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A medida que Shutterstock se acerca a la oferta pública, microstock redefine la búsqueda de imágenes

Shutterstock está ubicado en Broad Street, en lo profundo del distrito financiero de Manhattan. El baño da a la Estatua de la Libertad. Es un viaje a las secciones más de moda de la ciudad, donde las nuevas empresas se reúnen en Internet, pero ahora es un lugar conveniente, cuando la empresa de nueve años se está preparando para un Oferta pública inicial de $ 115 millones en la Bolsa de Nueva York. el borde preguntó a Dan McCormick, vicepresidente sénior de tecnología de Shutterstock, cómo es prepararse para una oferta pública inicial. – ¿Te refieres a los últimos ocho años? preguntó irónicamente.

«Microstock» fue el nombre que se le dio cuando el mercado de imágenes digitales de bajo costo surgió en los primeros días para competir con los servicios tradicionales de fotografía de archivo. Microstock Services recopila imágenes de fotógrafos y diseñadores semiprofesionales y luego les vende licencias baratas mediante descarga o suscripción. Esto resultó ser un gran éxito a medida que aumentaba la demanda de imágenes digitales.

Ahora existe una fuente inagotable de extrañas imágenes resonantes para alimentar la demanda de blogueros, diseñadores web y otros creadores de contenido de todo el mundo.

¿Tienes que captar la esencia de la guerra? Prueba esta foto de una estructura bombardeada en un páramo urbano. ¿Estás escribiendo sobre el divorcio? Hay innumerables fotos de parejas con los brazos cruzados. Un niño jugando con un iPad, una mujer riendo sobre un plato de ensalada, una mujer cibernética con maíz? A diferencia de los días en que el fundador de Shutterstock, Jon Oringer, subió por primera vez 30 000 de sus propias imágenes y las puso a la venta en la web, ahora hay un suministro interminable de imágenes extrañamente resonantes para alimentar la demanda de blogueros, diseñadores web y otros contenidos en el mundo. creadores

MADURACIÓN DE MICROSTOCK

Hay muchos sitios de microstock, pero los tres principales son iStockPhoto, propiedad de Getty Images; Shutterstock; y Fotolia, que recaudó $ 300 millones de inversores privados a principios de este año. Los sitios de Microstock ya no tienen que explicar lo que hacen, por qué son necesarios o cómo valoran a los fotógrafos independientes. Shutterstock recopiló más de 20 millones de elementos multimedia, a pesar de pagar solo $ 0,25 por descarga. El término «microstock» incluso se ha erosionado; Las imágenes de iStockPhoto, Shutterstock y Fotolia ahora son solo «stock».

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Cerezas maduras, Liv Friis-Larsen en Shutterstock.

Sin embargo, el desafío ha cambiado. Las bibliotecas Creative Commons ahora ofrecen imágenes que se pueden usar de forma gratuita, mientras que interpretación libre de «uso justo» Ofrezca a sitios como BuzzFeed una justificación para recopilar y reutilizar imágenes web sin licencia. Shutterstock y otros sitios de microstock están consolidando sus videos y otras ofertas de medios, pero ese contenido puede eventualmente estar disponible y ser gratuito.

La oferta de imágenes gratuitas en la web pronto puede estar en demanda. Sin embargo, los sitios de microstock pueden seguir siendo relevantes si pueden dirigir a las personas a la imagen correcta más rápido. Cualquiera puede tomar fotos increíbles y publicarlas en la web, pero conseguir que se encuentren estas obras maestras es un arte completamente diferente. solo mira todo fotos dramáticas que aparecen en busca de «tormenta» en Flickr, pero no fueron etiquetados con «lluvia», «nube», «arcoíris», «cielo», «oscuro», etc. Cuando la búsqueda es internacional, cosas como «fútbol» presentan toda una nueva serie de problemas.

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cerezas maduras, por jakeliefer en Flickr.

Una poderosa función de búsqueda es la clave para proteger los sitios de microstock de la competencia potencial de bibliotecas de imágenes de Flickr similares y nuevas empresas como 500px, que fotos de licencia para uso personal pero podría extenderse a las licencias comerciales. «La función de búsqueda es crucial, absolutamente crucial», dijo Lee Torrens, editor de Microstock Diaries. «Tiene más sentido que un diseñador gaste más dinero en una licencia si puede encontrar la imagen más rápido».

La búsqueda superior de imágenes ha servido bien a las agencias de microstock desde el comienzo de la industria, dijo. Los nuevos sitios han logrado ganar terreno frente a agencias de acción bien establecidas como Getty y Corbis, que poco a poco han adaptado su contenido de la versión impresa a la web. «Microstock acaba de obtener una mejor comprensión de Internet», dijo Torrens.

