast

Durante años, Intel ha estado promocionando una tecnología patentada llamada WiDi (Wireless Display), pero la última versión de WiDi es literalmente Miracast con otro nombre. Desafortunadamente, Intel no está listo para promover la compatibilidad. «Lo único en lo que nos sentimos seguros cuando nos comunicamos con el consumidor es algo que hemos probado de principio a fin», dice Kerry Forell, gerente de productos WiDi de Intel, cuando se le pregunta qué piensa sobre la fragmentación de la marca Miracast.

Roku, Vizio y HP están a bordo

Otros actores de la industria están aumentando lentamente su apoyo. Cuando nos reunimos con HP para ver sus últimas tabletas, tanto con Windows como con Android, la empresa dijo que estaba totalmente comprometida con el estándar. «Admitimos Miracast en el 100% de nuestros productos de tabletas», dijo un representante. Y aunque Roku y Vizio planean admitir DIAL, confirmé con ambas compañías que también trabajan en el soporte de Miracast. Quizás una de estas dos tecnologías no necesariamente tiene que ganar.

ser beligerante

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Tres años después de que Apple introdujera AirPlay, la competencia se está extendiendo. Los productores rivales luchan entre sí por la gloria de una victoria que aún no han ganado. Parecen pensar que pueden obtener tracción con muchas marcas e implementaciones diferentes para lo que debería ser una interfaz única y simple que, como AirPlay de Apple, simplemente funcione. La historia cuenta que los intentos anteriores de crear tal estándar se vieron frustrados por este tipo de fragmentación. Por definición, si hay varios estándares, no puede haber uno.

Si la industria no se levanta y permanece unida, ese Apple TV parecerá un muy buen negocio.

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