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HACIA UNA MEJOR BÚSQUEDA DE IMÁGENES

Shutterstock monitorea obsesivamente a sus usuarios. En la oficina del piso 34 de McCormick, comenzamos a observar las diversas herramientas internas que utiliza la empresa para rastrear el comportamiento de los clientes. McCormick está lanzando una herramienta interna llamada «The Creeper», que la empresa usa para rastrear búsquedas en tiempo real. La lista de expresiones se desvanece a medida que pasa la página, pero cada pocos segundos, The Creeper resalta aleatoriamente una búsqueda y muestra las imágenes resultantes a la derecha: «ladrillos y mortero», «computadora de escritorio familiar», «rebanada de durazno».

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Aplicación de Shutterstock para iPad. Fuente: Shutterstock.

A la izquierda de McCormick, el vicepresidente Wyatt Jenkins saca una pila de tarjetas de béisbol de gran tamaño que representan diferentes tipos de usuarios de Shutterstock. Está Arnold the Browsinator, que busca imágenes de actualidad: representa a los bloggers y la demanda editorial. Hay tres tipos de diseñadores: autónomos, comercializadores y especialistas. La última categoría es alguien que trabaja, digamos, en el Departamento de Parques y Recreación, que ha estado buscando «bosque», «osos» y «rocas» durante los últimos seis años. El último tipo de usuario es Roberta the Task Bot, que recibió una lista de imágenes específicas para un libro de texto, por ejemplo, y simplemente busca en la lista. «Muchos de nuestros competidores están en su primera cita con sus clientes», dijo Jenkins. «Ellos estaban casados.»

«Muchos de nuestros competidores están en su primera reunión con sus clientes. Estamos casados».

Shutterstock ha desarrollado una tecnología de búsqueda para satisfacer a los usuarios que conoce tan bien. En mayo, la empresa presentó Shutterstock Instant, que funciona como una función de búsqueda de Google al cargar nuevas imágenes antes de que el usuario termine de escribir una consulta.

Shutterstock también ha actualizado su aplicación para iPad, que se basa en la exploración de imágenes. La aplicación tiene controles mínimos, lo que permite que la pantalla se llene de fotos brillantes cuando el usuario se recuesta en un sofá y se aleja. Los usuarios pasan un promedio de casi 30 minutos navegando por la aplicación, aproximadamente el doble del tiempo que pasan en el sitio. «Esto tiene sentido porque cuando un cliente está sentado en su escritorio usando el sitio, quiere hacer las tareas de manera eficiente, y en la tableta está sentado en un sofá con las piernas en alto, buscando inspiración», dijo Jenkins. Una búsqueda por palabra clave en la aplicación de Shutterstock también atraerá consultas de búsqueda similares e imágenes similares, para alentar al buscador a encontrar fotos que de otro modo se habrían perdido.

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La empresa tiene grandes planes de búsqueda de imágenes. Con el tiempo, Jenkins espera volverse menos dependiente de las etiquetas de palabras clave. Las palabras clave son agregadas por los colaboradores y revisadas por el personal de Shutterstock, pero un navegador aún puede ver una página con lo que parecen ser faros después de una búsqueda de «guerra oscura». Y de todos modos, una buena búsqueda de imágenes debería hacer más que ayudar a los usuarios a encontrar lo que buscan: debería ayudar a los usuarios a encontrar lo que no sabían que querían.

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Este conjunto de vectores fue la imagen más descargada en Shutterstock el año pasado.

Shutterstock ahora está probando una nueva herramienta de búsqueda basada en colores, que es un paso en esa dirección. La herramienta, llamada Spectrum, permite a los usuarios ingresar una palabra clave y luego ajustar los resultados por color. Los resultados pueden traer imágenes que probablemente se perdería al buscar palabras clave, como los letreros de color amarillo del aeropuerto que aparecieron en busca de Ámsterdam o un buzo hundido haciendo su brazo después de buscar la «rana».

Shutterstock ha estado trabajando en Spectrum durante tres meses, pero aún está en versión beta y está operando lentamente fuera de la sede de la empresa. «Fue rápido», dijo Jenkins. «Tiene que ser tan rápido como Instant». Sacudió la cabeza. «Tenemos un problema de escala y no sabemos cómo solucionarlo».

«No, lo hacemos, solo tenemos que poner los recursos», dijo McCormick.

«¿En realidad?» dijo Jenkins. «¡Oh, me gusta eso!»

McCormick asintió. «Todo es factible», dijo.

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